Cette femme n’a reçu un diagnostic de diabète de type 2 qu’après avoir commencé à éprouver de graves complications

Ayant grandi à Rio de Janeiro, au Brésil, Beatriz Libonati n’était que trop consciente des complications pouvant découler du diabète de type 2. Beaucoup de ses proches, y compris ses deux parents, souffraient de la maladie. Mais la personne qui a été la plus durement touchée est son père.

« J’étais fille unique, donc j’étais assez proche de mes deux parents, surtout de mon père », raconte-t-elle. Santé. « Mais en tant que diabétique de type 2, il a connu de nombreuses complications et il a passé beaucoup de temps dans les cabinets médicaux ou à l’hôpital. »

Le père de Libonati a dû faire face à bon nombre des complications les plus graves associées au diabète de type 2 non géré : il a perdu la vue, a souffert d’insuffisance rénale, d’hypertension et a subi des lésions nerveuses (connues sous le nom de neuropathie diabétique) dans ses jambes. Il est décédé en 2007 alors que Libonati n’avait que 15 ans.

« Je n’ai eu mon père que pendant quinze ans, mais il a été un super père pour moi », dit-elle. « Nous sommes allés partout ensemble et il souriait toujours, même quand je savais qu’il se sentait malade à cause des complications. »

Libonati se souvient que son père racontait aussi les « meilleures histoires » – c’est peut-être pour cela qu’elle a décidé de poursuivre une carrière dans le journalisme. « Je pense que c’était définitivement une façon d’essayer de se connecter avec sa mémoire. »

Mais avant de partir pour l’université, Libonati a commencé à avoir ses propres problèmes de santé : fatigue, nausées, soif extrême. Elle a finalement reçu un diagnostic de diabète de type 2 et en souffrait de graves symptômes. « Ils m’ont fait rester à l’hôpital [intensive care unit] pendant deux semaines parce que j’avais une acidocétose diabétique et une pancréatite. »

Le diagnostic, malgré des antécédents familiaux de la maladie, a été un choc pour Libonati. « Je n’avais que 24 ans et j’avais vraiment peur », dit-elle. « Je pensais que je serais mort dans moins de cinq ans. Je ne savais pas qu’il existait un moyen de vivre une belle vie avec le diabète. »

Parce que Libonati a associé le diabète à la mort de son père, elle a eu du mal à gérer son diagnostic. Ce n’est que lorsqu’elle a commencé à rechercher le soutien d’une communauté du diabète en ligne qu’elle a commencé à voir la lumière au bout du tunnel.

« J’ai commencé à parler à d’autres patients et je les ai vus mener une vie saine », dit-elle. « Ils faisaient du sport et toutes sortes d’autres choses que je pensais impossibles avec le diabète de type 2. C’était la première fois que j’avais l’espoir de trouver un moyen de vivre avec le diabète. »

Ses luttes contre la maladie, associées à son talent pour la narration, l’ont amenée à aider d’autres personnes atteintes de diabète de type 2. « Au début, j’étais dans le déni, et par conséquent, j’étais une rebelle quand il s’agissait de gérer ma maladie parce que je pensais que le diabète ne pouvait pas être contrôlé », dit-elle. « Alors maintenant, je veux inspirer d’autres personnes avec mon propre parcours personnel pour leur montrer que ce n’est pas vrai. »

Libonati est dans une position particulièrement importante pour pouvoir le faire : elle est l’une des 16 millions d’adultes au Brésil vivant avec le diabète de type 2, selon la Fondation internationale du diabète. Libonati dit qu’elle est une exception parmi les nombreuses personnes de son pays qui luttent pour gérer leur maladie.

« Nous avons un bon système de santé publique », dit-elle. « Mais en même temps, c’est un pays immense avec beaucoup de personnes atteintes de diabète et tout le monde n’a pas le même accès au même médicament et au même traitement. »

Et bien qu’elle ait un cas géré de la maladie, Libonati dit qu’elle se débat encore parfois. « Il y a encore des jours où je déteste ça et j’aimerais ne pas avoir à y penser », dit-elle.

Ces problèmes de santé auxquels elle et tant d’autres personnes atteintes de diabète sont confrontés sont souvent aggravés par la stigmatisation associée à la maladie. « Beaucoup de gens ne comprennent pas ce qu’est le diabète, et ils supposent donc que je suis devenue diabétique de type 2 parce que j’étais en surpoids et paresseuse, ou parce que j’ai mangé trop de sucre », dit-elle. « Ce n’est tout simplement pas vrai. » Elle ajoute que le Brésil a encore des cas de grossophobie. « Les gens assument votre poids et le fait que vous soyez diabétique est de votre faute », dit-elle.

Pour cette raison, Libonati dit qu’elle espère que son travail de journaliste – partager son histoire et les histoires des autres – pourra aider à montrer à plus de gens à quoi ressemble vraiment la maladie.

« J’espère que le travail que je fais et les histoires que je peux partager pourront aider d’autres personnes », dit-elle. « Avec tant de personnes au Brésil touchées par la maladie, il est important que les gens puissent avoir accès à un soutien. et à la bonne information. C’est important qu’ils sachent qu’ils ne sont pas seuls. »

Libonati, aujourd’hui âgée de 30 ans, se sent également responsable d’honorer son père avec le travail qu’elle fait autour du diabète. « À l’époque où mon père était malade, il n’avait pas accès à beaucoup de choses auxquelles j’ai accès maintenant, et j’aurais aimé qu’il l’ait », dit-elle. « Peut-être que cela l’aurait aidé à vivre plus longtemps. Mais je pense qu’à bien des égards, ma passion pour aider les autres est vraiment à propos de lui. Tout ce que je fais est pour mon père et j’espère que j’ai hérité de certaines de ses compétences en narration pour essayer et aider le plus de monde possible. »

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