Devriez-vous laisser la télévision ou la radio allumée pour vos animaux de compagnie ?

De nombreux propriétaires d’animaux vous diront que leur paquet de fourrure est comme une famille. Il n’y a donc aucune honte à se sentir un peu coupable lorsque vous devez laisser le vôtre derrière vous, que ce soit pour une petite course ou une soirée en ville. (L’adorable visage tombant et les yeux tristes ne facilitent pas les choses.)

Vous pourriez être tenté d’essayer une astuce séculaire : allumer la radio ou la télévision pour tenir compagnie à votre ami à quatre pattes. Il s’avère, cependant, qu’aucun des deux ne peut produire des sons qu’il appréciera réellement. Les chats, par exemple, ne sont tout simplement pas si attirés par la musique humaine (du moins le genre classique), selon une nouvelle étude de l’Université du Wisconsin-Madison.

L’étude, récemment publiée dans Science appliquée du comportement animal, a comparé la façon dont 47 félins ont réagi à deux types de musique différents à la maison, le premier étant des mélodies classiques du monde humain et le second surnommé « musique de chat ». Ce serait de la musique composée spécifiquement pour plaire aux chats en utilisant une hauteur et un tempo particuliers.

« Leur communication normale est à une gamme de fréquences beaucoup plus élevée que celle des humains », explique Charles Snowdown, PhD, auteur principal de l’étude et professeur émérite de psychologie à l’Université du Wisconsin-Madison. Ainsi, les deux « chansons de chat » de l’étude, créées par le compositeur de l’Université du Maryland David Teie, sont une octave plus haute que la voix humaine normale ou les voix chantées, dit Snowdon. De plus, les chansons ont été formatées pour correspondre aux tempos que les chats pourraient apprécier, comme le ronronnement et les bruits de succion émis pendant l’allaitement.

Snowdon et son ancienne élève, Megan Savage, ont joué quatre ensembles de sons pour les chats, dont deux chansons classiques et deux chansons de chat. Le couple a constaté que les chatons montraient un comportement plus positif (comme ronronner et se frotter contre le haut-parleur) lorsqu’ils écoutaient la musique créée pour eux par rapport à la musique humaine. Et ils ont également réagi à la musique du chat environ une minute plus tôt.

Bien que les chercheurs ne sachent pas exactement comment les chats pourraient réagir à d’autres genres musicaux comme le rock ou la country, une chose est claire. « Du point de vue des chats, ils ne se soucient vraiment pas de la musique classique », dit Snowdon.

Et qu’en est-il des préférences des chiens ? Ceux-ci seraient beaucoup plus délicats à cerner.

« Nous avons choisi des chats [for the study] en partie parce qu’ils sont assez homogènes en taille corporelle », explique Snowdon. « Les chiens varient en taille et en voix, nous ne savons donc pas s’il y aurait une musique universelle créée pour eux ou si elle serait différente pour chaque race. (Les petits toutous font des bruits qui sonnent très différemment des gros.)

Pourtant, le divertissement n’est pas un lavage total pour les animaux de compagnie. Certains chiens souffrant d’anxiété de séparation peuvent bien réagir à la musique de la radio ou au bruit de la télévision s’ils sont utilisés comme signal de sécurité. « L’idée est de leur faire aimer quelque chose qui ne leur fait pas penser à vous », explique Jeff Werber, vétérinaire agréé et fondateur du Century Veterinary Group à Los Angeles.

Pour repérer l’anxiété de séparation chez votre chien, recherchez des problèmes de comportement tels que mâcher, hurler ou uriner sans raison. Ensuite, commencez par entraîner Fido à associer la radio ou la télévision à des choses positives, comme une friandise ou une louange (vous pouvez également utiliser un mot ou une action comme signal de sécurité, dit-il). « Maintenant, le chien est récompensé pour avoir écouté de la musique et cela vous détourne de votre attention », déclare Werber. Plus vous faites cela, plus votre chiot solitaire apprendra à garder son sang-froid lorsque vous serez parti. Avant de partir, assurez-vous de cacher tout ce qu’il pourrait relier à vous, comme un jouet avec lequel vous jouez souvent au catch, puis allumez la radio ou la télévision.

Cette astuce est particulièrement intéressante si votre chien aime déjà s’asseoir devant le tube (les chiens PEUVENT voir ce qu’il y a à l’écran, selon Werber), mais il n’est pas garanti de gagner sur chaque boule de poils. Dans ce cas, vous pourriez essayer d’investir dans des airs apaisants pour les chiens, comme la série musicale Through a Dog’s Ear, dit-il. Vous pouvez également disposer un jouet avec des poches cachées pour les friandises pour occuper votre animal, suggère Werber.

Les chats, en revanche, n’ont peut-être pas besoin d’un signal de sécurité pour se sentir mieux lorsqu’ils sont seuls. « Les chats ont des instincts plus naturels qui leur permettent de trouver des moyens de prendre soin d’eux-mêmes », explique Werber.

Cela dit, il y a encore de petites choses que vous pouvez faire pour garder votre chat distrait et heureux, dit Werber, comme mettre en place un labyrinthe de friandises ou acheter un diffuseur comme Feliway (25 $; amazon.com) qui pulvérise des phéromones naturelles dans l’air. pour réduire le niveau de stress de votre chat. Heureusement pour votre félin, la musique de chat utilisée dans l’étude de Snowdon est également disponible à l’achat (1,29 $ par chanson) sur le site Web du compositeur MusicForCats.com. Ainsi, même les chatons peuvent avoir leur propre jam session pendant votre absence.

La chose importante à retenir est que la musique humaine n’est pas toujours la solution pour aider votre animal à se sentir mieux lorsque vous êtes absent. « Supposer que le simple fait de mettre une station de musique classique calmera votre animal n’est peut-être pas le cas », déclare Snowdon. « Nous savons très peu de choses sur ce que les animaux aiment vraiment, et nous espérons que les gens commenceront à y réfléchir plus attentivement. »

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