7 avantages pour la santé de l’ail, selon un nutritionniste

L’ail est peut-être l’un des arômes et des saveurs les plus satisfaisants utilisés dans les cuisines du monde entier. Mais il peut aussi se vanter d’avantages assez impressionnants pour la santé. Voici sept raisons d’incorporer davantage de ce légume appétissant dans votre routine alimentaire, et quelques conseils pour gérer l’haleine d’ail qui en vaut la peine.

L’ail offre un soutien immunitaire

Certains « coups d’immunité » contiennent de l’ail, et pour cause. Historiquement, l’ail a été utilisé pour conjurer les maladies, combattre les infections et traiter les blessures. En fait, la recherche donne de la crédibilité aux capacités de renforcement immunitaire de l’ail. Dans une étude, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11697022 146 volontaires ont été assignés à recevoir un placebo ou un supplément d’ail quotidiennement pendant 12 semaines tout au long de l’hiver. Le groupe à l’ail a eu beaucoup moins de rhumes que le groupe placebo, et ils se sont rétablis plus rapidement s’ils étaient infectés.

Des recherches plus récentes confirment que l’extrait d’ail vieilli peut améliorer la fonction des cellules immunitaires. Dans l’étude, des adultes en bonne santé âgés de 21 à 50 ans ont reçu soit un placebo, soit un extrait d’ail vieilli pendant 90 jours. Bien qu’il n’y ait pas de différence dans le nombre de maladies entre les groupes, ceux qui ont reçu de l’ail avaient une gravité réduite du rhume et de la grippe, moins de symptômes et un plus petit nombre de jours de travail ou d’école manqués.

Il peut améliorer la santé cardiaque

Dans une revue récente d’études publiées précédemment, les scientifiques ont résumé les nombreuses façons dont l’ail protège la santé cardiaque. Il s’agit notamment d’abaisser la tension artérielle et le cholestérol, ainsi que de réduire la rigidité artérielle et les marqueurs sanguins de l’inflammation. D’autres recherches montrent que par rapport à un placebo, l’extrait d’ail vieilli peut aider à ralentir le taux de progression de la calcification des artères coronaires, un facteur de risque d’événements cardiaques, y compris les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé, il a été démontré que l’ail réduit à la fois le cholestérol total et le « mauvais » LDL, tout en améliorant légèrement le « bon » HDL protecteur. Les chercheurs affirment que la réduction de 8 % du cholestérol total observée dans les études est associée à une réduction de 38 % du risque d’événements coronariens à l’âge de 50 ans.

L’ail combat l’hypertension artérielle

Dans le monde, environ 25% des adultes souffrent d’hypertension artérielle, et la condition est liée à sept millions de décès chaque année. Dans une méta-analyse, les suppléments d’ail se sont avérés plus efficaces pour réduire la tension artérielle par rapport à un placebo, en particulier chez les personnes souffrant d’hypertension. Une autre étude a révélé que les suppléments d’ail ont le potentiel de réduire la tension artérielle chez les personnes souffrant d’hypertension, tout en réduisant simultanément le cholestérol et en stimulant le système immunitaire.

Il peut protéger du cancer

L’ail et d’autres légumes de la famille des alliums, y compris les oignons et les poireaux, ont été associés à un risque réduit de plusieurs types de cancer, notamment de l’estomac, de la gorge, de la prostate et du côlon. Les composés naturels de l’ail sont connus pour aider à tuer de manière sélective les cellules cancéreuses et à empêcher le cancer de se développer et de se propager.

L’ail soutient la santé du cerveau

En plus de soutenir l’apprentissage et la mémoire, l’extrait d’ail vieilli peut également aider à prévenir le déclin cognitif en protégeant les neurones du cerveau. Le légume aide également à lutter contre les changements cérébraux connus pour être un précurseur des maladies neurodégénératives, y compris la maladie d’Alzheimer.

C’est bon pour ton intestin

L’ail fonctionne comme un prébiotique, un aliment pour les bactéries bénéfiques dans l’intestin lié à l’immunité et à l’humeur positive. La recherche a également montré que l’extrait d’ail vieilli améliore positivement la diversité des microbes dans l’intestin, y compris une augmentation du nombre de bactéries bénéfiques et immunostimulantes.

Il améliore la santé des os

Une forte consommation de légumes allium, y compris l’ail, est associée à une protection contre l’arthrose de la hancheta affection articulaire invalidante la plus courante chez les personnes âgées. Les scientifiques pensent que les composés naturels de la plante aident à prévenir la dégradation du cartilage et des os des articulations.

Les meilleures façons de consommer de l’ail

Bien que de nombreuses études mentionnées ci-dessus impliquent des suppléments d’ail, je ne recommande pas de les prendre sans les conseils de votre médecin ou d’un diététicien. Sous forme de supplément, l’ail peut interagir avec des médicaments ou d’autres suppléments, ou potentiellement déclencher des effets secondaires indésirables qui peuvent inclure des troubles digestifs, des étourdissements, de l’insomnie et un risque accru de saignement.

Au lieu de cela, optez pour l’ail entier. Pour maximiser son efficacité, écrasez l’ail frais, puis laissez-le reposer à température ambiante. La recherche montre que cette étape libère une enzyme qui augmente les niveaux de composés bénéfiques pour la santé de l’ail, qui culminent environ 10 minutes après le broyage. Après ce temps de repos, ajoutez de l’ail à la vinaigrette faite maison à l’huile d’olive extra vierge, aux légumes sautés et autres légumes, aux frites, aux soupes, aux ragoûts et aux sauces savoureuses au beurre de noix.

Se débarrasser de l’haleine d’ail

Quant à cette haleine d’ail, la meilleure façon de la combattre est de mâcher des herbes fraîches, comme la menthe ou le persil, après un repas riche en ail. Grignoter une pomme ou de la laitue peut également aider à neutraliser les composés soufrés qui donnent à l’ail son parfum distinct.

Ou essayez l’ail noir. Sans additifs ni conservateurs, l’ail noir est fabriqué à partir d’ail entier vieilli pendant un mois dans un processus de fermentation spécial à haute température. Ce processus amène l’ail à développer une couleur foncée, une texture douce et un goût sucré. Il a été démontré qu’il contient deux fois plus d’antioxydants que l’ail cru, et en prime : il ne vous donnera pas une haleine d’ail comme son cousin non fermenté.

Cynthia Sass, MPH, RD, est Santérédactrice en chef de la nutrition, une New York Times auteur à succès et nutritionniste de performance en pratique privée qui a consulté cinq équipes sportives professionnelles.

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