Comment une femme fait face à la peur des complications du diabète

Plus vous en savez sur la façon de rester en bonne santé, mieux c’est. C’est un cercle vicieux pour les personnes atteintes de diabète : le stress et la dépression associés aux complications de la maladie peuvent compromettre la santé (le stress peut augmenter la glycémie et les personnes déprimées ont plus de mal à prendre soin d’elles-mêmes). Mais les complications effrayantes du diabète peuvent naturellement déclencher la peur et la dépression.

Alors, quelle est la clé pour briser le cycle ? Connaissances. Les personnes atteintes de diabète ont désormais plus d’outils à leur disposition pour prévenir les complications que jamais auparavant.

Si quelqu’un devrait être déprimé à cause du diabète de type 2, c’est bien Sheri Gibson, une rédactrice de subventions de Chicago âgée de 50 ans. Elle a reçu un diagnostic de type 2 en 2005, un mois après le décès de son frère Rick de la maladie.

Rick était un amputé, légalement aveugle, sous dialyse et avait un quadruple pontage avant sa mort à 48 ans. Un autre frère, Douglas, avait également le type 2 et est décédé à 36 ans lors d’une angioplastie pour ouvrir ses artères obstruées. Sa mère est décédée en mai, à l’âge de 74 ans, des complications du diabète.

De plus, Gibson a deux neveux atteints de la maladie, dont l’un n’a pas encore 30 ans mais est légalement aveugle et sous dialyse. Sa sœur a également été récemment diagnostiquée.

Les complications peuvent être évitées

Gibson pourrait être figé de peur. Au lieu de cela, elle se considère chanceuse d’avoir la maladie maintenant plutôt qu’il y a dix ans.

« Il y a 10 ans, ils n’avaient pas la technologie que nous avons ni même accès aux médicaments et à l’éducation qu’il y a 10 ans que nous avons maintenant », dit-elle.

Aujourd’hui, les médecins essaient d’identifier les patients plus tôt et d’attaquer leur diabète de manière plus agressive en abaissant la glycémie à des niveaux sûrs. Cette approche, associée au contrôle de la pression artérielle et du cholestérol, peut éviter des complications dévastatrices.

Gibson n’a jamais vu les membres de sa famille atteints de diabète modifier leur régime alimentaire ou adopter d’autres comportements sains. Elle, d’autre part, s’est donné pour mission de devenir une patiente éduquée. « J’ai appris, contrairement à eux, comment gérer et vivre une vie saine avec la maladie », dit-elle.

Elle voit son médecin régulièrement, prend ses médicaments et teste sa glycémie parfois quatre fois par jour. Elle a même vendu sa voiture pour être obligée de marcher au lieu de conduire, car l’exercice peut faire baisser la glycémie, la tension artérielle et le cholestérol, et réduire le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Le contrôle de la pression artérielle est important

Gibson se considère chanceuse en matière de santé cardiaque. Elle n’a pas d’hypertension comme ses frères et sa sœur. « Ils ont eu le double coup dur – le diabète et l’hypertension artérielle », dit-elle. De plus, son cholestérol est bon.

En même temps, cependant, elle lutte contre une dépendance à la nicotine, qui peut aggraver de nombreuses complications du diabète. Arrêter de fumer a été plus difficile qu’elle ne l’avait prévu, mais Gibson est bien consciente que fumer est mauvais pour le cœur et elle espère bientôt arrêter de fumer.

« Est-ce que ces complications me préoccupent? Zut ouais. Je suis névrosée par mes chiffres à cause des décès dans la famille », concède-t-elle. « Les complications sont dévastatrices, et je n’en veux pas. »

★★★★★