À quoi ressemble l’insomnie : vous êtes toujours fatigué mais pas endormi

Les personnes souffrant d’insomnie chronique sont souvent stressées et épuisées, mais incapables de dormir. Tant que vous n’en avez pas fait l’expérience vous-même, il peut sembler contradictoire qu’une personne puisse être complètement épuisée mais incapable de dormir, mais c’est précisément ce qui distingue l’insomnie des autres troubles du sommeil.

Des conditions telles que l’apnée du sommeil et la narcolepsie, ou simplement une privation de sommeil régulière, provoquent une somnolence diurne excessive; les gens vont s’endormir en faisant des activités normales de la journée comme conduire ou s’asseoir à un bureau.

Mais avec l’insomnie chronique, les gens ne peuvent pas dormir, du moins pas assez longtemps et profondément pour que leur corps et leur esprit fonctionnent à 100 %. Selon l’American Academy of Sleep Medicine (AASM), l’insomnie est considérée comme chronique si elle survient au moins trois fois par semaine et persiste pendant plus de trois mois.

Les symptômes courants de l’insomnie, selon l’AASM, comprennent :

  • Se sentir fatigué
  • Avoir de la difficulté à prêter attention, à se concentrer ou à se souvenir
  • Être irritable ou de mauvaise humeur
  • Avoir des difficultés à réussir à l’école ou au travail
  • Faire l’expérience de la somnolence diurne
  • Manque d’énergie ou de motivation
  • Faire des erreurs ou avoir des accidents
  • Être préoccupé ou frustré par votre manque de sommeil

Jo Dickison, 38 ans, a lutté contre l’insomnie depuis un conflit familial stressant en 2003. Dickison avait alterné entre les médicaments sur ordonnance, essayé la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la psychothérapie, une meilleure hygiène du sommeil et l’abandon de la caféine au fil des ans, mais parfois encore passé des semaines à dormir moins de quatre heures par nuit. Pourtant, Dickison ne s’est jamais senti endormi pendant la journée, juste épuisé.

« Les gens ne comprennent pas », a déclaré Dickison. « Je ne peux pas faire la sieste ; j’aimerais pouvoir le faire. Je suis fatigué et trop fatigué pour faire des choses comme sortir dîner avec des amis. Non pas parce que j’ai peur de m’endormir, mais parce que je ne peux tout simplement pas gérer socialiser et faire l’effort supplémentaire. »

Les relations personnelles sont souvent profondément affectées lorsqu’une personne souffre de privation chronique de sommeil. Rebecca Wiseman, 26 ans, a développé une insomnie alors qu’elle était enceinte d’une deuxième paire de jumeaux. Même après que les bébés aient commencé à dormir profondément, la mère au foyer a déclaré rester éveillée la plupart des nuits.

« Je suis fatigué et j’ai tout le temps des maux de tête, ce qui, selon mon médecin, est dû à mon manque de sommeil », a déclaré Wiseman. « Je n’ai plus l’énergie dont j’avais l’habitude de jouer avec mes filles plus âgées, et cela crée du stress entre mon mari et moi. Nous semblons nous disputer plus souvent sur des sujets très stupides, sur des choses comme le balayage ou la lessive. »

La privation de sommeil peut avoir de lourdes conséquences, tant sur le plan physique qu’émotionnel. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le manque de sommeil a été associé à de nombreux problèmes de santé chroniques, notamment la dépression, l’obésité, le diabète de type 2 et les maladies cardiaques. Cela dit, parlez à votre fournisseur de soins de santé de l’hygiène du sommeil, des médicaments ou de la thérapie si vous ne dormez pas aussi bien que vous le devriez.

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