Cette femme a refusé de quitter l’hôpital jusqu’à ce que les médecins diagnostiquent correctement sa terrible douleur pelvienne

Cet article fait partie de la série de Health, Misdiagnosed, présentant des histoires de vraies femmes dont les symptômes médicaux ont été rejetés ou mal diagnostiqués.

C’était fin 2017 et je me sentais mal depuis quelques semaines. J’étais endolori et fatigué, et je me sentais même étourdi et nauséeux. j’étais définitivement ne pas enceinte, j’ai donc mis cela sur le compte du travail, du stress des vacances et du temps froid de décembre dans le New Jersey, où j’ai vécu et travaillé comme écrivain et éditeur.

J’ai rapidement commencé à ressentir une douleur sourde au côté droit, mais je ne savais pas si cela venait de l’aine ou du bas du dos. J’ai vérifié le calendrier et j’ai réalisé que j’avais mes règles. PMS (syndrome prémenstruel), pensai-je. Mes règles sont allées et venues, mais la douleur sur mon côté droit s’est aggravée – seulement maintenant, ma jambe droite picotait aussi.

Je travaillais à plein temps, assis sur une chaise inconfortable plus de huit heures par jour. Je me suis dit que la douleur avait quelque chose à voir avec tout ce temps passé assis. J’ai commencé à utiliser un bureau debout, mais cela n’a pas aidé. Puis j’ai suspecté une appendicite. Pourquoi ai-je pensé que c’était mon appendice ? Google, bien sûr. J’ai eu les symptômes, qui comprenaient une douleur aiguë du côté droit, ainsi que des nausées et des ballonnements d’estomac.

Un après-midi de la mi-décembre 2017, la douleur était tout simplement insupportable. J’étais au travail et j’ai envoyé un slack à mon éditeur : Mon appendice a éclaté, je pense. Aller aux urgences. Au revoir.

Mal diagnostiqué aux urgences

Aux urgences, une gentille infirmière a demandé : « Sur une échelle de 1 à 10, quelle est l’intensité de votre douleur ?

« C’est un 20, » répondis-je.

Elle m’a jeté un coup d’œil; J’ai supposé qu’elle pensait que je cherchais des médicaments.

« Je ne suis pas ici pour la drogue, » dis-je. « Je pense que mon appendice a éclaté. » Elle m’a mis dans un lit et a tiré le rideau. Je me suis plié en position fœtale dans mon jean noir et mon pull à col roulé noir.

J’ai eu une certaine expérience dans les hôpitaux. Trois ans plus tôt, on m’a diagnostiqué un cancer de la thyroïde. J’ai subi une chirurgie d’ablation de la thyroïde et une radiothérapie, ce qui a nécessité plusieurs voyages à l’hôpital pour des tests et des rendez-vous avec un professionnel de la santé. J’étais toujours sans cancer lors de mon dernier examen et je ne pensais pas que cela avait quelque chose à voir avec les symptômes que je ressentais maintenant.

Je suis une mère célibataire, alors j’ai appelé mon frère et lui ai demandé de venir chercher mon fils à l’école. Le médecin des urgences, un gars joyeux et maladroit, est entré et m’a examiné. Quand il a poussé sur la zone où se trouve mon appendice, j’ai gelé de douleur. Il a ordonné des analyses de sang, une radiographie de mon bassin et une échographie abdominale.

Quelques heures plus tard, les résultats du test étaient tombés et il m’a diagnostiqué un kyste ovarien bénin. J’ai reçu mon congé et on m’a dit de prendre Motrin (un analgésique), d’utiliser un coussin chauffant et de faire un suivi avec mon OB-GYN. Un kyste ovarien causait toute cette douleur ? Et des picotements dans ma jambe ? Je suis rentré chez moi sceptique. Le lendemain, quand je suis allé voir mon OB-GYN, elle a confirmé que j’avais un petit kyste sur mon ovaire droit.

