Cette femme a découvert qu’elle avait des larves de ténia dans son cerveau après avoir souffert de maux de tête douloureux

Le stress, la déshydratation et l’excès d’alcool sont des causes bien connues de maux de tête. Mais il y a d’autres raisons moins évidentes pour les douleurs à la tête, comme l’a découvert une femme australienne. Après avoir souffert de maux de tête pendant plus d’une semaine, les médecins ont trouvé des larves de ténia dans son cerveau.

La femme non identifiée fait l’objet d’une nouvelle étude de cas, publiée dans Le Journal américain de médecine tropicale et d’hygiène le 21 septembre. Il s’agit du premier cas indigène du parasite connu sous le nom de neurocysticercose (NCC), qui peut être fatal.

Depuis sept ans, la barista de 25 ans, qui n’est jamais allée à l’étranger, souffrait de migraines deux ou trois fois par mois. Les médicaments contre la migraine prescrits ont toujours aidé, mais lorsqu’elle a souffert d’un mal de tête pendant plus d’une semaine qui a également affecté sa vision, elle a consulté un médecin.

Après avoir effectué un scanner cérébral, les médecins ont soupçonné que la femme pouvait avoir une tumeur. Mais une opération pour enlever la lésion a révélé un kyste plein de larves de ténia. Après qu’il ait été retiré, elle n’a eu besoin d’aucun autre traitement.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la NCC est causée par le ténia du porc Taenia solium. Les gens peuvent en être infectés après avoir mangé des aliments insuffisamment cuits (en particulier du porc) ou être entrés en contact avec des aliments, de l’eau ou un sol contaminé par des œufs de ténia. Si le taeniasis (le nom de l’infection par le ténia) n’est pas traité, les œufs de ténia peuvent voyager dans le sang jusqu’au cerveau et former des kystes. NCC est la forme la plus grave de la maladie et est une cause fréquente d’épilepsie dans le monde, selon l’OMS.

Les symptômes de la NCC comprennent des convulsions, des maux de tête ou des étourdissements, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cependant, certaines personnes ne présentent aucun signe d’infection. Pour vous protéger de tous les types d’infections parasitaires, le CDC recommande de cuire la viande à des températures sûres, de vous laver les mains avec du savon régulièrement et avant de manger, et de ne manger que des aliments dont vous savez qu’ils ont été cuits dans des conditions sanitaires.

Auparavant, les personnes infectées par le NCC en Australie avaient voyagé dans des régions d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine, et elles étaient probablement infectées à l’étranger. Les chercheurs de l’étude de cas ont cependant écrit que ni la femme ni ses proches ne s’étaient rendus dans l’une de ces régions, mais ils ont souligné qu’elle était entrée en contact avec des personnes de nombreux pays dans le cadre de son travail de barista.

« Les cliniciens doivent être conscients qu’avec la facilité et la fréquence des voyages dans le monde, des maladies telles que [NCC] qui sont hautement endémiques dans de nombreuses régions du monde présentent un risque pour les habitants des pays à faible endémicité », ont écrit les auteurs de l’étude.

Un cas similaire a été signalé en janvier. Un homme d’Austin, au Texas, souffrait de maux de tête si intenses qu’ils le faisaient vomir ou même s’évanouir. Après 10 ans de cette torture, il a reçu des soins médicaux et un scanner cérébral a révélé une masse de 4 centimètres près de son tronc cérébral, qui s’est avérée être un gros ténia.

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