Ce qu’il ne faut pas dire à quelqu’un avec le SSPT

Pour les personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique (TSPT), chaque jour peut ressembler à un combat pour survivre. Pour certaines personnes, les bruits forts, les foules et les lumières clignotantes peuvent déclencher des symptômes débilitants. Pour d’autres, les déclencheurs du SSPT peuvent être plus subtils, y compris des odeurs ou des endroits qui rappellent à l’individu l’expérience traumatisante.

Dire la mauvaise chose peut également déclencher une personne atteinte de SSPT.

Vous ne savez peut-être pas toujours qu’une personne souffre de SSPT, mais vous savez peut-être qu’elle a été au combat, a vécu un incendie ou une inondation, ou a vécu un événement traumatisant. De plus, les gens peuvent développer un SSPT après des fusillades de masse, des catastrophes naturelles, des vols à main armée ou des agressions, des accidents de la route, du terrorisme, un diagnostic d’une maladie potentiellement mortelle, la mort inattendue d’un être cher, une agression sexuelle ou de nombreuses autres causes. Par exemple, près d’un tiers des femmes qui ont subi une agression sexuelle développeront un TSPT, selon le Centre national du TSPT du Département américain des anciens combattants.

Bien sûr, il n’y a pas nécessairement de « bonne » chose à dire, mais faire preuve d’empathie face au traumatisme qu’une personne a subi est un bon point de départ.

« Plus il y a de compréhension, plus c’est facile pour les patients, et le traitement se passe mieux pour ces patients », a déclaré Jack Nitschke, PhD, professeur agrégé de psychiatrie et de psychologie à la faculté de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin. Santé.

Pour faire preuve de compréhension, voici quelques remarques insensibles à éviter.

« Mon patron m’a crié dessus. Je pense aussi que j’ai le SSPT »

Une telle interaction pourrait probablement causer du stress. Et crier peut être un déclencheur du SSPT. Cependant, si vous ne souffrez pas de SSPT, faire ce commentaire peut être insensible à ceux qui en sont atteints.

Selon le Centre national pour le SSPT du Département américain des anciens combattants, le SSPT est un trouble du DSM-5. Le DSM-5 est le Manuel diagnostique et statistique des troubles de santé mentale et fournit des informations diagnostiques aux cliniciens. Cela signifie que le SSPT est une maladie grave et qu’il est insensible d’en plaisanter.

Pour avoir le SSPT, vous avez enduré un événement traumatisant. Par exemple, une mauvaise journée de travail ordinaire ne causera probablement pas de SSPT. Les événements traumatisants comprennent des expériences telles que, mais sans s’y limiter, les agressions sexuelles, la guerre, les accidents de voiture et la violence domestique. Vous pouvez également développer un SSPT si vous avez vu quelqu’un d’autre vivre un incident traumatisant.

« Utiliser le terme presque en plaisantant rend un mauvais service à ceux qui ont un véritable problème de santé et qui ont besoin d’aide pour cela », Emily Blair, conseillère en politique de santé pour le Comité sénatorial des affaires des anciens combattants et ancienne responsable de la politique militaire et des anciens combattants à l’Alliance nationale sur Maladie mentale (NAMI), dit Santé.

« Tu ne devrais pas en avoir fini maintenant? »

Il existe des traitements pour le SSPT, mais aucun n’est une solution miracle. Selon le Centre national pour le SSPT du Département américain des anciens combattants, il existe un certain nombre d’options de traitement, y compris diverses thérapies et médicaments. Les gens suivent souvent un traitement tout au long de leur vie, prenant éventuellement des médicaments tels que des antidépresseurs pendant des mois, voire des années. De plus, la manipulation des déclencheurs peut être un défi à vie.

« Il n’y a pas de calendrier universel pour savoir quand les déclencheurs deviennent plus faciles à gérer », a déclaré Lea Grover, une survivante d’agression sexuelle. Santé. Grover a subi une agression sexuelle à l’âge de 14 ans et de nouveau à 20 ans. Grover a déclaré qu’ils ne savaient pas qu’ils souffraient de SSPT jusqu’à environ 18 mois après la deuxième agression. Grover a eu son premier flashback alors qu’il souffrait après une chirurgie dentaire.

« Pauvre chose, tu as été déclenché! Tu dois être vraiment sensible! »

La première agression sexuelle de Grover s’est produite alors que la bande originale de Prince’s 1999 jouait. La chanson a été rejouée sans relâche à la mort de Prince; ce fut une semaine difficile pour Grover. « Il n’y avait pas moyen d’y échapper », a déclaré Grover.

Un déclencheur de SSPT comme celui-ci n’est pas simplement gênant ; il peut déclencher une réaction intense, laissant parfois la personne incapable de fonctionner. « Être ennuyé et déclenché n’est pas la même chose », a déclaré Grover.

« Lorsque nous pensons que quelqu’un souffre de SSPT, nous pouvons traiter la personne comme vraiment fragile et brisée », a déclaré Sonya Norman, PhD, directrice du programme de consultation sur le SSPT au National Center for PTSD et professeur de psychiatrie à l’Université de Californie à San Diego. Santé. « Vous pouvez avoir le SSPT et être une personne forte, et, je dirais, compte tenu de ce qu’ils ont traversé, ils sont très forts. »

« Combien de personnes avez-vous tué? »

De nombreuses personnes atteintes de SSPT éprouvent des sentiments de culpabilité et de honte. Par exemple, un ancien combattant peut avoir la culpabilité du survivant d’être en vie alors que d’autres ne l’ont pas fait ou peut avoir l’impression qu’il aurait pu faire quelque chose de différent qui aurait sauvé une vie. La culpabilité et la honte sont des symptômes qui peuvent s’aggraver lorsque d’autres cherchent des détails.

