Comment une femme en état végétatif peut-elle tomber enceinte et accoucher ? Un obstétricien explique

Une histoire horrible a fait la une des journaux cette semaine : une femme de 29 ans dans un état végétatif à l’établissement Hacienda HealthCare de Phoenix a donné naissance à un petit garçon le 29 décembre. La femme était dans cet état depuis 14 ans après avoir noyade. Elle est considérée comme une victime d’agression sexuelle et la police recueille des échantillons d’ADN auprès des travailleurs masculins de l’établissement pour tenter d’identifier qui l’a agressée.

« La famille est évidemment indignée, traumatisée et sous le choc des abus et de la négligence de leur fille à Hacienda HealthCare », a déclaré John Michaels, qui est l’avocat de sa famille, a rapporté CNN. « La famille aimerait que je transmette que le petit garçon est né dans une famille aimante et qu’il sera bien soigné. »

Alors que la chasse à son agresseur est en cours, l’affaire a soulevé la question : comment une femme qui pendant 14 ans n’a vraisemblablement montré aucune conscience et peu de fonctionnement cérébral peut-elle concevoir un enfant et donner naissance ?

Tout d’abord, il est utile de savoir ce qu’est un état végétatif. C’est un « état d’inconscience profond ou profond » où la personne n’a pas de capacités de réflexion mais a d’autres fonctions corporelles comme la respiration et la circulation, et elle peut également ouvrir les yeux ou émettre des sons comme des pleurs ou des rires, déclare le National Institutes of Health (NIH). Les termes «coma» et «état végétatif persistant» sont souvent utilisés de manière interchangeable, selon le NIH. Cependant, le Model Systems Knowledge Translation Center, une division des Instituts de recherche américains, explique une différence essentielle : les personnes dans le coma n’ouvrent pas du tout les yeux, alors que celles dans un état végétatif le pourraient.

Quant au potentiel de grossesse : même dans un état végétatif, les ovaires d’une femme « peuvent encore réagir aux fluctuations des hormones qui déclenchent l’ovulation », Christine Greves, MD, gynécologue au Winnie Palmer Hospital For Women & Babies à Orlando, Floride, raconte Santé. Et si une femme peut ovuler, elle peut aussi avoir ses règles… et tomber enceinte.

Si la conception se produit, tant que la femme reçoit les nutriments dont elle a besoin, « alors l’utérus fera le travail de faire grandir le fœtus », explique le Dr Greves. Cependant, selon les rapports, les travailleurs de l’établissement de soins où elle vit n’ont pas remarqué le développement de la grossesse.

Au moment de la naissance du bébé et du début du travail, son corps a fait ce pour quoi il était conçu. Le début du travail n’exige pas qu’une mère sache qu’elle le traverse, explique le Dr Greves. Bien que le déclencheur exact du travail ne soit pas compris, il est prudent de dire que le corps n’a pas besoin du cerveau pour accepter qu’il est prêt à avoir le bébé.

Quant à pousser, ce n’est en fait pas une exigence pour accoucher. « Nous pouvons mettre au monde des bébés sans avoir à pousser », explique le Dr Greves. En fait, dans certaines situations médicales, il est préférable de ne pas pousser et de laisser plutôt l’utérus faire tout le travail.

Les circonstances entourant la grossesse de la femme ne sont pas connues et il n’est pas clair si la femme a accouché à terme; la police l’a simplement décrite comme étant « très avancée », selon Personneset qu’ils ont répondu à un appel à l’établissement parce qu’un bébé était en détresse et avait du mal à respirer.

Ce n’est pas la première fois qu’une femme dans le coma est violée puis accouche. La New York Times signalé deux cas supplémentaires dans les années 1990. En 1996, une femme plongée dans le coma depuis 10 ans après un accident de voiture donne naissance à un garçon. Une femme de 24 ans dans le coma à la suite d’une overdose de drogue cinq ans plus tôt a accouché d’une petite fille en 1998.

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