Quand j’ai regardé les kystes ovariens plus tard, j’ai lu que ceux-ci ne sont pas rares chez les personnes menstruées. Un kyste peut se former pendant l’ovulation lorsque le follicule censé se rompre et libérer un ovule ne parvient pas à le faire. Un autre type de kyste survient lorsque du liquide s’accumule dans le follicule. Les deux sont des kystes bénins qui ont tendance à se résoudre. Pourtant, parfois, ils provoquent des douleurs dans la partie inférieure droite ou gauche du bassin, selon l’Office on Women’s Health.

Je n’étais toujours pas si sûr qu’un kyste était la racine du problème. Et comment cela expliquait-il les picotements et l’engourdissement dans ma jambe ? Cette nuit-là, j’ai pris un cocktail de Tylenol (un autre analgésique) et de Motrin pour calmer la douleur et j’ai essayé de m’endormir.

Un deuxième voyage à l’hôpital

J’étais de retour aux urgences quelques heures plus tard parce que j’avais vomi et que la douleur dans mon côté droit était devenue atroce. Entre ces deux symptômes, j’étais persuadé que mon appendice était le problème. J’étais dans le même hôpital, mais un autre médecin urgentiste m’a vu cette fois.

« J’ai vomi. Je ne peux pas me tenir debout. »

« Es-tu enceinte? » demanda le médecin.

À ce moment-là, je l’ai vraiment perdu. La douleur était accablante. J’étais épuisé.

« Êtes-vous en train de suggérer que je suis quelqu’un qui ne sait pas qu’elle est enceinte jusqu’à ce que le bébé soit couronné ? Parce que je ne suis pas en train d’accoucher, mon amie. Est-ce que j’ai l’air enceinte ? J’ai tendu ma chemise contre mon ventre plat.

Il a ordonné une échographie transvaginale, puis a lu le scan. « Vous avez un kyste, » annonça-t-il. « Les kystes sont douloureux. Votre appendice va très bien. » Il m’a écrit une ordonnance pour Percocet (oxycodone, un analgésique opioïde, selon MedlinePlus), qui a atténué la douleur, et mon père m’a ramené à la maison. J’étais épuisé et je me suis dit que je m’occuperais des choses le matin. Mais même avec l’analgésique sur ordonnance, un symptôme persistait : l’engourdissement et le picotement dans ma jambe droite.

« Vous devez m’aider – quelque chose ne va pas du tout »

Le lendemain matin, je ne pouvais pas sortir du lit ; ma jambe droite était engourdie et la douleur dans mon côté était terrible. Mon père était déjà en route pour m’aider à amener mon fils à l’école. Une fois que mon fils était parti, mon père m’a en fait sorti du lit pour me faire monter dans sa voiture et me rendre dans un autre hôpital.

Lorsque nous sommes arrivés au Hackensack University Medical Center, dans le nord du New Jersey, je ne pouvais pas marcher et j’ai dû utiliser un fauteuil roulant. L’infirmière chargée de l’admission m’a aidée à mettre une blouse, puis un médecin a ouvert le rideau et s’est assis sur le lit.

« Christine, j’ai lu les rapports de l’autre hôpital. petit kyste. J’ai parlé à votre OB-GYN – je la connais – et elle ne pense pas que le kyste puisse causer ce genre de douleur. Parlez-moi. » Quel soulagement ce fut d’avoir affaire à un médecin qui ne s’est pas contenté de prescrire des tests, mais qui m’a en fait parlé et voulait m’écouter.

« Je veux de la morphine et une IRM. Je ne quitterai pas cet hôpital tant que je n’aurai pas été correctement diagnostiqué. J’ai un jeune fils, un chien, un travail. C’est Noël et je suis en rémission d’un cancer de la tête et du cou. » Je l’ai informé de mon diagnostic de cancer de la thyroïde en 2014, des interventions chirurgicales et des radiations que j’ai subies et de mes examens médicaux réguliers.

