Comment traiter avec des amis qui sont obsédés par la nourriture et le poids

Depuis que je suis adolescent, j’ai été témoin de ma juste part de honte corporelle et alimentaire, notamment de la part d’amis et de camarades de classe. Alors que nous parcourions la carte des desserts après le dîner, je me souviens d’une amie disant qu’elle ne pouvait pas commander son dessert préféré parce que « je porte un haut court ce soir et je veux bien paraître. »

J’ai entendu des amis comparer leur propre corps à celui de femmes dans des circonstances complètement différentes. À chaque fois, j’ai choisi de sourire poliment et de hocher la tête à ces commentaires d’autodérision. Mais alors que les années ont passé et que les discussions sur les troubles de l’alimentation, la positivité corporelle et l’image corporelle sont devenues plus courantes, je me suis de plus en plus demandé pourquoi nous laissions nos amis dire ces choses sur eux-mêmes et les laissions passer comme un comportement normal.

Cela m’a vraiment frappé lors d’un récent brunch avec quelques amis proches. La conversation a commencé par des plaisanteries sur nos emplois, nos vies amoureuses et nos projets de week-end, mais bientôt, la discussion sur la perte de poids s’est glissée dans la conversation et a tout dépassé. J’ai écouté des gens que je voyais déjà beaux, à l’intérieur comme à l’extérieur, absorbés par des pensées sur ce qu’ils mangeaient et sur la façon dont ils s’entraînaient pour lutter contre les calories, les graisses ou les glucides supplémentaires contenus dans ces aliments.

Je me suis assis là en silence parce que je voulais crier Arrête ça! mais c’était impoli et mal de dire quelque chose qui les passionnait tant.

Et j’ai été là aussi. Au cours de mon mois d’essai de Whole30, je me suis retrouvé obsédé par chaque morceau que je mangeais et comment cela affectait mon corps. Je me surprenais au milieu d’une phrase, parlant de la qualité de mon nouveau style d’alimentation, puis je pensais soudainement Ce n’est pas la vraie Julia. Elle ne passerait pas autant de temps à parler de son régime d’une manière aussi spontanée.

Pourtant, être obsédé par le régime et parler à tout le monde de mon objectif final est ce qui m’a permis de traverser les 30 jours exténuants. Grâce à mon expérience Whole30, je comprends l’attrait de parler constamment de votre régime alimentaire et de votre régime d’exercice. Il peut assurer la reddition de comptes, oui, mais à quel prix? Toutes ces discussions sur les objectifs de perte de poids et les crises d’aspiration semblent épuisantes et, franchement, n’en valent pas la peine.

Pour mieux comprendre l’obsession que certains d’entre nous ont pour la perte de poids, l’exercice et l’alimentation, j’ai contacté Andrew Walen, LICSW, directeur exécutif du Body Image Therapy Center dans le Maryland. Il a confirmé mes soupçons selon lesquels être obsédé par quoi que ce soit, y compris la perte de poids, n’est pas sain.

« Une fixation sur la perte de poids, quelle qu’en soit la quantité, signifie qu’une personne ne prête pas attention aux besoins physiques réels de son corps », explique-t-il. « Nous avons tous des types de corps naturels, du plus petit d’entre nous au plus grand. Lorsque nous luttons contre ce qui est normal pour notre corps, nous travaillons contre tous les mécanismes hormonaux qui nous maintiennent en bonne santé et qui peuvent entraîner des maladies physiques et mentales telles qu’un trouble de l’alimentation.

Après avoir entendu l’explication de Walen, je me sentais mieux face aux sentiments troublants que j’éprouvais lorsque mes amis et mes proches déclamaient leur dernier régime ou leur dernier coup de pied de perte de poids. Pourtant, intervenir quand quelqu’un que vous aimez parle d’un sujet elles ou ils se soucier de se sentir grossier et insultant.

Est-il possible de considérer la perte de poids ou les discussions sur le régime comme un passe-temps, tout comme quelqu’un pourrait vouloir parler de suivre un cours de langue étrangère ou de faire un grand voyage en voiture ? Tout le monde a ses propres choix de vie et ses propres intérêts, après tout, alors dire « Votre discours sur la perte de poids me met mal à l’aise » ne m’a jamais plu.

Mais Walen insiste sur le fait que faire part de vos préoccupations est la meilleure chose à faire. « Lorsque vous êtes entouré de personnes qui continuent d’être obsédées par la perte de poids ou la nourriture qu’elles mangent, il convient de dire en quoi cela vous met mal à l’aise et s’ils peuvent changer de sujet », explique Walen. « Cela vous aide non seulement, mais peut aider les gens autour de vous à comprendre combien de temps ils passent et gaspillent sur ce sujet. S’ils persistent, c’est peut-être un groupe avec lequel il faut passer moins de temps.

Il y a une ligne fine : s’il est normal d’accorder votre attention et de féliciter un ami qui semble heureux et en bonne santé, le féliciter lorsqu’il perd du poids, il a été obsédé par la perte de poids peut s’avérer dangereux. C’est parce que dire Je ne peux pas croire que tu aies perdu 50 livres ! semble être suggèrent que le nombre sur l’échelle définit leur valeur.

« Si nous célébrons le nombre et que le nombre remonte, cette personne se sent horrible dans sa peau », dit Walen. Ainsi, au lieu d’encourager votre amie pour ses kilos perdus, concentrez-vous sur d’autres victoires comme son humeur positive, la maîtrise d’une nouvelle pose de yoga ou un horaire de sommeil nettoyé.

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