« Soyez sympathique et compréhensif, et si la personne veut parler, laissez-la », a déclaré Elspeth Cameron Ritchie, MD, MPH, psychiatre militaire à la retraite et membre de l’American Psychiatric Association. Santé. « Si non, ne les poussez pas. »

Pour Mackenzie, une survivante d’agression sexuelle de 24 ans, la mauvaise question est : « Comment ça, vous avez été violée ? » Lorsque les gens remettent en question l’expérience, a déclaré Mackenzie, « ils disqualifient la façon dont j’ai été agressé ».

Si la personne est disposée à discuter de l’événement ou des événements, une meilleure question est : « Comment s’est passée votre expérience ? » De cette façon, une personne atteinte de SSPT peut parler des détails qu’elle est à l’aise de partager. Ou, vous pouvez toujours dire : « Je suis désolé que cela vous soit arrivé.

« Vous souffrez de SSPT ; vous devez être un vétéran »

Selon le Centre national pour le SSPT du Département américain des anciens combattants, le SSPT est relativement courant chez les anciens combattants. Environ 12% des vétérans de la guerre du Golfe et 15% des vétérans du Vietnam souffrent de SSPT, contre environ 8% de la population générale. Les données des vétérans du Vietnam diagnostiqués avec le SSPT datent des années 1980, lorsque les cliniciens ont commencé à le diagnostiquer. Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur le SSPT, on estime que près de 30% des vétérans du Vietnam en ont fait l’expérience.

Cependant, comme le montrent les statistiques, tous ceux qui ont servi dans l’armée ne souffrent pas du SSPT. Donc, ne présumez pas que quelqu’un souffre de SSPT simplement parce qu’il a combattu dans une guerre. « Cette hypothèse crée en fait plus de stigmatisation », a déclaré Blair. Gardez également à l’esprit que les anciens combattants peuvent rentrer chez eux avec des cicatrices physiques et d’autres conséquences psychologiques, pas seulement le SSPT, a déclaré Blair.

« Surprendre! »

L’une des pires choses que vous puissiez faire à une personne atteinte de SSPT est de vous faufiler et de la surprendre. Selon Johns Hopkins Medicine, l’un des symptômes du SSPT est d’être nerveux et facilement surpris.

Pour les anciens combattants qui souffrent de SSPT, une telle sensibilisation accrue peut être cruciale pour la survie au combat, mais en dehors d’un incident potentiellement mortel, elle peut déclencher des symptômes de SSPT, notamment la paranoïa et la panique.

Les personnes atteintes de SSPT peuvent réagir de la même manière à un contact physique inattendu. Par exemple, une petite étude croate publiée en 2016 dans la revue Psychiatrie Danubina ont constaté que les anciens combattants atteints de SSPT préféraient plus d’espace personnel que les personnes sans SSPT, en particulier dans l’espace derrière eux.

« Le contact physique est un gros problème », a déclaré Nitschke. « Une personne atteinte de SSPT n’appréciera généralement pas d’être touchée à l’épaule. Cela aggrave vraiment sa réaction de sursaut très accrue. »

« Pourquoi es-tu si tendu? »

Pour les personnes atteintes de SSPT qui se sentent énervées ou nerveuses, il est essentiel de comprendre que ces symptômes ne sont pas un choix. Même avec un traitement efficace contre le SSPT, certaines personnes continuent d’avoir des symptômes, et les symptômes peuvent survenir de manière inattendue. Donc, si vous êtes décontenancé par la façon dont une personne atteinte de SSPT réagit à vos paroles ou à vos actions, accordez-lui le bénéfice du doute.

« Laissez-leur du mou, donnez-leur de l’espace et ne les défiez pas », a déclaré Nitschke. Au lieu de cela, Nitschke a recommandé de dire simplement: « Je suis désolé. Je ne voulais rien dire. »

Cherche de l’aide

De nombreux sujets sensibles relatifs aux agressions sexuelles et à la santé mentale sont abordés dans cet article. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez rencontrez des difficultés, veuillez consulter les ressources répertoriées ci-dessous pour obtenir de l’aide.

Si vous ou un être cher êtes aux prises avec le SSPT, contactez la ligne d’assistance nationale de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) au 1-800-662-4357 pour obtenir des informations sur les installations de soutien et de traitement dans votre région.

Si vous êtes un survivant d’agression sexuelle, vous pouvez contacter la ligne d’assistance téléphonique nationale RAINN sur les agressions sexuelles au 1-800-656-4673 pour recevoir un soutien confidentiel d’un membre du personnel qualifié d’une filiale locale de RAINN.

De plus, si vous ou un être cher êtes un ancien combattant ou un membre du service en crise, vous pouvez appeler la ligne de crise des anciens combattants au 1-800-273-8255 pour parler à un intervenant VA spécialement formé. S’il y a un danger immédiat, composez le 911.

★★★★★