Ce que signifie mourir de causes naturelles

Vous avez peut-être entendu parler de célébrités ou de personnes de votre communauté qui meurent de « causes naturelles », mais vous êtes-vous déjà demandé ce que cela signifie exactement ? S’il existe des causes naturelles de décès, existe-t-il également des causes non naturelles de décès ? Le terme n’est-il utilisé que si les gens meurent à un âge avancé ? Il s’avère que c’est un peu compliqué. Voici comment les experts ont expliqué le terme à Santé.

Homme retraité dormant par réveil

Maskot/Getty Images


Que signifie mourir de causes naturelles ?

Il est important de souligner dès le départ que « mourir de causes naturelles » n’est pas un terme médical, a déclaré Sarah Reuss, MD, pathologiste au centre médical Wexner de l’Ohio State University. Santé.

« C’est plus un terme utilisé pour communiquer avec des personnes en dehors du domaine médical », a déclaré le Dr Reuss. « Souvent, ce que nous utilisons pour nous parler [in the medical field] n’a pas de sens pour les personnes extérieures au domaine, nous avons donc beaucoup de termes pour aider les personnes extérieures au domaine médical à mieux nous comprendre. »

Habituellement, mourir de causes naturelles est interprété comme « rien de grave ne s’est produit », a expliqué le Dr Reuss. Et par aigu, le Dr Reuss veut dire que rien de soudain ou de grave ne s’est produit.

Un certificat de décès indiquera plus que si un décès était naturel ou non. Le certificat indiquera la cause immédiate ou définitive du décès et toutes les causes ou conditions sous-jacentes qui ont conduit au décès.

Bien qu’il n’y ait pas nécessairement de définition précise de ce qui constitue des « causes naturelles », Erin McNeely, MD, médecin en médecine interne à Spectrum Health dans le Michigan, a déclaré Santé que les médecins peuvent généralement s’entendre sur ce que cela signifie. « Les » causes naturelles « est un terme très large qui peut désigner tout ce qui n’est pas un accident ou n’est pas affecté par une force », a déclaré le Dr McNeely. « Nous n’attribuons pas un décès de causes naturelles à une chose comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Les choses s’arrêtent en quelque sorte. »

Déterminer ce qui est considéré comme une mort naturelle

Il y a une certaine nuance ici, et techniquementdes choses comme les crises cardiaques, le cancer et les infections pourraient être considérées comme « naturelles » étant donné qu’elles arrivent à des personnes sans aucune force extérieure, a déclaré Lewis Nelson, MD, président de la médecine d’urgence à la Rutgers New Jersey Medical School. Santé. « Cela signifie essentiellement que le décès n’était pas dû à un événement » non naturel « , tel qu’un suicide ou un homicide », a déclaré le Dr Nelson.

Cependant, le chercheur en fin de vie Christopher Kerr, MD, PhD, médecin-chef et directeur général de Hospice & Palliative Care Buffalo, a déclaré Santé que le terme est généralement utilisé lorsque quelqu’un meurt de vieillesse. « Il y a généralement une absence de maladie dominante », a déclaré le Dr Kerr. « Il n’y a pas d’état catabolique moteur – c’est vraiment mourir dans sa totalité, et une progression générale de la perte de force fonctionnelle, d’énergie et d’appétit au fil du temps. »

Le Dr McNeely a comparé la mort de causes naturelles à une voiture qui s’arrête après des années d’utilisation. « La voiture rouille, le moteur s’arrête et les choses cessent de fonctionner avec le temps », a déclaré le Dr McNeely. « Votre corps finit par ralentir et s’arrêter. Votre pancréas, votre cœur et vos poumons cessent de fonctionner. Il s’agit essentiellement d’une défaillance multiviscérale. »

Lorsque des « causes naturelles » apparaissent sur un certificat de décès, cela signifie généralement que la personne n’a pas été diagnostiquée avec un problème de santé, comme une insuffisance cardiaque, ou qu’elle n’est pas décédée dans un accident, a expliqué le Dr McNeely. Les coroners arrivent généralement à cette conclusion en l’absence d’autopsie ou de cause de décès connue, a déclaré le Dr Nelson.

Mais « lorsqu’il y a des questions sur la cause ou le mode de décès, une autopsie ainsi que d’autres tests fournissent les informations nécessaires pour aider à améliorer la détermination de la cause et du mode de décès », a déclaré le Dr Nelson. Pourtant, comme l’a souligné le Dr McNeely, « nous ne faisons généralement pas d’autopsies sur des personnes beaucoup plus âgées ».

Un examen rapide

D’après les explications fournies par ces experts médicaux, mourir de causes naturelles n’est pas évident. Cela peut signifier qu’il n’y a pas eu un seul problème de santé qui a causé la mort, mais une combinaison de facteurs. Ainsi, une cause naturelle de décès est plus susceptible d’être répertoriée comme cause de décès chez les personnes âgées dont les organes se sont lentement usés et se sont arrêtés.

Sources

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  1. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Cause de décès.

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