Abbott Elementary Star est atteinte de la maladie de Crohn : Connaître les symptômes

Tyler James Williams, la star de 30 ans de la sitcom à succès d’ABC Abbott Elementary, lutté pendant des années pour prendre du poids et prendre du volume. À son insu, il souffrait d’une grave maladie qui défiait toutes les tentatives de prise de poids. À 24 ans, son corps était sur le point de s’éteindre lorsqu’il a reçu un diagnostic qui a tout changé : il souffrait de la maladie de Crohn, une maladie inflammatoire chronique qui affecte le système gastro-intestinal.

Williams a dû subir une intervention chirurgicale pour retirer une partie de son intestin inférieur endommagé et a subi un traitement pour réparer des années de dommages. Cinq ans plus tard, son poids atteint 145 livres et il a changé son mode de vie pour vivre avec cette maladie incurable.

Il ne mange plus de choses qui déclenchent les poussées de Crohn, comme l’alcool, le café et la viande rouge. Son régime alimentaire se compose de petits repas de protéines maigres, de légumes cuits à la vapeur, de shakes et de jus verts, il a dit à Men’s Health. « Le médecin m’a dit : ‘Voilà quelque chose qui empêchera votre système de s’enflammer. Cela vous aidera à garder l’esprit droit et vous fera manger.’ Et j’étais comme, ‘Quelle est cette merveilleuse drogue dont nous parlons?’ Et il m’a écrit une prescription de weed », ajoute-t-il en riant.

Williams a vécu pendant des années souffrant des effets de la maladie de Crohn sans savoir qu’il l’avait. Voici les choses à rechercher pour déterminer si vous avez la condition.

La maladie de Crohn est un type de maladie intestinale inflammatoire qui affecte l’ensemble du tube digestif, de la bouche à l’anus. La maladie de Crohn apparaît le plus souvent dans la partie inférieure de l’intestin grêle et dans le côlon. Elle peut affecter les quatre couches tissulaires du tractus gastro-intestinal.

La colite ulcéreuse est l’autre forme majeure de MICI.

Au total, environ 3 millions de personnes aux États-Unis souffrent de MICI, et environ la moitié d’entre elles ont la maladie de Crohn, selon le Dr Ramnik Xavier, professeur à la Harvard Medical School et gastro-entérologue et directeur du Center for the Study of Inflammatory Bowel Disease au Massachusetts General Hospital.

« La maladie de Crohn provoque une inflammation et des cicatrices qui altèrent la capacité des organes gastro-intestinaux à fonctionner correctement », explique Xavier.

Vue partielle de la femme tenant du papier fait du gros intestin sur fond gris.

La maladie de Crohn peut être légère à sévère. Pour certaines personnes, comme Williams, les symptômes peuvent être suffisamment vagues pour qu’une personne puisse ignorer qu’elle souffre de la maladie inflammatoire.

« C’est une maladie chronique qui affecte le tractus gastro-intestinal, votre tube digestif, donc fondamentalement, c’est une sorte de maladie silencieuse », dit Wendy Greenhut, membre du conseil d’administration de la section sud de la Floride de la Crohn’s and Colitis Foundation. « C’est pourquoi c’est si surprenant que tant de gens l’aient. Parce que… ça ne se voit pas. Ils souffrent en silence. »

Lorsque des symptômes apparaissent, ils peuvent inclure des douleurs abdominales, une diarrhée qui peut être sanglante, des saignements rectaux et une perte de poids involontaire. Certains symptômes, comme les douleurs abdominales et la diarrhée, peuvent disparaître sans traitement. Mais les symptômes peuvent aussi durer plus d’une semaine ou s’aggraver.

« C’est différent pour chaque patient » dit le Dr Gauree Konijeti, un gastro-entérologue à la division de gastro-entérologie et d’hépatologie de la clinique Scripps. « Pour certaines personnes, ça commence juste… à part entière. Et pour d’autres, ça commence petit et doux, et ils ne réalisent peut-être même pas ce qui se passe, mais ensuite ça progresse graduellement. »

Les symptômes plus graves comprennent du sang dans les selles, des douleurs intenses, de la fièvre, des sueurs nocturnes ou une perte de poids spectaculaire.

