Ce que chaque femme devrait savoir sur sa glande thyroïde

Votre cœur et votre cerveau retiennent toute l’attention, mais votre thyroïde, cette glande en forme de papillon située sous votre boîte vocale et au-dessus de votre clavicule, est le véritable héros méconnu de votre corps. Il produit deux hormones principales, la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4), qui voyagent dans votre circulation sanguine, influençant les fonctions physiologiques de la tête aux pieds. « Chaque cellule de votre corps a besoin d’hormones thyroïdiennes pour fonctionner correctement », déclare J. Woody Sistrunk, MD, membre du conseil d’administration de l’American Thyroid Association. « Ils régulent tout, du métabolisme à la santé des os. Tout dépend de la perfection de votre thyroïde. »

Quand ce n’est pas le cas, des problèmes surgissent. Si votre glande thyroïde est sous-active, par exemple, une condition connue sous le nom d’hypothyroïdie, les niveaux de T3 et T4 peuvent descendre trop bas; parce que les hormones influencent la fonction neurologique, vous pourriez vous sentir oublieux ou déprimé. Si votre thyroïde est hyperactive, une condition appelée hyperthyroïdie, T3 et T4 grimpent trop haut, et vous pouvez ressentir de l’irritabilité ou de l’anxiété, explique le Dr Sistrunk. L’hyperthyroïdie peut également accélérer votre métabolisme et entraîner une perte de poids, tandis que l’hypothyroïdie peut entraîner une prise de poids.

: 19 symptômes de la maladie thyroïdienne que vous devriez consulter dès que possible

Un dysfonctionnement thyroïdien peut également perturber votre cycle menstruel et pourrait expliquer les périodes de coucou. Votre thyroïde affecte même la régularité de vos n ° 2 : l’hypothyroïdie est liée à la constipation, et l’hyperthyroïdie peut provoquer de fréquents BM lâches.

Il existe également un risque de problèmes de santé plus graves. Lorsque les hormones thyroïdiennes montent trop haut, le corps détruit le vieil os plus rapidement qu’il ne peut être remplacé, ce qui accélère l’ostéoporose. Une thyroïde hyperactive peut également déclencher le trouble du rythme cardiaque fibrillation auriculaire. Une thyroïde sous-active, en revanche, peut vous rendre plus vulnérable à un taux de cholestérol élevé et à des complications liées à votre tension artérielle.

Mais le plus gros indice que votre thyroïde ne fonctionne pas correctement est de se sentir « essuyé », explique Shirisha Avadhanula, MD, endocrinologue à la Cleveland Clinic. « Vous êtes tellement fatigué que vous n’êtes pas en mesure d’effectuer vos tâches quotidiennes ou de suivre votre routine d’entraînement normale. » Et la fatigue ne s’en va pas après une bonne nuit de repos. Ce genre de fatigue accablante est un symptôme à la fois d’hypothyroïdie et d’hyperthyroïdie.

Facteurs de risque

Le simple fait d’être une femme augmente la probabilité de développer un problème de thyroïde. Pourquoi cela reste un peu mystérieux. « L’œstrogène joue définitivement un rôle d’une certaine manière », déclare Terry Davies, MD, codirecteur du Thyroid Center de Mount Sinai à New York. « Les cellules thyroïdiennes ont beaucoup de récepteurs aux œstrogènes », explique-t-il, ce qui les rendrait particulièrement sensibles aux effets de l’hormone féminine.

Il y a aussi le fait que de nombreuses affections thyroïdiennes sont des maladies auto-immunes. La cause la plus fréquente d’une thyroïde sous-active, par exemple, est la maladie de Hashimoto, tandis que la cause la plus fréquente d’une thyroïde hyperactive est la maladie de Graves. Et ceux-ci sont plus susceptibles d’affecter les femmes aussi. Vos gènes peuvent également être pris en compte : une étude de 2017 dans le journal Thyroïdologie clinique pour le public a constaté que près de la moitié des patients de Hashimoto avaient des antécédents familiaux de la maladie.

La bonne nouvelle est que la plupart des troubles thyroïdiens peuvent être traités une fois que vous avez un diagnostic. Votre médecin peut obtenir une image de ce qui se passe avec un examen et un test sanguin qui mesure votre niveau de TSH, ou hormone stimulant la thyroïde. Cette hormone est libérée par votre glande pituitaire pour déclencher la production de T3 et T4 par la thyroïde.

Chez les personnes atteintes d’hypothyroïdie, la glande thyroïde ne répond pas bien à la TSH et l’hypophyse produit de plus en plus d’hormones dans le but de stimuler la libération de T3 et de T4. Inversement, lorsque la thyroïde est en surcharge, votre cerveau détecte que les niveaux de T3 et de T4 sont trop élevés et l’hypophyse produit peu ou pas de TSH.

Si votre médecin vous diagnostique une hypothyroïdie, il vous prescrira une forme synthétique d’hormone thyroïdienne appelée lévothyroxine. Ce médicament, que vous prenez une fois par jour, est considéré comme très sûr, explique le Dr Sistrunk ; à la bonne dose, vous devriez avoir peu ou pas d’effets secondaires.

