De nouvelles variantes de COVID peuvent alimenter une poussée hivernale – Ce qu’il faut savoir sur BQ.1, XBB et autres

Faits rapides

  • Les nouvelles sous-variantes d’Omicron gagnent du terrain aux États-Unis et dans le monde, et elles sont probablement plus transmissibles que les autres variantes d’Omicron.
  • Ces nouvelles variantes peuvent échapper à la réponse immunitaire des anticorps du corps, ce qui rend les personnes vulnérables aux cas de percée après la vaccination ou une infection antérieure.
  • Les experts disent que les rappels bivalents sont toujours efficaces pour prévenir les maladies graves causées par les nouvelles sous-variantes d’Omicron.

Les sous-variantes d’Omicron BA.4 et BA.5 dominent les cas de COVID aux États-Unis depuis début juillet, mais de nouvelles lignées prennent de l’ampleur et inquiètent certains experts.

Les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrent que quatre nouvelles variantes préoccupantes progressent aux États-Unis : BA.4.6, BQ.1.1, BQ.1 et BF.7, qui sont toutes fait partie de la lignée Omicron.

Dans une moindre mesure, les sous-variantes d’Omicron BA.2.75.2, BA.2.75 et BA.4 sont toujours détectées dans le pays.

XBB – et son frère XBB.1 – se cachent également en arrière-plan pour les États-Unis Détecté pour la première fois en Inde en août, XBB représente désormais plus de la moitié de tous les cas de COVID à Singapour, selon son ministère de la Santé, et a été détecté dans plus de 17 pays, dont les États-Unis, bien que le système de surveillance des variantes du CDC ne l’ait pas encore récupéré.

Les sous-variantes BQ.1 et BQ.1.1 en particulier – qui représentent actuellement plus de 11 % de tous les cas de COVID aux États-Unis – sont « assez gênantes », selon Anthony Fauci, MD, conseiller médical en chef du président Biden. Il a récemment dit SCS Nouveaus que le pays doit encore faire attention à ces variantes et à d’autres variantes émergentes.

Voici ce que nous savons des nouvelles variantes jusqu’à présent, comment elles pourraient se comparer aux autres variantes d’Omicron et ce qu’il faut faire pour rester en sécurité face à une éventuelle poussée de COVID en automne et en hiver.

Sous-variantes nouvelles et émergentes d’Omicron, expliquées

Toutes les sous-variantes en question sont dérivées d’autres variantes d’Omicron précédemment connues, ce qui signifie qu’elles partagent toutes certaines similitudes entre elles et avec les variantes d’Omicron qui circulent et ont circulé dans le passé.

BA.4.6, par exemple, descend de BA.4 ; BF.7, en revanche, est une ramification de BA.5, tout comme BQ.1 et BQ.1.1

« BQ est en fait une variante BA.5 », a déclaré Andrew Pekosz, PhD, virologue à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Santé. « Ici aux États-Unis, toutes les variantes qui circulent – BQ.1.1, je suppose, est la plus grande ou la plus discutée actuellement – elles sont toutes dérivées des variantes BA.5 ou BA.4. Ils ont détecté quelques mutations qui les aident à échapper à une partie de l’infection ou de l’immunité induite par le vaccin.

La variante XBB est apparue de la même manière – elle est liée à la variante BA.2, qui dominait aux États-Unis au printemps dernier.

Bien que ces deux variantes aient muté à partir de différentes souches d’Omicron, BQ.1.1 et XBB ont repris certaines des mêmes mutations, un processus appelé évolution convergente, selon Pekosz. Cela signifie que les deux se ressemblent assez, même s’ils existent sur différentes branches de l’arbre généalogique Omicron.

Mutations rendant le virus plus transmissible

Chaque fois qu’une nouvelle variante commence à gagner du terrain, c’est en grande partie parce qu’elle est plus transmissible d’une certaine manière que les souches COVID précédentes – et ces nouvelles sous-variantes ne font pas exception.

Bien qu’ils ne soient pas sensibles, les virus visent à se propager et à se répliquer autant que possible, a déclaré Otto Yang, MD, chef associé des maladies infectieuses et professeur de médecine à la David Geffen School of Medicine de l’Université de Californie à Los Angeles. Santé. BQ.1.1, BQ.1 et XBB ne sont que les dernières itérations de cette histoire que nous avons vue se dérouler tout au long de la pandémie de COVID.

« Nous voyons le virus s’optimiser pour se propager aussi efficacement que possible chez l’homme », a déclaré le Dr Yang. Santé. « C’est donc la principale raison pour laquelle nous voyons apparaître toutes ces variantes, c’est que le virus continue d’être sélectionné pour une meilleure propagation chez l’homme, car c’est à son avantage évolutif. »

C’est précisément ce qui inquiète certains experts. Ces nouvelles variantes se propagent très rapidement parmi les gens et peuvent être capables de passer des anticorps qui, autrement, arrêteraient une infection.

À Singapour, la variante XBB est passée de 22 % à 54 % du nombre total de cas en une semaine seulement, ce qui donne une idée de la transmissibilité de ces souches. Et des chercheurs de l’Université de Pékin en Chine, dans une étude pré-imprimée qui n’a pas encore été examinée par des pairs, ont découvert que XBB, BQ.1.1 et quelques autres variantes étaient les plus évasives immunitaires de ces variantes testées.

