À quoi ressemble la lutte contre le diabète de type 2 lorsque vous souffrez d’un trouble anxieux

En grandissant, Sarah Ellefson, originaire du Minnesota, était familière avec l’anxiété. Son père l’avait combattu pendant la majeure partie de son enfance. Et quand elle avait 18 ans, elle s’est également retrouvée à faire face à l’anxiété.

« J’ai eu ma première crise de panique chez mes parents », raconte Ellefson Santé. « Mon père m’a vraiment aidé parce qu’il savait exactement à quoi j’avais affaire.

Ellefson est l’un des plus de 6,8 millions d’Américains qui seront aux prises avec un trouble anxieux généralisé (GAD) au cours d’une année donnée, selon l’Anxiety and Depression Association of America. Le TAG se caractérise par une inquiétude excessive concernant une variété d’événements ou d’activités, comme le travail ou l’école. Les personnes atteintes de TAG ont du mal à contrôler leurs inquiétudes, ce qui peut compliquer leur fonctionnement professionnel et social.

L’anxiété d’Ellefson s’est manifestée par une alimentation stressante et des douleurs à l’estomac. Ce n’est que lorsqu’elle a reçu un diagnostic de diabète de type 2 qu’elle a trouvé des moyens sains de le gérer.

Son diagnostic de type 2 est sorti de nulle part. En janvier 2012, elle était assise à son bureau à son travail dans l’administration des soins de santé et a réalisé que sa vision était si floue qu’elle ne pouvait pas distinguer le visage de sa collègue. « J’ai immédiatement compris que quelque chose n’allait pas et j’ai appelé mon médecin », se souvient Ellefson.

À l’époque, elle avait 28 ans et souffrait de divers problèmes de santé, dont un taux de cholestérol élevé. Elle avait même été testée pour le diabète quelques mois plus tôt. Les tests se sont toutefois révélés négatifs et elle ne présentait aucun des autres symptômes classiques du diabète, tels qu’une soif ou une faim extrême. Alors, quand elle s’est assise avec le médecin, elle a été choquée d’apprendre que sa glycémie était de 440.

« Le médecin m’a essentiellement dit de me considérer comme chanceuse », dit-elle. « C’était comme si j’avais survécu à un accident de voiture sans ceinture de sécurité. »

Ellefson a reçu quatre médicaments oraux ainsi que de l’insuline pour aider à maîtriser son diabète. Mais son anxiété a continué à causer des problèmes majeurs. « J’étais misérable et triste, et j’avais des crises de panique tout le temps. J’ai eu une période après le diagnostic, presque un an et demi, où je ne savais tout simplement pas ce que je faisais. »

Pendant ce temps, elle a pris plus de 40 livres et son anxiété l’a emporté. Elle ne prenait pas soin d’elle-même et elle a commencé à se retirer des fonctions sociales. « Je suis essentiellement devenue une enfermée », explique-t-elle. « Je ne voyais pas d’amis et je ne sortais pas. Ma santé se détériorait. On m’a dit que je pouvais avoir des signes précoces de lésions rénales et on m’a dit de ne même pas essayer de tomber enceinte. »

Un jour au travail, tous les problèmes auxquels Ellefson était confrontée ont atteint leur paroxysme. Elle a commencé à avoir une crise de panique et s’est enfuie de son bureau. Une heure plus tard, elle se retrouve assise dans sa voiture, en hyperventilation. « J’ai décidé d’appeler un psychologue que j’ai trouvé spécialisé dans les problèmes d’anxiété. C’était vraiment la première étape pour reprendre le contrôle et admettre que j’avais besoin d’aide. »

La magie de l’activité physique

Le psychologue a aidé Ellefson à se calmer ce jour-là et l’a encouragée à sortir de chez elle, même si ce n’était que pour faire une petite promenade. C’est donc là qu’elle a commencé, en marchant jusqu’au bout de la rue, puis autour du pâté de maisons. Une fois qu’elle a pu faire le tour du pâté de maisons, elle a ensuite conquis un sentier autour d’un lac voisin, progressant chaque jour un peu plus. Mais elle avait encore besoin d’aide et l’a trouvée grâce au soutien d’un collègue.

