« Des semaines avant la naissance de mon bébé, j’ai découvert que j’avais un mélanome »

En septembre dernier, mon mari et moi avons appris que j’étais enceinte de notre premier enfant. Nous essayions depuis plusieurs mois, c’était donc une très bonne nouvelle. Nous avons vite appris que je portais un garçon et avons pensé que tout allait bien.

Mais au moment où j’ai conçu, j’ai commencé à remarquer un grain de beauté sur mon pied gauche. Je savais que la taupe était là lors de mon dernier examen cutané, qui s’est produit quelques mois plus tôt en juin. À ce moment-là, j’étais plus préoccupé par une tache sur ma jambe – qui, selon mon dermatologue, était une croissance précancéreuse et n’avait pas besoin de se détacher tout de suite. Comme j’ai la peau claire, j’essaie de faire un examen de la peau chaque année pour attraper les choses tôt.

Cette taupe, cependant, a commencé à beaucoup changer au fur et à mesure que ma grossesse avançait. À un moment donné, il est devenu très sec, la couche supérieure s’est décollée, puis le centre s’est assombri et a donné l’impression qu’un grain de sable était à l’intérieur. Je n’arrêtais pas de repousser la prise de rendez-vous pour le faire vérifier, mais finalement en avril suivant, dans ma 30e semaine de grossesse, je suis allée voir mon dermatologue.

Un diagnostic terrifiant

Dans le bureau de mon dermato, j’ai dit : « Je sais que je dois enlever cet autre truc de ma jambe, mais je veux que tu vérifies ce grain de beauté en attendant. Elle a répondu: « Hmm, ça n’a pas l’air bien » et l’a retiré. Deux jours plus tard, elle m’a appelé avec les résultats des tests. La taupe était un mélanome de stade 1B, pas in situ (ce qui signifie qu’il était profond).

J’étais choqué. Je ne connaissais pas grand-chose au mélanome, donc je n’ai pas immédiatement compris ce que signifiait le diagnostic. Mais au fur et à mesure que j’en apprenais davantage et que je découvrais que ce qui restait du grain de beauté cancéreux au plus profond de ma peau devait être retiré pendant l’opération, je suis devenue très, très contrariée par ce que cela pourrait signifier pour mon bébé.

La chirurgie était prévue deux semaines plus tard. Habituellement, la chirurgie se déroule en quelques jours, mais être enceinte a compliqué cela. Mes médecins ne voulaient pas attendre environ huit semaines avant la naissance du bébé, car cela donnerait au cancer le temps de se propager. Mais le reporter de deux semaines donnerait à ses poumons une chance de se développer davantage – il avait donc une meilleure chance de survie au cas où il aurait besoin d’être accouché prématurément, si quelque chose tournait mal pendant mon opération.

Je n’ai pas pensé à ma propre santé; ma peur était complètement pour mon bébé. J’avais peur que le mélanome se propage et qu’il y soit exposé. Et j’étais paniqué à propos du colorant radioactif qui devait m’être injecté pendant l’opération via une procédure appelée biopsie du ganglion sentinelle. Le colorant permettrait aux médecins de voir si le cancer s’était propagé à mes ganglions lymphatiques, ce qui pourrait changer le cours de mon traitement.

Enceinte et en chirurgie

À 33 semaines, je suis entré dans le bloc opératoire. Il y avait 20 médecins là-bas avec un incubateur installé à côté de moi, au cas où le bébé serait en détresse et aurait besoin d’être accouché. Ils ont placé le moniteur cardiaque du bébé à côté de moi pour que je puisse l’entendre, ce qui m’a calmé. Heureusement, ils n’ont pas eu besoin de me mettre sous anesthésie générale ; ils m’ont fait une péridurale. Cela a pris 90 minutes, mais ils ont enlevé le cancer (qui faisait trois fois la taille de la taupe) ainsi que le ganglion lymphatique le plus proche.

Je suis rentrée chez moi plus tard dans la journée avec des analgésiques sur ordonnance, mais je n’ai pris que du Tylenol parce que j’étais tellement inquiète pour la santé du bébé. C’était vraiment difficile de dormir et je ne pouvais pas marcher, mais les médecins s’inquiétaient de la formation de caillots sanguins, alors j’ai boitillé autant que possible. Quatre jours plus tard, j’ai reçu une excellente nouvelle. Le ganglion lymphatique ne présentait aucun signe de mélanome et ils avaient réussi à tout retirer de mon pied.

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