7 événements de la vie qui peuvent mener au divorce

Rebekah Gregory, survivante de l’attentat du marathon de Boston, a fait la une des journaux avec la triste nouvelle, rapportée dans Personnes magazine, qu’elle se séparait de son mari – qui a également été blessé dans l’explosion – moins d’un an après leur mariage de rêve. Sans connaître le couple, il est impossible de dire ce qui a contribué à la dissolution de leur mariage, mais il est probablement prudent de dire que le stress des dernières années (chirurgies, rééducation et changements physiques majeurs) peut avoir joué un rôle.

Et même si tout le monde n’a pas à faire face à des choses aussi catastrophiques, la plupart des couples sont confrontés à de nombreux facteurs de stress et à des changements de vie, petits et grands. Nous avons demandé à Elizabeth Ochoa, PhD, conseillère conjugale et psychologue en chef au Mount Sinai Beth Israel Medical Center à New York, de peser sur les événements de la vie qui peuvent parfois conduire au divorce et comment protéger votre relation de leurs effets néfastes.

Maladies

Lorsqu’un conjoint développe un problème de santé grave ou chronique, cela peut changer toute la dynamique d’une relation. « Les maladies créent des dettes, de la douleur et une perte de soi », déclare Ochoa. « Cela peut signifier qu’un partenaire n’est pas en mesure de maintenir sa part de l’accord, ce qui oblige l’autre partenaire à l’intensifier. Certains couples seront mieux à même de gérer cela que d’autres. »

Le conjoint qui tombe malade peut également avoir un effet sur l’avenir du couple. Une étude récente de l’Iowa State University a révélé que les taux de divorce étaient 6% plus élevés parmi les relations dans lesquelles les épouses avaient une maladie comme le cancer, une maladie cardiaque ou une maladie pulmonaire. Les taux de divorce n’augmentaient pas lorsque les maris étaient en mauvaise santé.

« Pour l’anecdote, il pourrait être plus difficile pour les hommes d’assumer un rôle de soignant si la femme est incapable d’assumer de nombreuses responsabilités qu’elle assumerait normalement », explique Ochoa. « Mais je pense que cela dépend de la façon dont les tâches du mariage ont été réparties entre les époux. Si le mari est celui qui reste à la maison et gère le ménage, cela pourrait être un ajustement plus facile. »

Changements d’emploi

Une étude de 2011 de l’Ohio State University a révélé que les hommes au chômage sont plus susceptibles de quitter leur femme et sont également plus susceptibles d’être abandonnés par leur femme. Et certainement, la perte d’un emploi par l’un ou l’autre des partenaires peut entraîner un stress lié à l’argent, à la sécurité et aux responsabilités qui peut se transformer en insatisfaction conjugale.

Mais ce n’est pas seulement le travail perte qui peuvent créer du malheur entre les époux. Tout ce qui provoque un changement dans les finances, les horaires ou la façon dont ils passent leur temps peut être difficile pour un mariage, y compris un nouvel emploi avec de nouvelles responsabilités. « Si vous arrêtez de donner la priorité à votre mariage et que vous lui permettez de jouer le rôle de second violon, votre partenaire commencera probablement à se sentir isolé et en colère », déclare Ochoa.

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Accouchement

Vous avez entendu parler de couples qui ont divorcé parce qu’une personne voulait des enfants et l’autre non, mais même lorsque les deux parties sont à bord pour les bébés, la réalité de prendre soin d’un nouveau-né et d’élever des enfants peut parfois conduire à des différences irréconciliables. Dans une étude publiée dans le Journal de psychologie familiale67% des couples ont connu une baisse de satisfaction conjugale au cours des trois premières années suivant la naissance d’un bébé.

« Avoir un bébé est un stress typique de la vie et cela peut créer des problèmes dans un mariage », explique Ochoa. La volonté d’un couple de faire des compromis et de communiquer ouvertement, ainsi que la personnalité de chaque partenaire, peut aider à déterminer comment ils vont gérer leurs nouveaux rôles, ajoute-t-elle. « Une personne qui souffre déjà d’anxiété ou de dépression peut avoir plus de mal à s’adapter à la naissance d’un enfant, car cela affectera sa capacité à devenir parent et à faire face aux changements dans sa relation. »

Sur une note intéressante, la recherche a révélé que les couples dont le premier enfant est une fille sont plus susceptibles de divorcer que ceux dont le premier-né est un garçon. Mais une étude de l’Université Duke de 2014 suggère qu’au lieu que les filles « déclenchent » le divorce, les filles peuvent simplement être plus résistantes que les garçons dans l’utérus – et peuvent être plus susceptibles de survivre à des grossesses stressées par un mariage troublé.

