Comment préparer votre animal de compagnie à l’arrivée d’un nouveau bébé

Travail de préparation

Inscrivez votre chien dans un cours d’obéissance. C’est le moment de verrouiller les manières de base et d’éliminer tout mauvais comportement, comme pincer ou sauter sur les gens. « Plus votre chien se comporte bien, plus il peut être inclus et plus il sera heureux », déclare Lauren Novack, KPA-CTP, consultante certifiée en comportement chez Behavior Vets à New York.

Apportez l’équipement pour bébé. Installez la pépinière et laissez votre chien renifler autour du nouvel espace ; apportez la poussette lors de votre prochaine promenade; installer des barrières pour bébés. Demandez à votre chien de s’entraîner à aller derrière la porte, à son tapis et à entrer et sortir de la pépinière, dit Novack.

Jouez à faire semblant. « C’est incroyablement efficace de simuler la présence d’un bébé à la maison », déclare Natalie Marks, DVM, VCA Blum Animal Hospital à Chicago. Portez une poupée dans la maison et faites comme si elle allaitait, se berçait et roucoulait devant la poupée, et jouiez des bruits de bébé, suggère le Dr Marks. Pendant ce temps, donnez de petites récompenses alimentaires régulières à votre chien.

Emmenez votre chien pour des examens vétérinaires maintenant. De plus, demandez à quelqu’un de se tenir prêt à surveiller votre chiot pendant que vous êtes à l’hôpital et planifiez les promeneurs de chiens ou les garderies dont vous pourriez avoir besoin une fois de retour à la maison.

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Rencontrer et saluer

Après être rentré de l’hôpital, laissez votre partenaire saluer votre chien en premier sans le bébé. « Une fois que votre chien s’est installé, faites-le asseoir et il pourra renifler le bébé – les pieds, pas le visage! » dit le Dr Marks. Gardez votre comportement détendu; votre chiot suivra.

Les chiens peuvent capter les phéromones émises pendant l’allaitement et sentir que c’est un moment intime. Si vous voulez que votre chien soit présent pendant qu’il allaite, demandez-lui de s’allonger sur son tapis, et après qu’il l’a fait calmement pendant quelques minutes, donnez-lui un Kong ou un tapis à lécher. « Cela la récompensera pour rester en place et prolongera le temps qu’elle reste sur son tapis », explique Novack.

Essayez de garder votre chien sur sa routine. Nourrissez-le et promenez-le régulièrement, et n’oubliez pas de lui accorder une attention particulière pendant la journée.

Vivre ensemble

La règle numéro un : « Ne laissez jamais votre bébé ou votre jeune enfant seul avec votre chien, même si votre animal est calme. Les chiens sursautent et les bébés sursautent, il est donc très important de toujours être surveillé », déclare Alison Tothy, MD, pédiatre et professeur agrégé de pédiatrie à l’Université de médecine de Chicago.

Récompensez votre chien pour son bon comportement autour du bébé. « Souvenez-vous, la relation

votre bébé va avoir avec votre chien se construira au fil du temps », explique Novack. Des interactions surveillées en toute sécurité suivies de friandises établiront cette connexion positive.

Au fur et à mesure que votre bébé devient un tout-petit curieux, apprenez-lui à caresser doucement et à respecter les limites de votre chiot. « Vous pouvez démontrer des comportements gentils et calmes qui doivent avoir lieu autour de votre chien », explique le Dr Tothy.

Soins du chat

Nos félins peuvent sembler demander peu d’entretien, mais c’est aussi un grand changement pour eux. Voici quelques conseils pour garder votre chat calme et heureux.

1. Faites le même travail de préparation à la maison que vous le feriez pour votre chiot.

2. Les chats apprécient leur espace personnel. Ne forcez aucune interaction, dit le Dr Marks.

3. Ils aiment aussi les espaces verticaux. Donnez au vôtre un endroit confortable en hauteur pour vous échapper et observer depuis un endroit sûr, explique le Dr Marks.

4. Récompensez les bons comportements en donnant à votre chat des grattages supplémentaires, des friandises ou de l’herbe à chat, selon ce qu’il préfère !

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