Acupuncture, massage et autres thérapies bénéfiques pour votre animal de compagnie

Hydrothérapie

Les thérapies à base d’eau fonctionnent souvent en tandem avec d’autres thérapies manuelles. Les tapis roulants sous-marins, en particulier, ont tendance à profiter aux animaux de compagnie en surpoids ou arthritiques, ou à ceux souffrant de problèmes neurologiques qui ont besoin de la flottabilité de l’eau pour réduire l’impact sur leurs articulations ou pour les maintenir debout tout en marchant. Le tapis roulant s’adapte au rythme et se trouve dans un réservoir remplissable afin que la hauteur de l’eau puisse être modifiée pour déterminer la quantité de poids corporel transportée, ce qui permet un entraînement ciblé, explique Aziza Glass, DMV, propriétaire de Personal Touch Veterinary Clinic, un pratique mobile au Texas.

Adobe Stock

Acupuncture

Bien qu’elle soit couramment utilisée en thérapie vétérinaire pour traiter la douleur chronique, l’acupuncture peut également être utilisée pour les problèmes neurologiques, les problèmes intestinaux et même les affections cutanées. De fines aiguilles sont insérées dans des points spécifiques du corps qui ont de fortes concentrations de terminaisons nerveuses ou de cellules qui libèrent des endorphines. « Nous pouvons sélectionner les points en fonction de leur fonction pour obtenir la réponse souhaitée », explique le Dr Glass. Les propriétaires d’animaux peuvent continuer la thérapie à la maison en utilisant leurs mains pour appliquer une pression sur ces mêmes points.

Massage

Le massage thérapeutique peut être utilisé pour améliorer la circulation, réduire l’enflure et soulager l’anxiété et la peur chez les animaux. L’une des techniques de massage les plus courantes est l’effleurage, qui utilise des glissements lents et doux pour manipuler les tissus superficiels et favoriser la circulation sanguine. Un massage plus profond, connu sous le nom de pétrissage, utilise un mouvement de pétrissage pour détendre les muscles. Un animal appréciant le massage « ne résiste d’aucune façon ; son corps est complètement détendu et il commence à s’endormir », explique Leilani Alvarez, DVM, directrice de la médecine intégrative et de réadaptation au Animal Medical Center de New York.

Stimulation électrique

Il existe deux types principaux : la stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS), qui est utilisée pour soulager la douleur, et la stimulation électrique neuromusculaire (NMES), qui peut être utilisée pour maintenir la mémoire et la force musculaires, stimuler les muscles atrophiés ou détendre les spasmes musculaires. TENS et NMES administrent tous deux des impulsions électriques à faible courant ; TENS cible les nerfs sensoriels pour perturber les récepteurs de la douleur, tandis que NMES cible les muscles pour induire une contraction. Bien que votre animal puisse être surpris par la sensation inhabituelle au début, aucune de ces thérapies ne devrait causer de douleur.

Thérapie PROM

L’amplitude de mouvement passive (PROM) est une technique dans laquelle le thérapeute déplace manuellement les membres de l’animal pour étirer les muscles et mobiliser les articulations. La stimulation des mouvements est particulièrement bénéfique pour les animaux qui se remettent d’une opération chirurgicale, car elle empêche l’accumulation de tissu cicatriciel et protège contre la perte à long terme d’amplitude de mouvement. « En utilisant une technique à main ouverte, j’utilise les leviers des os qui sont reliés à l’articulation comme un moyen de mobiliser cette articulation. Je ne force jamais [motion]; c’est un mouvement guidé », explique le Dr Alvarez.

numéro du magazine Santé. Cliquez ici pour vous abonner dès aujourd’hui!

★★★★★