À quoi ressemble l’essoufflement ?

Toux sèche, fièvre, fatigue – à ce jour, la plupart ont entendu parler des symptômes courants de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus (SARS-CoV-2). Pour la plupart, ces symptômes sont assez explicites.

Mais un autre symptôme courant – l’essoufflement – a soulevé de nombreuses questions, notamment à quoi ressemble la sensation et quand cela pourrait justifier un appel à votre fournisseur de soins de santé (ou un voyage aux urgences).

Qu’est-ce que l’essoufflement ?

Essentiellement, l’essoufflement – alias dyspnée ou essoufflement – est « un groupe de sensations subjectives qui suggèrent que notre système respiratoire ne fonctionne pas bien », a déclaré Subinoy Das, MD, médecin-chef de Tivic Health Inc. Santé.

Ces sensations ressemblent généralement à un travail ou un effort accru pour respirer, une oppression thoracique, une faim d’air ou « la sensation de ne pas avoir assez d’oxygène », a déclaré le Dr Das.

Causes de l’essoufflement

Certaines causes courantes d’essoufflement varient en gravité :

  • Exercice intense
  • Températures extrêmes
  • Haute altitude
  • Poussière
  • Anémie
  • Asthme
  • Anxiété ou crises de panique
  • Problèmes cardiaques (maladie cardiaque congénitale, angine de poitrine, insuffisance cardiaque et arythmies)
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)

Dans certains cas, lorsque l’essoufflement survient rapidement, cela peut signaler des situations d’urgence comme une intoxication au monoxyde de carbone, une pneumonie ou une crise cardiaque.

Traiter l’essoufflement

Il existe différents traitements pour l’essoufflement, et votre traitement dépendra de la cause. Après avoir parlé avec votre fournisseur de soins de santé, certains changements généraux de style de vie que vous pouvez apporter pour gérer votre essoufflement peuvent inclure :

  • Passer à une alimentation saine
  • Inclure une activité physique régulière
  • Arrêter de fumer
  • Évitez les polluants atmosphériques et les déclencheurs d’allergies connus

Vous devrez peut-être consulter un pneumologue (spécialiste des poumons) si vous souffrez d’une affection pulmonaire sous-jacente. Vous devrez peut-être prendre des médicaments pour vous aider à gérer vos symptômes. Un pneumologue peut également recommander une réadaptation pulmonaire, qui est un programme d’exercices et d’éducation généralement effectué en groupe avec d’autres personnes qui se trouvent dans une situation similaire. Ceci est destiné à vous fournir un soutien ainsi qu’à vous donner la possibilité de soutenir les autres.

Quand consulter votre fournisseur de soins de santé

Parce que votre essoufflement peut être causé par quelque chose de grave, il est important de consulter un fournisseur de soins de santé qui peut en diagnostiquer la cause. On vous posera très probablement des questions sur vos antécédents médicaux et sur les détails de vos difficultés respiratoires, comme quand elles ont commencé, quand elles s’améliorent ou s’aggravent, et d’autres symptômes qui surviennent avec votre essoufflement.

Certains des tests supplémentaires que vous devrez peut-être subir incluent:

  • Oxymétrie de pouls—mesure de la saturation en oxygène du sang
  • Tests sanguins, tels que les gaz sanguins
  • Radiographie pulmonaire
  • Scanner thoracique
  • Électrocardiogramme (ECG ou ECG)
  • Échocardiogramme
  • Test d’effort

Consultez immédiatement un médecin si vous ressentez un essoufflement inattendu ou soudain à cause d’une activité que vous faites, si votre essoufflement prévu ne s’améliore pas ou si vous développez des symptômes supplémentaires comme des étourdissements ou des douleurs thoraciques.

Essoufflement et COVID

En ce qui concerne le COVID, on pense que l’essoufflement est dû au développement d’une pneumonie, une inflammation des poumons liée à une infection à coronavirus, a déclaré le Dr Das. Dans ce cas, l’essoufflement survient lorsque l’oxygène dans les poumons ne se rend pas dans le sang à la suite de l’attaque virale, a ajouté le Dr Das.

Une sensation de difficulté à respirer peut être causée par une augmentation du taux de dioxyde de carbone dans le sang ou par une trop grande quantité d’acide dans le sang due à une infection.

Si vous recevez un diagnostic de COVID, l’essoufflement peut être un symptôme plus grave et peut être traité dans un hôpital avec de l’oxygène supplémentaire, a déclaré le Dr Das. Cela augmente la quantité d’oxygène dans votre sang. « Dans de rares cas, l’oxygène sous pression via un ventilateur mécanique est nécessaire pour forcer l’oxygène à travers les poumons gravement enflammés dans la circulation sanguine », a ajouté le Dr Das.

Un examen rapide

L’essoufflement est la sensation que vous ressentez lorsque votre respiration ne fonctionne pas normalement. Elle peut être causée par une variété de raisons, allant de l’exercice intense à l’anxiété en passant par les maladies cardiaques. Dans l’ensemble, si vous craignez d’avoir un essoufflement possiblement lié au COVID, prenez un moment et faites le point sur la façon dont votre corps se sent et se présente dans l’ensemble.

Si vous présentez d’autres symptômes comme une toux sèche, de la fièvre et de la fatigue, votre fournisseur de soins de santé peut alors vous aider à déterminer si vous êtes admissible à un test COVID. Cependant, si votre essoufflement est grave et accompagné d’autres symptômes comme des douleurs thoraciques, des étourdissements et des lèvres qui deviennent bleues, il est préférable de consulter un médecin dès que possible.

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