7 signes que votre groupe d’amis est toxique

Investir du temps et de l’énergie émotionnelle dans un seul ami toxique peut avoir des effets négatifs sur votre santé physique et mentale. Sans surprise, traiter avec un groupe de personnes toxiques est encore pire.

Dans l’avant-dernier épisode de HBO Les filles– qui a été diffusé entre 2011 et 2017 – les quatre personnages principaux se pressent dans une salle de bain pour une réunion de groupe censée guérir mais qui sert plutôt de dernier clou dans le cercueil de leur amitié. « J’ai réalisé à quel point toute cette dynamique est épuisante, narcissique et finalement ennuyeuse », déclare Shoshanna (Zosia Mamet), défendant sa décision de ne pas inviter Hannah (Lena Dunham) à sa fête de fiançailles. « Je me sens enfin assez courageux pour me créer une certaine distance. »

En ce moment, Shoshanna dit ce que beaucoup de téléspectateurs de l’émission savent depuis des années : ces gens sont horribles ensemble. Ils sont un exemple classique (fictif) d’un groupe d’amis toxiques.

« Lorsqu’un ami est toxique, cela peut vous influencer, mais vous avez également la possibilité de prendre du temps et d’interagir avec d’autres amis », explique Elizabeth Lombardo, Ph.D., auteur de Mieux que parfait : 7 stratégies pour écraser votre critique intérieur et créer une vie que vous aimez. Dans un cadre plus large, les gens sont plus susceptibles de succomber à «l’acte de groupe», ce qui intensifie ces comportements malsains.

« Les personnes appartenant à un groupe toxique sont plus susceptibles d’agir de manière toxique, même si cela ne correspond pas à la façon dont elles agiraient par elles-mêmes », a déclaré Lombardo. « Dans un sens, il y a une plus grande toxicité dans le groupe. »

Vous vous sentez toujours mal dans votre peau

Les conflits sont normaux, et ce n’est pas grave si vous n’êtes pas tout le temps enthousiasmé par votre groupe d’amis. Mais en général, des amitiés saines vous permettent de vous sentir positif et soutenu dans votre individualité, tandis qu’un groupe d’amis toxiques vous fait ressentir le contraire. « Vos « amis » peuvent ouvertement vous rabaisser ou être plus passifs-agressifs dans leurs critiques », explique Lombardo.

Vous ne savez jamais où vous en êtes

Vous vous interrogez toujours sur votre statut actuel au sein du groupe. Vous ne savez pas comment vos amis vont réagir face à vous un jour donné ? La sensation de marcher sur des œufs est un signe clair que votre cercle social a une dynamique malsaine, dit Lombardo. (Pensez : parfois ils sont heureux de vos succès, d’autres fois ils sont jaloux et amers.) Cette incertitude peut vous stresser sérieusement : « Vous vous sentez anxieux quand vous allez être avec eux, ou quand vous êtes avec eux », dit Lombardo.

Les commérages sont normaux pour le cours

Les groupes toxiques parlent souvent de membres individuels dans leur dos, explique Ben Michaelis, Ph.D., psychologue clinicien et créateur de oneminutediagnosis.com. Résultat : une ou plusieurs personnes se liguent contre, et on a le sentiment que rien de ce qui se dit au sein du groupe n’est sacré. Vous devriez pouvoir être sûr que les conversations avec un ami resteront privées, ajoute Lombardo : « Les groupes d’amis sains ne vous jugent pas et garderont secret ce que vous leur demandez de ne pas partager avec les autres. »

L’effort est à sens unique

« Les relations toxiques sont souvent unilatérales », explique Lombardo. Cela peut signifier que vous êtes toujours celui qui tend la main au plus grand groupe pour faire des plans, ou que vous êtes souvent ignoré dans les conversations de groupe, sauf lorsque vous avez quelque chose de spécifique à offrir à quelqu’un. Ou peut-être êtes-vous toujours le « donneur » à des amis dans le besoin. « Ils besoin de leur parler pendant des heures lorsqu’ils traversent une période difficile », explique Lombardo. « Vous les aidez constamment, mais ils ne vous rendent pas la pareille.

Pression pour faire des choses que vous ne voulez pas faire

Un grand drapeau rouge : « Votre groupe d’amis fait pression sur vous ou sur quelqu’un d’autre d’une manière qui vous (ou les) met mal à l’aise, ou même contre la loi », déclare Michaelis. La pression sociale peut conduire à des normes de groupe malsaines, vous devez donc vous méfier si vous avez l’impression de ne pas pouvoir exprimer librement ce que vous pensez ou même d’avoir honte de faire quelque chose qui va à l’encontre de votre conscience. « Vous vous sentez coupable de ce que vous faites, ou ils vous font honte de faire des choses que vous ne voulez pas », explique Lombardo.

La concurrence est effrénée

Vous obtenez une grosse promotion et la première réaction de votre amie est de se vanter de ses récents succès au travail. « Plutôt que d’être heureux de vos victoires, ils se sentent menacés », explique Lombardo. « Ils essaient de vous surpasser ou font des commentaires passifs comme » Ça doit être bien d’obtenir le prix de la meilleure vente ». « Les amis sapent leur soutien lorsqu’ils se disputent constamment, et cela peut s’étendre aux effets personnels (qui a le plus beau sac ou les plus belles chaussures, par exemple), des notes si vous êtes à l’école et même des relations amoureuses.

Ils sont toujours négatifs

Vos amis sont-ils toujours concentrés sur le négatif, comme ce qui ne va pas ou ne va pas bien dans leur vie ? Ou peut-être qu’ils sont toujours des victimes – d’autres personnes peuvent avoir tort, mais ils ne le sont jamais. « Leur mécontentement, leur manque de succès et leurs problèmes sont tous le résultat d’autres personnes », explique Lombardo. « Peu importe la quantité de données pour montrer le contraire, ils ont raison. »

Comment guérir un groupe d’amis toxiques

Il est possible de réparer un groupe d’amis toxiques, mais il en faut généralement deux. « Si au moins deux membres conviennent que le comportement est toxique, alors [they] peut apporter cela à l’ensemble du groupe », explique Michaelis. « Si le groupe est ouvert aux commentaires, alors le changement est possible.

Lombardo recommande d’essayer d’avoir une conversation avec l’un des membres de votre groupe de manière non accusatoire. « Au lieu de ‘Vous m’avez tous toujours rabaissé’, vous pourriez essayer quelque chose comme ‘On a l’impression que parfois, dans ce groupe, nous ne sommes pas aussi solidaires que nous pourrions l’être les uns envers les autres. Je pense que ce serait bien si nous nous concentrions davantage sur à quel point chaque personne de ce groupe est incroyable », dit-elle.

Mais vous devez être prêt à ce que les gens doivent vouloir changer pour ce faire, et il est tout à fait possible que votre groupe d’amis soit satisfait de la façon dont les choses sont. « Un changement, ou une suggestion de changement, peut être ressenti comme une menace pour leur estime de soi, ce qui les amène souvent à se déchaîner avec des comportements toxiques plus importants », explique Lombardo. Si cela se produit, dit Lombardo, « il serait peut-être temps de chercher d’autres amitiés plus solidaires. »

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