Combien de temps pouvez-vous être testé positif au COVID-19 ?

Obtenir un résultat positif à un test COVID-19 signifie généralement que vous devez vous isoler. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ceux qui ne présentent pas de symptômes peuvent mettre fin à l’isolement 5 jours après leur test positif, tandis que ceux qui présentent des symptômes peuvent mettre fin à l’isolement 5 jours après un test positif, tant que leur les symptômes s’améliorent et ils n’ont plus de fièvre depuis 24 heures.

Mais savoir quand arrêter de s’isoler et reprendre ses activités normales n’est pas toujours aussi clair. En effet, il est également possible d’être testé positif au COVID-19 pendant des semaines, voire des mois après votre infection initiale, même s’il ne présente aucun symptôme. Cela est en grande partie lié au type de test COVID-19 que vous effectuez, car certains tests peuvent détecter le virus dans votre corps plus longtemps que d’autres.

Pour dissiper certaines confusions, Santé a parlé avec des experts de la durée pendant laquelle vous pouvez être testé positif au COVID-19 en fonction du test que vous effectuez. Voici ce qu’ils avaient à dire.

Combien de temps les gens sont-ils généralement testés positifs pour COVID-19 ?

Pour la plupart, les gens seront testés positifs pour COVID-19 sur un antigène ou un test rapide pendant environ 10 jours, a déclaré Matt Binnicker, PhD, directeur de la virologie clinique à la Mayo Clinic. Santé. Mais lors de l’utilisation de tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR), les gens peuvent être positifs pendant encore plus longtemps, jusqu’à deux mois, a déclaré le Dr Binnicker.

Le CDC le confirme : en août 2020, l’agence a mis à jour ses directives d’isolement pour préciser que les personnes peuvent continuer à être testées positives pour le COVID-19 jusqu’à trois mois après leur diagnostic initial, même si elles ne sont plus contagieuses pour les autres.. Les écarts entre les tests et la durée de leurs résultats positifs se résument à ce que chaque test recherche et à sa sensibilité.

Les tests PCR, par exemple, sont conçus pour détecter l’ARN viral ou le matériel génétique du virus, a déclaré David Dowdy, MD, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Santé. « Même si le virus est mort, l’ARN peut encore traîner, vous pouvez donc obtenir un faux positif [PCR test result] jusqu’à deux mois environ après l’infection », a déclaré le Dr Dowdy. « Ce n’est pas super, super commun, mais cela arrive certainement. »

Pendant ce temps, les tests antigéniques, plus souvent appelés tests rapides ou à domicile, détectent des antigènes ou des protéines spécifiques du virus. Les tests antigéniques sont généralement moins sensibles que les tests PCR, et les deux tests fonctionnent mieux chez les personnes symptomatiques.

Selon le CDC, la plupart des personnes qui continuent d’être testées positives pour COVID-19 même après s’être remises du virus n’ont pas nécessairement à s’inquiéter de transmettre le virus à d’autres. Mais les personnes qui ont un système immunitaire affaibli ou qui ont subi un épisode particulièrement grave de COVID-19 et qui continuent de tester une puissance positive.

« Chez certaines personnes… en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli, elles peuvent continuer à être contagieuses pendant une plus longue période, surtout si elles continuent à avoir des symptômes », a déclaré le Dr Binnicker. C’est parce que, selon le Dr Dowdy, leur « système immunitaire ne se débarrasse pas du virus » aussi efficacement qu’il le devrait, ce qui entraînerait également un test positif pour COVID-19 pendant une période plus longue que d’habitude.

Le CDC le reconnaît également : l’agence recommande de prolonger la période d’isolement du COVID-19 jusqu’à 20 jours pour les personnes gravement immunodéprimées ou gravement malades du COVID-19. Un test viral peut également être recommandé à ces personnes pour déterminer si elles sont capables de côtoyer d’autres personnes sans risquer de propager le virus.

Que devez-vous faire si vous continuez à être testé positif après avoir récupéré ?

Si vous testez positif une fois pour COVID-19, « en général, je recommanderais de ne pas tester à nouveau », a déclaré le Dr Dowdy. Il y a une exception à cette recommandation, selon le CDC, qui dit que si une personne a accès à un test à domicile à la fin de sa période d’isolement de cinq jours, elle peut le passer. Si le test est positif, ils doivent continuer à s’isoler encore cinq jours. Les personnes immunodéprimées ou atteintes de COVID-19 sévère peuvent également se faire tester à la fin de leur période d’isolement.

Selon le Dr Dowdy, si vous étiez malade du COVID-19, que vous vous rétablissiez, puis que vous recommenciez à avoir des symptômes, ce serait le moment de passer un autre test rapide. « Mais vous devez toujours être conscient de la possibilité d’un faux positif. »

Les tests d’antigène sont la voie à suivre si vous devez tester à nouveau le COVID-19 dans les trois mois suivant un test COVID-19 précédent. « En raison du risque de résultats positifs persistants par un test moléculaire, les personnes infectées ne doivent pas utiliser un [PCR] pour déterminer s’ils ne sont plus infectieux », a déclaré le Dr Binnicker. Le CDC ne recommande pas non plus de retester – vraisemblablement avec un test PCR – dans les trois mois suivant un test positif précédent.

Si vous vous apprêtez à voyager, assurez-vous de vérifier les conditions d’entrée de votre destination, car elles peuvent varier d’un pays à l’autre. Selon le Dr Dowdy, le simple fait d’être à jour sur vos vaccins COVID-19 peut remplacer la nécessité d’un résultat de test négatif dans certains cas.

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