Douleur au genou : une étude sur l’arthrite suggère que certaines interventions chirurgicales sont inutiles

Genoux douloureux ? Tu n’es pas seul. La moitié des personnes aux États-Unis souffrent d’arthrite du genou au moment où elles atteignent le milieu des années 80, dont près de 65% de celles qui sont obèses.

Maintenant, une nouvelle étude suggère qu’un type d’intervention mini-invasive au genou, connue sous le nom de chirurgie arthroscopique, est essentiellement inutile pour de nombreuses personnes souffrant d’arthrite du genou.

Si cela ressemble à une mauvaise nouvelle, ce n’en est pas une, c’est une bonne nouvelle.

Personne ne veut subir inutilement une procédure coûteuse (5 000 $ et plus). Et l’étude, publiée cette semaine dans Le New England Journal of Medicineont découvert que des traitements relativement non invasifs – physiothérapie, acétaminophène (Tylenol), anti-inflammatoires et injections qui combattent l’inflammation ou lubrifient l’articulation – sont efficaces pour l’arthrite du genou.

Si ceux-ci cessent de fonctionner, les patients peuvent toujours subir une arthroplastie totale, qui est également une forme de thérapie très efficace, déclare le co-auteur de l’étude Brian Feagan, MD, professeur de médecine et directeur de l’unité des essais cliniques au Robarts. Institut de recherche de l’Université de Western Ontario au Canada.

Pourquoi ça ne marche pas pour l’arthrite

La chirurgie arthroscopique est utilisée comme une étape sur la voie de l’arthroplastie totale du genou. Lorsque les analgésiques ou les injections cessent de fonctionner, les chirurgiens essaient parfois – ou du moins ils avaient l’habitude d’essayer – la chirurgie arthroscopique.

Au cours de la procédure, des instruments chirurgicaux sont insérés à travers la peau via de minuscules incisions et utilisés pour réparer les dommages, lisser la surface du cartilage et éliminer les fragments de cartilage et les cristaux de calcium.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont assigné au hasard 86 patients souffrant d’arthrite du genou modérée à sévère pour subir une chirurgie arthroscopique, et 86 pour se contenter d’une thérapie physique et de médicaments.

Après deux ans, les patients traités par chirurgie n’avaient aucun avantage par rapport à l’autre groupe en termes de douleurs articulaires, de raideur ou de qualité de vie liée à la santé.

Cela ne veut pas dire que la chirurgie arthroscopique du genou ne profite pas quelques personnes souffrant de douleurs au genou, déclare Frederick Azar, MD, porte-parole de l’American Academy of Orthopaedic Surgeons (AAOS), qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

L’étude n’incluait pas les patients présentant des déchirures majeures du ménisque, qui est un disque de cartilage en forme de C qui amortit le genou (il y en a deux dans chaque articulation du genou).

Les personnes qui souffrent de douleurs au genou en raison d’une déchirure du ménisque, ce qui est plus susceptible de se produire chez les patients plus jeunes qui se blessent aux genoux pendant le sport, peuvent toujours bénéficier d’une arthroscopie, explique le Dr Azar, de la Campbell Clinic à Memphis, Tenn.

« Je crains que l’arthroscopie n’ait mauvaise réputation », dit-il. « J’espère que ce ne sera pas le cas, car c’est une excellente technologie pour les bons patients. »

Un type de déchirure majeure du ménisque qui peut être réparé par arthroscopie est connu sous le nom de déchirure en «anse de seau», explique le Dr Azar.

« S’ils se déchirent complètement dans le dos, ils se retourneront comme la poignée d’un seau, de l’arrière du genou vers l’avant », dit-il. Cette blessure particulière peut empêcher les patients d’étendre complètement leur jambe.

Avez-vous besoin d’un deuxième avis?

Cependant, le Dr Feagan pense que trop de chirurgiens orthopédiques pratiquent la chirurgie arthroscopique sur des patients atteints d’arthrite ordinaire qui n’ont pas ces déchirures majeures.

Certains médecins pratiquent une arthroscopie chez des patients qui présentent des symptômes tels que le « blocage » ou le « gel » de l’articulation. Le Dr Feagan dit que son étude a révélé que la chirurgie mini-invasive n’était pas plus utile pour les patients (qui n’avaient pas de déchirures majeures) que pour les autres sans blocage du genou.

Une deuxième étude publiée dans le journal a révélé que les déchirures mineures du ménisque sont courantes, chez ceux qui ont mal aux genoux et chez ceux qui n’en ont pas. Cela signifie donc que si vous avez une imagerie par résonance magnétique (IRM) du genou, les déchirures méniscales mineures peuvent ne pas être la cause de la douleur.

« Beaucoup de gens auront des déchirures microscopiques – pas comme les déchirures en anse de seau – mais dans le cadre du processus dégénératif », explique le Dr Feagan. « Ces micro-déchirures se développent et peuvent être vues sur une IRM, mais elles ne sont pas en corrélation avec les symptômes, donc ils ne sont vraiment pas très utiles.

Alors, comment savoir si vous êtes candidat ou non à l’arthroscopie ? Environ un million de ces chirurgies sont effectuées chaque année, selon l’AAOS, mais on ne sait pas exactement quels patients subissent les procédures.

Le Dr Azar dit que la plupart des chirurgiens ont déjà cessé d’effectuer la procédure pour le traitement de l’arthrite.

« La grande majorité des chirurgiens orthopédistes sont d’accord avec cette étude, et je pense que c’est le message à retenir », dit-il. Si vous n’êtes pas sûr que votre médecin vous recommande une intervention chirurgicale appropriée, le Dr Azar vous suggère « d’aller chercher un autre avis, c’est toujours une bonne chose à faire ».

Le Dr Feagan dit qu’il y a eu une étude similaire en 2002, mais de nombreux médecins ont continué à faire des arthroscopies sur des patients atteints d’arthrite après sa sortie.

« Il y avait beaucoup de résistance à cette découverte – cela n’a vraiment pas changé la pratique », dit-il. « [Surgeons] n’étaient pas prêts à changer d’avis sur la base d’une seule étude.

Cependant, cela peut changer.

« Prises ensemble, les deux études sont très cohérentes et donnent un message très clair », déclare le Dr Feagan. « La plupart des chirurgiens orthopédiques raisonnables vont arrêter de faire cette chirurgie s’ils ne l’ont pas déjà fait. »

Par Theresa Tamkins

(PHOTO MAGNUSMEDICINE.EU)

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