« J’ai été dans et hors des hôpitaux pendant des années et je connais mon corps », ai-je expliqué. « Je suis convaincu que quelque chose de plus ne va pas qu’un minuscule kyste. » Je pose ma main sur la main du docteur. « Tu dois m’aider. Quelque chose ne va pas du tout. »

Il a ordonné une perfusion intraveineuse de morphine et l’IRM. Il m’a écouté. Il m’a même laissé prendre une tasse de glace italienne au citron. Une heure plus tard, il m’a lu les résultats de l’IRM et ce qu’il a découvert a été une surprise totale.

Enfin, le bon diagnostic

« Christine, vous avez une hernie discale en L5. (L5 est une vertèbre, ou colonne vertébrale, dans le bas du dos.) Elle fuit. Elle appuie également sur le nerf sciatique, ce qui provoque une douleur extrême, des picotements et un engourdissement. dans ta jambe. Tu as besoin d’une opération de la colonne vertébrale. Je t’admets.

Une hernie discale ? À cause du diagnostic de kyste, je m’attendais à quelque chose de ce genre, comme un cancer de l’ovaire. Puis une ampoule s’est éteinte.

« Je suis tombé dans la neige ! Je jouais avec mon fils et mon chien ! J’ai glissé ! ai-je lâché au médecin. « J’ai atterri directement sur mes fesses. C’était un impact dur, je me souviens avoir ressenti une vibration. Je me suis séché et j’avais mal le lendemain, mais j’ai pris du Tylenol », ai-je dit à mon médecin.

Les choses se sont mises en place maintenant. Selon la ressource MedlinePlus de la National Library of Medicine, une hernie discale survient lorsque quelque chose arrive à l’un des coussins (ou disques) caoutchouteux entre les vertèbres qui composent la colonne vertébrale. Si l’un des disques se déchire à cause d’une blessure, le rembourrage doux à l’intérieur peut commencer à fuir. Cela irrite les nerfs et les muscles voisins, provoquant des douleurs, des engourdissements ou une faiblesse. Dans mon cas, le disque irritait le nerf sciatique, qui va du bas du dos aux hanches, aux fesses et aux deux jambes.

Le médecin urgentiste a précisé que les adultes ont des hernies discales pour plusieurs raisons : prédisposition génétique, risques professionnels, excès de poids ou, comme moi, traumatisme contondant – qui tombent dans la neige.

Subissant une chirurgie de la colonne vertébrale

J’ai choisi de me faire opérer du disque à l’Hospital for Special Surgery de New York, et l’opération a eu lieu deux jours plus tard. J’ai eu une microdiscectomie, une technique qui utilise de petits outils pour créer une petite incision. Un microscope permet au chirurgien de voir le disque avant d’opérer. Je n’avais besoin que d’un petit morceau de mon disque retiré – la partie qui appuyait sur le nerf sciatique, déclenchant la douleur irradiante.

Je suis resté à l’hôpital pendant la nuit, puis je suis allé en invalidité pendant huit semaines et j’ai suivi une thérapie physique pour renforcer mes côtés gauche et droit. (Il s’avère que j’ai mis tout mon poids sur mon côté gauche pendant longtemps, sans même m’en rendre compte, pour soulager la douleur sur mon côté droit causée par la hernie discale.) Et ce kyste ovarien ? Il a fini par se dissoudre.

Plus de douleur, mais quelques conseils

Cela fait plus d’un an que j’ai reçu le bon diagnostic pour ma douleur et que j’ai subi une intervention chirurgicale pour la soulager. Je suis reparti avec un aperçu : si je ne m’étais pas défendu, n’avais pas exigé cette IRM, et ne m’étais pas fâché et n’avais pas insisté sur le fait qu’un kyste n’était pas à l’origine de ma douleur, je souffrirais toujours. Cela aurait également retardé l’obtention du bon diagnostic, et ma chirurgie discale aurait été plus risquée.

Je suis donc content d’avoir insisté pour retourner à l’hôpital jusqu’à ce qu’on me prenne au sérieux, puis d’avoir persisté jusqu’à ce que je trouve un professionnel de la santé qui m’a écouté. Je n’ai plus de douleur et j’ai repris ma vie normale. Écouter ce que mon instinct m’a dit a fait toute la différence.

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