« Si vous pouvez éviter l’immunité dont jouissent de nombreuses personnes dans une population, ces personnes redeviennent la cible de votre infection et deviennent susceptibles d’être réinfectées », a déclaré Pekosz. « Cela peut augmenter le nombre de cas car le virus échappe à l’immunité qui protège les gens contre d’autres variantes. »

Plus précisément, les variantes BQ.1.1, BQ.1 et XBB semblent échapper spécifiquement aux anticorps, a expliqué le Dr Yang.

« Même si vous êtes vacciné, ou même si vous avez déjà eu le COVID, vous pouvez être réinfecté », a-t-il déclaré. « Vous pouvez être infecté par ces souches plus facilement car les anticorps ne vous protègent pas. »

Mais les anticorps ne représentent que la moitié de la réponse de notre corps aux agents pathogènes, a ajouté le Dr Yang – les cellules T du corps seront toujours capables de reconnaître les protéines de pointe sur ces virus mutés et de les détruire.

« Même si les virus peuvent se propager plus facilement, les personnes à jour de leurs vaccins ou récemment infectées par une autre souche devraient toujours bénéficier d’une excellente protection contre les maladies graves ou la mort, tant que leur système immunitaire est relativement normal », a déclaré le Dr. dit Yang.

Autre bonne nouvelle, malgré leur transmissibilité accrue, ces nouvelles variantes ne semblent pas plus meurtrières que les autres variantes d’Omicron.

Même avec le XBB comme variante majoritaire, les hospitalisations à Singapour sont restées proportionnelles au nombre d’infections actuelles, et les cas de maladie grave sont encore faibles. Jusqu’à présent, aucun symptôme nouveau ou particulièrement dangereux n’a été signalé, a ajouté Pekosz.

Il y a moins de données disponibles sur la gravité de BQ.1 et BQ.1.1 ici aux États-Unis, a déclaré Pekosz, donc ce n’est peut-être qu’un jeu d’attente pour le moment pour voir si les hospitalisations ou les décès augmentent.

Les cas vont probablement augmenter, mais les boosters Omicron sont toujours efficaces

Ces variantes ont récemment commencé à faire la une des journaux, il est donc peut-être trop tôt pour prédire comment le COVID pourrait façonner notre automne et notre hiver. Mais une poussée hivernale est attendue, a déclaré Pekosz, donc les cas augmenteront certainement dans les semaines et les mois à venir – on ne sait pas dans quelle mesure.

« Ce sont vraiment les deux prochaines semaines qui vont vraiment nous dire comment les choses vont tourner, en termes de rapidité avec laquelle ces nombres de cas vont », a déclaré Pekosz.

Heureusement, les nouveaux boosters COVID spécifiques à Omicron devraient toujours être efficaces, car les nouvelles sous-variantes ne diffèrent pas trop radicalement des souches Omicron utilisées pour réaliser les injections. Bien que des infections percées puissent encore se produire, les rappels devraient pouvoir prévenir les maladies graves, selon le Dr Yang et Pekosz.

Les traitements par anticorps monoclonaux – utilisés pour traiter les personnes qui tombent malades avec COVID – peuvent être une autre histoire.

« C’est une grande préoccupation [particularly with] le XBB et le BQ.1.1. Certaines de ces mutations que toutes ces lignées Omicron captent assomment le dernier de nos traitements par anticorps monoclonaux », a déclaré Pekosz. « Cela laisse une partie de la partie la plus vulnérable de la population sans option de traitement viable à l’avenir. »

Bien que les traitements par anticorps puissent ne pas être aussi efficaces contre BQ.1.1 et XBB, d’autres traitements antiviraux, tels que Paxlovid, devraient toujours offrir une certaine protection, a expliqué le Dr Yang.

L’autre bonne nouvelle est que les cas de ces nouvelles sous-variantes ne semblent pas exploser de la même manière que les chiffres l’ont été lors de la première apparition d’Omicron en décembre 2021 et janvier 2022, a déclaré Pekosz.

«Nous devrions surveiller cela. Mais cela n’atteint pas un niveau comparable à celui d’Omicron lors de son émergence », a-t-il expliqué. « Nous avons presque immédiatement vu tous les signes indiquant que le virus pouvait échapper à l’immunité et se propager facilement, et nous savions donc que quelque chose de mauvais se préparait au coin de la rue. »

La meilleure chose à faire, ont convenu le Dr Yang et Pekosz, est de rester à jour sur vos vaccinations – même si cela ne vous empêche pas de contracter le COVID, cela garantira que vos cellules T sont en bon état pour vous protéger de maladie grave. Rester au courant et avoir un plan sur ce qu’il faut faire si vous ou un être cher attrapez le COVID est également une bonne idée.

« Nous n’allons pas nous débarrasser de cette pandémie en l’oubliant », a déclaré Pekosz. « Nous allons minimiser son effet en continuant d’être vraiment proactifs, en continuant à lutter contre cela en utilisant les outils que nous avons développés au cours des dernières années.

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