Comment le SSPT est-il traité ? Les experts décomposent ce que vous devez savoir

Lorsque son chauffeur Uber a tourné dans la rue où elle habitait, Stacy Williams* faisait défiler Instagram. Si elle avait été attentive, elle aurait demandé au chauffeur de prendre un autre chemin. Mais il était trop tard lorsqu’elle leva les yeux. « Dès que j’ai vu où j’étais, j’ai eu l’impression qu’il y avait une main lourde sur ma poitrine et mon estomac s’est retourné. J’ai cru que j’allais être malade », dit-elle.

Williams a commencé à hyperventiler lorsque la voiture s’est arrêtée à un feu rouge, à quelques pas de la maison qu’elle avait partagée avec un petit ami émotionnellement violent. Elle avait évité ce bloc depuis leur rupture il y a un an. Pas parce qu’elle avait peur de tomber sur son ex, il n’habitait plus là-bas. Mais parce que des rappels de lui ont déclenché son trouble de stress post-traumatique.

DAVID AÎNÉ

Le SSPT peut provoquer une foule de symptômes, notamment une peur accrue, des souvenirs intrusifs et des cauchemars. Il a été ajouté au Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) de l’American Psychiatric Association en 1980 et utilisé pour expliquer une condition affectant certains anciens combattants de la guerre du Vietnam. Mais les médecins et les thérapeutes pensent que le SSPT peut se développer chez toute personne ayant survécu à une expérience profondément traumatisante qui la laisse se sentir en danger.

Définition élargie

« Le DSM-5 dit que quelque chose de terrible doit arriver, quelque chose de violent, mais je [and other clinicians] pas d’accord », déclare Quinn Gee-Edwards, LPC, psychothérapeute à Washington, DC, spécialisée dans le traitement des personnes de couleur et des membres de la communauté LGBTQ+. « Vous auriez pu regarder vos parents se disputer tous les jours pendant 10 ans. Vous auriez pu voir un être cher mourir lentement. Vous auriez pu être une personne noire regardant les manifestations racialisées [last year]. Il n’est pas nécessaire que ces choses vous arrivent pour qu’elles soient considérées comme des traumatismes. »

Selon le National Center for PTSD, environ 6 % des adultes aux États-Unis développeront un SSPT à un moment donné de leur vie, bien que ce nombre soit probablement plus élevé car de nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées. L’American Psychiatric Association rapporte qu’aux États-Unis, les Latinos, les Afro-Américains et les Amérindiens sont touchés de manière disproportionnée par rapport aux Blancs non latinos, et que les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes d’avoir le SSPT. Il existe un certain nombre d’explications potentielles à ces statistiques. Les expériences traumatisantes sont plus fréquentes chez les personnes appartenant à des groupes socio-économiques défavorisés, souvent des personnes de couleur. Et le viol, qui est plus fréquemment un crime contre les femmes, est l’acte de violence le plus courant associé au SSPT chez les femmes.

La réponse saine à un traumatisme est de le traiter, ce qui peut impliquer une variété de réactions psychologiques. Vous pourriez d’abord vous sentir fatigué, confus, honteux, anxieux ou hypervigilant (en regardant de manière obsessionnelle par-dessus votre épaule, par exemple). Vous pourriez avoir des rêves ou des flashbacks pénibles, ou un déclencheur peut vous donner l’impression de revivre votre terreur. Ces réactions sont toutes normales à court terme.

Ils deviennent malsains lorsqu’ils persistent. Si vous continuez à éprouver de telles réactions pendant plus de 30 jours, elles sont considérées comme des signes possibles de SSPT, dit Gee-Edwards : « Plus précisément, si les symptômes deviennent si importants qu’ils perturbent votre vie, vous avez un problème . »

Avancer

Un bon praticien en santé mentale, en particulier un spécialiste du SSPT, peut aider les gens à découvrir les compétences dont ils ont besoin pour faire face à l’impact de leur traumatisme.

« Il existe quelques traitements fondés sur des preuves pour le SSPT avec de très bons résultats », déclare Monica T. Campbell, psychologue agréée à Philadelphie. Une approche connue sous le nom d’exposition prolongée, par exemple, consiste à réciter les détails de l’événement traumatisant jusqu’à ce que vous soyez finalement en mesure de raconter l’histoire sans vous sentir submergé par la panique ou la terreur. Une autre méthode, appelée thérapie de traitement cognitif, vous aide à modifier les croyances néfastes entourant un traumatisme. Les personnes atteintes de SSPT se blâment souvent ou ne voient pas la part des autres dans l’incident, y compris les auteurs, dit Campbell.

L’EMDR, qui signifie désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires, est une technique plus récente, dans laquelle les gens bougent leurs yeux d’avant en arrière, ou utilisent une autre méthode de stimulation bilatérale, comme se tapoter les genoux ou tenir des vibreurs vibrants, pendant qu’ils racontent l’expérience effrayante. . La stimulation bilatérale réduit l’intensité du souvenir traumatique, de sorte que votre cerveau peut enfin le traiter de manière plus saine, explique Liza Roeckl, thérapeute EMDR à New York.

Dans certains cas, les médicaments peuvent également être utiles pour traiter des symptômes tels que l’anxiété et la dépression. « Le SSPT est un problème de santé mentale avec des moyens de guérison éprouvés », déclare Shaili Jain, MD, psychiatre et directeur médical des soins intégrés au VA Palo Alto Health Care System en Californie et auteur de The Unspeakable Mind: Stories of Trauma et Guérir depuis les premières lignes de la science du SSPT. « [There’s no] baguette magique », dit-elle. « Mais [the treatments] travailler si vous êtes entre les mains d’un thérapeute qualifié et compétent. »

Cet article est initialement paru dans le Décembre 2021 numéro du magazine Santé. Cliquez ici pour vous abonner dès aujourd’hui!

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