: J’ai une maladie qui détraque ma thyroïde

Avec l’hyperthyroïdie, la première ligne de traitement est généralement le médicament méthimazole, qui empêche la thyroïde de pomper trop d’hormones, explique le Dr Sistrunk. Mais comme l’utilisation de médicaments antithyroïdiens pendant la grossesse pose certains problèmes, si vous envisagez d’avoir des enfants à un moment donné, vous pourriez envisager de faire retirer votre thyroïde ou de prendre de l’iode radioactif, qui rétrécit progressivement la glande et finit par la détruire. Une fois votre thyroïde disparue, vous devrez prendre de la lévothyroxine à vie.

Restez équilibré

Une chose que vous pouvez faire pour aider à garder votre thyroïde en bonne santé est de vous assurer d’avoir une bonne source d’iode dans votre alimentation. Le minéral est une matière première essentielle pour la production de T3 et T4. La plupart des gens consomment suffisamment d’iode, car il se trouve dans les aliments enrichis, comme le pain, ainsi que le sel de table iodé. Seulement ½ à ¾ de cuillère à café vous permettront d’atteindre l’objectif quotidien de 150 mcg. Mais si vous suivez un régime très pauvre en sel ou si vous ne cuisinez qu’avec du sel de mer, ou si vous êtes sans gluten, vous devrez peut-être vous concentrer sur d’autres sources, explique le Dr Sistrunk. Les œufs, les produits laitiers, les poissons d’eau salée et les algues peuvent tous vous aider à répondre aux exigences. Les personnes souffrant d’hypo- ou d’hyperthyroïdie n’ont pas besoin de consommer plus ou moins d’iode que la quantité recommandée ; il n’y a aucune preuve que le minéral puisse réellement traiter ces conditions, et des quantités excessives peuvent les aggraver.

Si vous soupçonnez que votre thyroïde a besoin d’un coup de pouce, vous pourriez être curieux de connaître les nombreux suppléments de « soutien de la thyroïde » vendus dans les pharmacies et en ligne. Ces pilules promettent d’augmenter votre énergie, d’accélérer votre métabolisme et plus encore. Mais ils sont risqués, prévient le Dr Avadhanula.

Lorsque les chercheurs de la Mayo Clinic ont analysé 10 produits populaires, ils ont découvert que neuf d’entre eux contenaient en fait de la T3 ou de la T4, ou les deux, et certains des suppléments fournissaient des doses égales ou supérieures à la quantité d’hormones thyroïdiennes synthétiques qu’un médecin pourrait prescrire. Une telle dose pourrait entraîner des effets secondaires graves, notamment une perte de masse osseuse ou un rythme cardiaque irrégulier.

Faites part de vos problèmes de thyroïde à votre médecin avant d’expérimenter une pilule en vente libre. Elle vous aidera à identifier le problème sous-jacent, afin que vous obteniez un remède efficace et sûr. « Votre thyroïde est le moteur qui alimente tout votre corps », explique le Dr Avadhanula. « Avec un peu de travail d’équipe, vous et votre médecin pouvez vous assurer que tout est sur la bonne voie. »

: La journaliste de Floride Victoria Price a reçu un diagnostic de cancer de la thyroïde après qu’un spectateur ait repéré une bosse sur son cou

Le cancer de la thyroïde devient-il plus courant ?

Au cours des 30 dernières années, les diagnostics de cancer de la thyroïde ont triplé. Mais le pic n’est pas aussi alarmant qu’il y paraît, déclare Mark Zafereo, MD, chirurgien spécialiste du cancer de la thyroïde au MD Anderson Cancer Center à Houston.

Les médecins utilisent plus souvent l’échographie et d’autres imageries du cou, explique-t-il : « Des études suggèrent qu’une grande partie de l’augmentation des diagnostics est due à la découverte fortuite de petits cancers à croissance lente qui n’ont peut-être pas été diagnostiqués au cours des dernières décennies. En fait, ajoute-t-il, de nombreuses femmes se promènent avec de telles tumeurs qui n’auront peut-être jamais besoin de traitement.

: 11 célébrités atteintes d’une maladie thyroïdienne et comment elles savaient que quelque chose n’allait pas

Si votre médecin détecte un nodule de moins d’un centimètre, il le suivra probablement pour voir s’il se développe, explique Jessica Geiger, MD, oncologue à la Cleveland Clinic. (Environ 90 à 95 % des nodules sont bénins.) Avec un nodule cancéreux plus gros, selon la taille, le protocole consiste à retirer chirurgicalement une partie ou la totalité de votre thyroïde ; après cela, vous prendrez une dose quotidienne de lévothyroxine, un médicament de remplacement de l’hormone thyroïdienne synthétique.

Il n’y a malheureusement pas grand-chose que vous puissiez faire pour réduire vos risques de cancer de la thyroïde, explique le Dr Zafereo. « Dans plus de 95 % des cas, il n’y a pas de facteur de risque associé. Nous considérons simplement ces cancers comme des événements génétiques aléatoires. »

★★★★★