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Vivre à part

Une étude de 2013 de la RAND Corporation sur les familles des militaires a révélé que le risque de divorce parmi les militaires enrôlés était directement lié à la durée de leur déploiement. « Les anciens combattants doivent non seulement faire face à de longues périodes loin de leur conjoint », dit Ochoa, « mais doivent également se réadapter à la vie de civils et peuvent souffrir de troubles de stress post-traumatique lorsqu’ils reviennent ».

Les couples qui décident de vivre temporairement séparés pour d’autres raisons, telles que le travail ou les obligations familiales, ne sont pas tous confrontés aux mêmes problèmes, mais la séparation peut toujours avoir des conséquences néfastes sur un mariage.

« Chaque personne a différents niveaux de confort avec la proximité et la distance les unes par rapport aux autres », explique Ochoa. « Si les deux personnes sont à l’aise de vivre séparément, cela peut bien fonctionner, mais s’il y a un décalage, basé sur des craintes d’abandon, de confiance ou de fidélité, alors vivre séparément mettra la relation à rude épreuve. »

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Traumatisme

Les couples qui vivent ensemble des événements traumatisants, comme Rebekah Gregory et son mari Pete DiMartino, peuvent se rapprocher, mais ils peuvent aussi se repousser. « Pour guérir, les gens ont parfois besoin d’abandonner cette expérience douloureuse et tout ce qui leur rappelle », explique Ochoa.

Cela peut aussi être vrai pour d’autres tragédies, comme la mort d’un être cher ou d’un enfant, ajoute-t-elle. « Les souvenirs peuvent être déclenchés par la présence de l’autre personne, et même le simple fait d’être avec eux devient douloureux en soi. »

Devenir des nicheurs vides

« Quelque chose que je vois beaucoup maintenant, c’est le divorce chez les baby-boomers et la population plus âgée », dit Ochoa. En fait, 2013 a marqué la première fois que plus d’adultes de 50 ans et plus étaient divorcés, plutôt que veufs, et ce nombre continue d’augmenter à mesure que les personnes âgées vivent en meilleure santé et plus longtemps.

« Avec le temps, les couples peuvent avoir l’impression qu’ils ont perdu leur lien l’un avec l’autre ou qu’ils ont un manque d’intimité, parfois sexuel, parfois émotionnel, parfois les deux », explique Ochoa. Certains peuvent attendre que leurs enfants soient sortis de la maison pour enfin régler leurs problèmes, tandis que d’autres peuvent soudainement découvrir qu’ils n’ont plus grand-chose en commun avec la personne qu’ils ont épousée.

Infidélité

C’est sur la liste, bien sûr, mais pas aussi haut que vous pourriez le penser. En fait, dit Ochoa, « les liaisons peuvent souvent aider les couples à surmonter les problèmes relationnels sous-jacents, tant que les deux partenaires sont prêts à essayer ».

« La tricherie est souvent ce qui amène les gens à suivre un traitement, et parfois ils peuvent le voir comme un point de départ pour de nouvelles façons de communiquer et de reformuler leurs objectifs conjugaux », dit-elle. « D’autres fois, c’est le dernier clou dans le cercueil. Si l’affaire est allée trop loin émotionnellement ou a duré trop longtemps, il est plus difficile de passer outre. »

Que faire à ce sujet

« Peu importe les événements de la vie qui vous attendent, être ouvert et honnête avec votre partenaire peut vous aider à surmonter les tempêtes inévitables », déclare Ochoa. « N’ayez pas peur de demander de l’aide non plus. »

« Parfois, au moment où les couples viennent me voir, il y a eu tellement de stress et de tromperie qu’il est probable, voire inévitable, qu’un divorce se produise », dit-elle. « Je dis toujours aux gens dans cette position que j’aurais aimé qu’ils viennent me voir bien avant d’en arriver là et qu’ils aient travaillé sur leurs problèmes avant qu’ils ne deviennent insurmontables. »

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