Bonnes nouvelles sur le cancer en bas

Getty ImagesVous n’avez probablement pas besoin d’un Pap chaque année.
Selon les dernières directives de l’American College of Obstetricians and Gynecologists, les femmes âgées de 30 ans et plus qui ont eu trois frottis Pap normaux consécutifs (qui dépistaient le cancer du col de l’utérus) peuvent passer trois ans avant le prochain. « Ces nouvelles directives essaient essentiellement de garder les choses en sécurité sans faire trop de frottis (trop de frottis vaginaux) pour les femmes à faible risque », déclare Jubilee Brown, MD, professeur agrégé d’oncologie gynécologique à l’Université du Texas MD Anderson Cancer Center .
La logique? « Les chances de développer un cancer du col de l’utérus dans cette fenêtre de temps sont extrêmement faibles, car le virus du papillome humain (VPH) a une longue période de latence entre l’infection et l’apparition d’anomalies », explique le Dr Brown. Il suffit de ne pas s’écouler plus de trois ans entre les frottis — 60 à 80 % des femmes diagnostiquées avec un cancer invasif du col de l’utérus n’ont pas eu de frottis au cours des cinq dernières années.

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Un test HPV aide les médecins à dépister le cancer.
Obtenir un test HPV avec votre test Pap dans le cadre de votre régime de dépistage du cancer du col de l’utérus peut aider votre médecin à diagnostiquer plus tôt une croissance cellulaire anormale, selon une étude récente publiée dans The Lancet Oncology. (Le test détermine si vous êtes porteuse de l’un des 13 types de VPH « à haut risque » les plus susceptibles de causer le cancer du col de l’utérus.) Les experts s’entendent pour dire que le test VPH devrait accompagner, et non remplacer, le dépistage Pap, car le test montrera si vous avez HPV même s’il n’a causé aucun changement cellulaire anormal. Cela signifie que cela pourrait entraîner des faux positifs et des tests de suivi inutiles s’ils sont effectués seuls, en particulier chez les jeunes femmes. (Alors que 75 à 80 % d’entre nous ont été exposés au VPH à un moment donné de notre vie, notre système immunitaire l’élimine dans la grande majorité des cas, déclare Bobbie Gostout, MD, président du département d’obstétrique et de gynécologie de la clinique Mayo. .) Demandez à votre médecin si elle exécute le test dans le cadre de votre dépistage primaire – certains le font, tandis que d’autres ne l’exécutent que si les résultats de Pap sont anormaux.

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Le vaccin Gardasil, qui protège contre les quatre types de VPH responsables de la plupart des cas de cancer du col de l’utérus et de verrues génitales, est actuellement approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) pour les 9 à 26 ans. (Un vaccin plus récent, Cervarix, est également approuvé uniquement pour les filles et les jeunes femmes.) Mais la recherche montre que Gardasil peut également être efficace à près de 90 % chez les femmes jusqu’à 45 ans. Au moment d’écrire ces lignes, le fabricant a demandé à la FDA d’étendre l’approbation pour l’utilisation des vaccins en conséquence.
Mais en avez-vous besoin ? « Vous devez avoir une conversation franche avec votre fournisseur de soins de santé », explique le Dr Gostout. « En tant que médecin, je demanderais le nombre de partenaires sexuels que la femme a eus, la probabilité d’exposition à de nouveaux partenaires à l’avenir, tout antécédent de tests Pap anormaux et si elle fume, car fumer la met en danger de ne pas se débarrasser le virus si elle est exposée. Préoccupé par la sécurité ? Les Centers for Disease Control and Prevention ont enquêté sur les rapports d’effets indésirables liés au Gardasil et considèrent que le vaccin est sûr tel qu’approuvé.

Le cancer de l’ovaire peut être détecté tôt si vous connaissez les symptômes.
De tous les cancers gynécologiques, le cancer de l’ovaire est le tueur numéro un – et il est si mortel parce qu’il passe souvent inaperçu jusqu’à un stade avancé. C’est pourquoi pendant de nombreuses années, les femmes ont été invitées à être à l’affût des signes de cette maladie, notamment les ballonnements, les mictions fréquentes et les douleurs ou pressions abdominales. (Les crampes de type menstruel ne sont pas considérées comme un symptôme typique du cancer de l’ovaire.
En général, cependant, tout inconfort pelvien inhabituel pour vous vaut la peine d’être examiné par votre médecin.) Mais récemment, des chercheurs ont calculé que seulement 1 femme sur 100 évaluée pour des symptômes comme ceux-ci aurait en fait un cancer de l’ovaire. Cela ne signifie pas que vous devriez rejeter ces signes comme rien, cependant. « Si vous avez plus d’un de ces symptômes et qu’ils se produisent quotidiennement et s’aggravent jour après jour pendant deux semaines, vous devez contacter votre médecin », déclare Beth Karlan, MD, directrice du Womens Cancer Research Institute du Samuel Oschin Comprehensive. Cancer Institute du Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles. En ce qui concerne la réduction de vos chances de développer un cancer de l’ovaire, les femmes qui prennent des pilules contraceptives pendant cinq ans ou plus ont un risque de 50 % inférieur à celles qui n’ont jamais pris la pilule.

Perdre du poids peut réduire votre risque de cancer de l’utérus.
Avec l’augmentation des taux d’obésité, plus de femmes de moins de 40 ans reçoivent un diagnostic de cancer de l’utérus ou de l’endomètre, selon le Dr Brown. (Le surpoids vous expose à un risque beaucoup plus élevé de contracter cette maladie – la plus courante, mais aussi l’une des plus guérissables, des cancers de la reproduction – car les œstrogènes sont fabriqués dans les tissus adipeux et, avec le temps, ils peuvent stimuler la croissance cellulaire et les anomalies de l’utérus. Doublure.)
Si vous constatez des changements importants dans vos saignements menstruels ou si vous êtes ménopausée et que vous avez des saignements (même des taches roses), parlez-en à votre médecin. La bonne nouvelle? « Il existe des options de traitement du cancer de l’endomètre précoce qui peuvent préserver la fertilité ; cela ne signifie pas toujours une hystérectomie », explique le Dr Brown. Pour réduire votre risque, perdez ces kilos en trop et faites de l’exercice régulièrement. Comme pour le cancer de l’ovaire, la prise de pilules contraceptives peut également réduire votre risque.

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