« Il y a beaucoup de détails qui expliquent ou aggravent la maladie de Crohn, mais la cause exacte est encore inconnue », dit le Dr William A. Faubion Jr., un gastro-entérologue à la clinique Mayo. « Cela peut impliquer une réponse immunitaire anormale contre certains micro-organismes dans lesquels vos tissus sont également attaqués. »

Crohn peut courir dans la famille, ajoute-t-il. « La génétique pourrait également jouer un rôle. Et il est vrai que vous courez un risque plus élevé si un parent au premier degré en est atteint. Mais cela ne se voit vraiment que dans environ 20% des cas », déclare Faubion.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens, ou AINS, tels que l’ibuprofène, le naproxène sodique et le diclofénac sodique peuvent déclencher une inflammation de l’intestin et aggraver la maladie de Crohn. Le tabagisme peut également entraîner une maladie de Crohn plus grave et augmenter le risque de chirurgie, dit Faubion.

La maladie de Crohn peut se développer chez n’importe qui, des bébés aux personnes âgées. Mais les personnes les plus souvent touchées sont entre 20 et 30 ans, dit Konijeti. « C’est plus fréquent chez les Caucasiens [and] Juifs ashkénazes », ajoute-t-elle, même si « nous le voyons également augmenter dans les pays en développement ».

« Si un enfant a été allaité lorsqu’il était bébé, il a environ 30 à 40 % moins de risque de développer une MII plus tard dans la vie », dit-elle. « Si vous avez eu beaucoup d’infections ou si vous avez pris beaucoup d’antibiotiques, vous pouvez avoir un risque plus élevé. Il existe également des facteurs génétiques. Plus de 200 gènes sont associés aux MII, et les bactéries présentes dans nos intestins sont également importantes, mais la recherche n’a pas déterminé exactement comment. »

Alors que la maladie est plus fréquente chez les Blancs, « l’incidence augmente chez les Noirs en Amérique du Nord et au Royaume-Uni », explique Faubion.

Femme triste buvant du vin à la cuisine.

Il n’existe aucun remède contre la maladie de Crohn et d’autres formes de maladie inflammatoire de l’intestin, mais il existe des traitements et des changements de mode de vie qui peuvent réduire le risque de poussées ou la nécessité d’une intervention chirurgicale.

En l’absence de telles étapes, les personnes atteintes peuvent développer des complications, notamment des fistules, des connexions anormales entre les intestins ou d’autres organes internes. La maladie de Crohn et d’autres formes de MII augmentent également le risque de développer un cancer du côlon, et les personnes atteintes de la maladie devraient passer des tests de dépistage plus fréquents.

« Le traitement dépend de plusieurs facteurs, tels que la gravité de la maladie ou leurs antécédents médicaux », explique Konijeti. « Pour les cas bénins, nous pouvons commencer par des médicaments anti-inflammatoires pour l’intestin. Si la maladie est plus grave, nous pouvons utiliser des médicaments tels que des immunosuppresseurs ciblés qui empêchent l’inflammation de se produire.

« L’un de mes intérêts est de voir comment nous pouvons utiliser l’alimentation ou d’autres déclencheurs potentiels d’inflammation pour réduire l’inflammation elle-même, plutôt que de me concentrer sur les médicaments », ajoute-t-elle. « Nous avons effectué des essais cliniques sur l’efficacité de divers régimes alimentaires pour aider à contrôler la maladie. »

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn voudront peut-être tenir un journal alimentaire pour identifier les déclencheurs potentiels. Au-delà de cela, les médecins recommandent aux patients de limiter les produits laitiers, de manger des repas plus petits, de rester hydratés et d’éviter la caféine, l’alcool et la carbonatation.

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