C’est peut-être la raison pour laquelle vous tombez dans un coma alimentaire

Le « coma alimentaire » est un phénomène bien connu. Et il semble que l’effet de sieste après le dîner soit réel. Pourtant, en avril 2022, les scientifiques ne savaient pas exactement Pourquoi ou comment manger conduit à la somnolence.

Une étude de novembre 2016 sur les mouches des fruits a offert quelques indices potentiels. Il s’avère que les mouches des fruits aiment aussi faire la sieste après avoir mangé, surtout lorsqu’elles ont mangé des repas riches en protéines ou en sel, ou des repas très copieux.

L’étude de 2016, publiée dans la revue eVie, était la première fois que le « sommeil postprandial » (le nom scientifique d’un coma alimentaire) était étudié chez les mouches des fruits. On ne sait pas, en avril 2022, si les résultats pourraient s’appliquer aux humains, mais à tout le moins, ils éclairent la relation globale entre manger et dormir, ont écrit les auteurs.

Pour examiner cette relation chez les mouches des fruits, des scientifiques du Scripps Research Institute ont enregistré et analysé la consommation de nourriture et les mouvements des insectes, notant que les mouches avaient tendance à dormir pendant 20 à 40 minutes après avoir mangé. Ceux qui mangeaient de plus grosses portions et ceux qui mangeaient des solutions riches en protéines ou salées dormaient généralement le plus longtemps. (Les aliments riches en sucre n’ont pas eu un effet aussi important.)

Les chercheurs ont également recherché des zones spécifiques du cerveau responsables de ces siestes prolongées. « En utilisant des outils génétiques pour activer et désactiver les neurones dans le cerveau de la mouche, nous avons été surpris de trouver un certain nombre de circuits qui jouent un rôle dans le contrôle de ce comportement », a déclaré l’auteur principal Keith Murphy, un étudiant diplômé de Scripps à l’époque, dans le 22 novembre 2016, communiqué de presse.

Certains de ces circuits cérébraux semblaient également être sensibles à l’horloge interne de la mouche, car la somnolence après les repas se produisait moins au crépuscule qu’à d’autres moments de la journée. C’est « amusant de spéculer » sur la raison biologique de cela, a déclaré William Ja, PhD, professeur agrégé de métabolisme et de vieillissement au département de neurosciences du campus de Scripps en Floride et chercheur sur l’étude. Santé en novembre 2016.

« C’est peut-être pour qu’ils puissent continuer à chercher de la nourriture et à accumuler des nutriments avant de dormir », a déclaré Ja. « Ou peut-être que c’est une heure de pointe pour les oiseaux, les grenouilles et autres mangeurs d’insectes, donc dormir au crépuscule serait particulièrement vulnérable pour les mouches. »

Ja a déclaré que la découverte de son laboratoire pourrait également avoir des implications pour les gens : elle suggère que les comas alimentaires sont un type de sommeil unique, entraîné par des mécanismes indépendants des autres types de sommeil.

« Si cela est également vrai chez l’homme, cela signifie qu’il y a potentiellement des cibles différentes pour nous à l’avenir avec des interventions diététiques ou médicamenteuses pour aider à la somnolence ou à l’éveil », a déclaré Ja en novembre 2016. En avril 2022, le Ja Lab’s la recherche n’avait pas été appliquée aux humains.

Toujours en 2016, Ja a déclaré que la recherche sur la mouche des fruits « fournit un point de départ pour de futures études visant à découvrir les gènes et les circuits exacts qui permettent à la taille des repas, aux protéines et au sel de favoriser le sommeil ».

Ja et son équipe espéraient en savoir plus sur les raisons exactes pour lesquelles les siestes après les repas sont nécessaires, d’autant plus que, pour les animaux dans la nature, le sommeil est un état si vulnérable.

« Pour moi, la question intéressante est que si vous pensez que le coma alimentaire est un phénomène réel et qu’il se produit non seulement chez les mouches, mais aussi chez les mammifères et les humains, alors il doit remplir une fonction biologique importante », a déclaré Ja.

« Peut-être que c’est juste pour une bonne digestion. Ou peut-être que courir avec un estomac plein de nourriture est tout simplement horriblement dommageable pour votre intestin », a poursuivi Ja. « Quelle que soit la fonction, voulons-nous vraiment l’éviter ? »

Cela dit, si vous ne le faites pas vous voulez vous retrouver hors service (ou trop somnolent pour conduire) après un repas, Ja a déclaré que le conseil séculaire était probablement vrai. Selon Ja, il est important de manger avec modération et en plus petits morceaux sur une période de temps, plutôt qu’en grande quantité en une seule fois.

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