Ce que j’ai appris de ma peur du cancer de la peau

Un vif souvenir d’enfance est de voir mon père subir une série d’opérations chirurgicales à un endroit sur son front. Papa, un homme à la peau claire et aux yeux bleus d’origine celtique, avait passé tous ses étés d’enfance sur les plages de la Nouvelle-Angleterre, et à cette époque lointaine, personne ne savait à quel point les coups de soleil répétés pouvaient être dangereux pour les enfants. Le cancer de la peau sur son visage, qui heureusement était de type basocellulaire relativement bénin, était apparu pour la première fois alors qu’il avait la trentaine. Quatre opérations plus tard (sur une période de 15 ans), les chirurgiens ont finalement enlevé tout le cancer, laissant derrière eux une cicatrice très dramatique.

Quelques décennies plus tard, on m’a diagnostiqué à 45 ans un cancer épidermoïde du nez. Ce cancer est arrivé malgré les efforts de mes parents, et plus tard des miens, pour me protéger du soleil. Mais la nature l’a emporté : une peau conçue pour les îles britanniques humides et fraîches n’est pas la mieux adaptée au soleil radieux du Nouveau Monde.

J’ai eu la chance d’avoir remarqué la tache squameuse sur mon nez alors qu’elle était encore assez petite. Mon médecin m’a informé qu’il n’y avait pas beaucoup de peau sur l’arête du nez où se trouvait mon cancer et que les greffes dans la région pouvaient être « assez défigurantes ». Pas étonnant que depuis lors, je n’ai jamais manqué un examen dermatologique de six mois ! Et j’ai de la chance que le cancer ne soit pas réapparu.

Je suppose qu’il n’est pas surprenant, compte tenu de mon histoire, que je regarde les lits de bronzage avec horreur. On estime qu’un million de personnes courtisent chaque jour le cancer en se faisant cuire dans ces machines – une statistique vraiment époustouflante. Et selon l’American Academy of Dermatology, près de 70 % des clients du salon sont des filles et des femmes de race blanche, et près d’un tiers des femmes blanches âgées de 16 à 25 ans utilisent un lit de bronzage chaque année.

J’ai demandé à mon dermato si l’un de ses patients bronzait encore. Elle a admis que certains l’ont fait malgré ses avertissements. Pourquoi feraient ils cela? (Elle a été franche avec moi tant que j’ai accepté de ne pas la citer par son nom.) « Pour la majorité des gens, la vanité l’emporte sur la santé », a-t-elle expliqué. «Ils pensent qu’ils ont l’air bien avec un bronzage. Ce que je fais maintenant pour les convaincre de rester à l’écart des lits de bronzage et d’utiliser une protection solaire, c’est parler des rides et de la décoloration de la peau qui suivent inévitablement trop de bronzage. Puis elle a ajouté quelque chose qui m’a vraiment marqué : « Tout le monde est invincible jusqu’à ce qu’il ne le soit plus. La plupart des gens deviennent sages après un diagnostic de cancer.

N’attendez pas que le redoutable mot C se retrouve sur votre carte. Évitez les lits de bronzage et encouragez les autres à faire de même. Les personnes qui ont vraiment besoin de faire passer ce message sont les adolescentes, qui sont particulièrement vulnérables aux rayons UV (et particulièrement intéressées à améliorer leur apparence). Des études scientifiques montrent que toute personne qui essaie un lit de bronzage augmente son risque de mélanome de 59 %, et ce risque augmente à chaque utilisation.

Je vous exhorte également à signer cette pétition appelant à l’interdiction des lits de bronzage pour toute personne de moins de 18 ans. Cette interdiction est déjà en place dans certains États. L’American Academy of Dermatology va plus loin en s’opposant à tout bronzage artificiel à des fins non médicales. Bien que ce type d’interdiction universelle semble hors de portée pour le moment, une interdiction de la consommation par les adolescents constituerait une avancée importante en matière de santé publique.

Clare McHugh est la rédactrice en chef de Santé.

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