« J’avais une amie du travail qui n’arrêtait pas d’essayer de me faire courir. Au début, je lui ai dit que je ne pouvais pas courir. Je suis trop en surpoids. Mon cœur va lâcher. Mes articulations vont me faire mal », se souvient Ellefson. « J’avais une excuse pour tout. »

Mais l’ami était persistant. Elle a convaincu Ellefson de s’inscrire à une salle de sport. « Avant de m’en rendre compte, je m’entraînais pour un 5K et je m’étais inscrit auprès d’un entraîneur personnel, que je vois encore aujourd’hui, six ans plus tard. »

Une fois qu’elle est devenue physiquement active, ses attaques de panique se sont calmées et elle était plus extravertie. « À ce jour, je ne m’entraîne pas pour brûler des calories. J’ai des tendances perfectionnistes et je peux être dure avec moi-même », dit-elle. « Faire de l’exercice, même une promenade de 30 minutes, m’aide vraiment à calmer mon esprit. »

Malgré son succès à calmer son anxiété, Ellefson était toujours diabétique de type 2, et la forme physique n’était qu’une pièce du puzzle. elle devait encore trouver comment mieux manger. C’est alors qu’elle a découvert la préparation des repas.

« J’ai commencé à préparer des repas il y a six ans. Je travaillais de longues heures, et au moment où je suis rentré à la maison et que je me suis entraîné, je n’avais plus d’énergie pour cuisiner. Il était donc difficile de ne pas retomber dans des habitudes alimentaires malsaines. Préparation des repas m’a aidé à me préparer au succès. »

Elle essaie de garder ses repas, qu’elle prépare le dimanche, colorés et riches en nutriments, avec la moitié de son assiette composée de légumes et l’autre moitié d’une source saine de protéines maigres. Tout comme rester active, la préparation des repas est devenue une habitude à laquelle Sarah s’en tient même lorsqu’elle voyage. « J’essaie de rester simple. Parce que j’ai lutté contre l’alimentation émotionnelle, j’ai découvert que si je mangeais des aliments entiers et non transformés, cela réduisait vraiment les fringales. J’aime aussi beaucoup prendre des photos de mes repas », dit-elle.

S’attaquer à sa santé mentale et physique a porté ses fruits. Sarah a pu perdre 90 livres et a arrêté tous ses médicaments contre le diabète, y compris l’insuline.

« Avant de recevoir un diagnostic de diabète de type 2 et de faire tous ces changements, j’avais l’impression que la vie me passait à côté », se souvient-elle. « J’étais vraiment bas pendant longtemps et pour passer de là à là où je suis maintenant… je suis vraiment fier des progrès que j’ai réalisés. »

Un an après qu’Ellefson ait cessé ses médicaments, elle est tombée enceinte. Alors que les médecins la surveillaient de près et qu’elle reprenait l’insuline à mi-chemin de la grossesse, elle a pu maintenir ses habitudes saines. Son fils, Ben, est né en 2016.

Au fur et à mesure qu’elle est devenue plus saine mentalement et physiquement, elle a appris à être plus gentille avec elle-même. « J’ai encore une partie de mon poids de bébé. Et ça me va. Mon approche maintenant consiste simplement à faire de mon mieux et à éviter les tendances perfectionnistes qui accompagnent mon anxiété », dit-elle.

En tant que mère qui travaille, elle a également appris l’importance d’avoir un système de soutien solide, que ce soit les amis qu’elle s’est fait au gymnase ou en courant, ou à la maison. « J’ai eu un revers il y a environ un an et j’ai dû reprendre les médicaments. Et c’était difficile pour moi de ne pas me sentir comme un échec. J’avais travaillé si dur pour arriver là où j’étais », explique-t-elle. « Mon mari a vu que j’avais du mal, alors il a sauté et m’a rejoint pour certaines de mes courses, et maintenant c’est quelque chose que nous faisons tous en famille. »

Ben a également commencé à l’aider à préparer ses repas, et rester en bonne santé est devenu une activité familiale.

« Un médecin m’a dit que le diabète serait un marathon et non un sprint, et il avait tout à fait raison », dit-elle. « Quand j’ai perdu 90 livres pour la première fois et que j’ai pu y rester pendant quelques années, je pensais que tout était sous contrôle. Mais le diabète change. C’est un voyage. Et vous ne pouvez pas vous en vouloir. Vous n’avez qu’à prendre bébé pas. »

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