De quelle quantité d’insuline avez-vous besoin ?

Si vous souffrez de diabète de type 2 et que votre fournisseur de soins de santé pense que le moment est propice pour commencer une insulinothérapie, vous aurez probablement deux questions : à quelle fréquence devez-vous le prendre et de quelle quantité d’insuline aurez-vous besoin ?

Cela dépend beaucoup de votre situation spécifique. Le symptôme caractéristique du diabète de type 2 est la résistance à l’insuline, dans laquelle le corps perd sa capacité à utiliser correctement l’hormone. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les cellules productrices d’insuline du pancréas répondent à la résistance à l’insuline en produisant encore plus d’hormone au début de la maladie. Au fil du temps, cependant, la production d’insuline diminue.

Prendre de l’insuline peut vous aider à surmonter la résistance à l’insuline du corps, bien que de nombreux facteurs puissent affecter votre dosage. Le problème le plus important n’est pas nécessairement la quantité que vous devez prendre, mais le moment auquel vous devrez le prendre.

Un coup par jour ou plus ?

Selon l’American Diabetes Association (ADA), la plupart des personnes atteintes de diabète de type 2 qui prennent de l’insuline ont besoin d’une injection par jour, avec ou sans médicaments oraux. Parfois, les médicaments oraux cessent de fonctionner et deux injections quotidiennes ou plus deviennent nécessaires. Les injections d’insuline ne correspondent peut-être pas à la façon dont vous les imaginez. Vous pouvez utiliser des injecteurs en forme de stylo qui ont des aiguilles courtes et fines et vous permettent de composer la quantité d’insuline dont vous avez besoin plutôt que de la prélever d’un flacon à l’aide d’une seringue.

Si votre glycémie a tendance à augmenter après les repas malgré la prise de médicaments et la surveillance de ce que vous mangez, vous devrez peut-être prendre une dose d’insuline à action rapide avant chaque repas. Une étude de 2018 en Médecine du diabète ont constaté que la prise d’insuline à action rapide 15 à 20 minutes avant un repas aide de manière significative à contrôler la glycémie après avoir mangé. Cependant, tous les fournisseurs de soins de santé ne soutiennent pas cette pratique.

« Il y a une controverse sur ce que vous pouvez vraiment faire de mieux avec des injections supplémentaires », a déclaré John Buse, MD, PhD, directeur du Diabetes Care Center de la faculté de médecine de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. « Je ne vois pas beaucoup d’amélioration du contrôle global de la glycémie chez de nombreux patients avec l’insuline à action rapide prise aux repas. Et cela favorise la prise de poids et l’hypoglycémie. Le fardeau vaut-il le bénéfice ? »

Quoi qu’il en soit, une formulation à action prolongée une fois par jour est généralement la meilleure façon de commencer, selon le Dr Buse. Une dose initiale standard pourrait être de 10 unités. La posologie est ensuite augmentée jusqu’à ce que les niveaux de sucre dans le sang soient abaissés dans la plage normale.

« Si une personne a encore une importante sécrétion d’insuline dans son pancréas, une injection par jour est probablement plus que suffisante pour couronner le tout », a déclaré Robert Rizza, MD, professeur de médecine et doyen exécutif de la recherche à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota. « Mais si vous manquez vraiment d’insuline et que vous ne pouvez pas la stocker entre les repas, vous devrez peut-être prendre à la fois le long- et injections à courte durée d’action. »

Prendre de l’insuline avec les repas

Si vous prenez de l’insuline aux repas, il est essentiel de faire correspondre l’apport alimentaire à l’insuline tout en tenant compte de l’activité physique. Selon l’ADA, l’exercice réduit naturellement la glycémie, donc si vous vous entraînez, vous devrez peut-être en tenir compte.

« Certaines personnes recommandent de faire correspondre l’insuline au nombre de glucides », a déclaré le Dr Buse. « D’autres suggèrent de manger une portion fixe de glucides à chaque repas pour une dose particulière d’insuline. »

Cela peut être un cercle vicieux

Néanmoins, une personne peut bien manger, s’entraîner et prendre régulièrement ses médicaments tout en ayant besoin de plus d’insuline au fil du temps en raison de la nature progressive de la maladie, selon l’ADA. Les ajustements peuvent provenir de doses plus élevées, d’une fréquence accrue d’injections, ou des deux.

Certaines personnes, en particulier celles qui ont un excès de poids, peuvent réduire leur dépendance aux médicaments, voire arrêter complètement les injections d’insuline. Une étude de 2020 dans le Lancet Diabète & Endocrinologie ont constaté que 61% des participants pouvaient arrêter de prendre des médicaments lorsque l’amélioration de leurs habitudes alimentaires et d’exercice entraînait une perte de poids nécessaire.

Des facteurs supplémentaires peuvent également affecter votre glycémie, notamment le stress, la maladie, le sommeil et certains médicaments, selon un article de 2018 dans Diabète clinique. Vérifier régulièrement votre glycémie et suivre vos tendances au fil du temps peut vous aider à mieux comprendre vos habitudes de glycémie. Ces informations peuvent également vous aider, vous et votre professionnel de la santé, à déterminer vos besoins en insuline.

« Il existe plusieurs façons d’arriver au même point », a déclaré le Dr Rizza. « L’essentiel est de maintenir une glycémie normale. »

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