6 secrets pour rester sans stress de l’olympienne Julia Mancuso

La médaille de bronze de Julia Mancuso en super combiné aux Jeux olympiques d’hiver de Sotchi fait d’elle la skieuse alpine américaine la plus décorée de l’histoire. Mais son succès olympique ne signifie pas qu’elle se dirige tout de suite vers sa deuxième maison à Maui pour surfer et fêter les Mai Tais. Après des arrêts aux stands à New York et à Los Angeles, Mancuso, qui a honoré notre couverture de janvier/février, terminera sa saison en courant sur le circuit de la Coupe du monde en Europe.

Bien que l’emploi du temps chargé de Mancuso suffise à faire tourner la tête même à la personne la plus expérimentée, elle était plus calme que jamais lorsque nous avons eu l’occasion de la rencontrer pendant son séjour à New York. Tout en sirotant son eau de coco au chocolat préférée (ZICO est l’un de ses sponsors), Mancuso nous a raconté comment elle est restée sans stress aux Jeux olympiques et comment elle retrouvera sa concentration pour le reste de sa saison de course.

Dans les semaines qui ont précédé les Jeux olympiques, qu’avez-vous fait pour vous assurer de bien dormir, de bien manger et de ne pas rester coincé dans votre propre tête ?

J’étais définitivement très fatigué avant d’aller aux Jeux Olympiques. Nous avons eu beaucoup de courses en une semaine, et une semaine de courses annulées. J’ai remarqué que j’étais vraiment fatiguée et je pense que j’étais surtout émotionnellement fatiguée. Être capable de reconnaître cela m’a pris beaucoup d’années. Je savais juste que j’avais besoin de plus de sommeil. Je me suis également retrouvé à trop utiliser mon ordinateur et mon téléphone. Cela m’a aidé à fixer des limites personnelles – pas d’utilisation de l’ordinateur avant de me coucher. Lisez un livre et décompressez de cette façon. Cela m’a aidé à obtenir l’énergie dont j’avais besoin. J’ai fait la même chose aux Jeux Olympiques. J’ai limité le temps passé sur mon ordinateur et mon téléphone, et cela m’a aidé à rester frais.

Je me suis aussi concentré sur ce que j’aime faire. Il est vraiment facile de se laisser prendre par les résultats des choses. Je voulais me concentrer sur mon sport et sur la façon dont j’aime le faire, et m’inspirer d’autres athlètes et de leurs histoires. J’ai tout pris en compte et je ne me suis pas trop inquiété des résultats. Il faut y aller étape par étape, il faut bien skier pour monter sur le podium.

Lors d’un événement comme les Jeux olympiques où il est télévisé aux États-Unis, cette pression supplémentaire vous affecte-t-elle du tout ?

Savoir que tout le monde regarderait à la maison était amusant. Savoir que ma famille me verrait et savoir que plus de gens verraient ma course si je réussissais était un facteur de motivation. Vous devez traiter toutes les courses de la même manière, même si les Jeux olympiques signifient plus. Aux Jeux olympiques, il y a plus de pression et j’avais plus de nerfs, mais j’ai utilisé cela à mon avantage. J’ai attrapé tous ces nerfs et les ai combinés.

Que faites-vous pour vous calmer juste avant une course ?

Lorsque je participe à une compétition, j’aime penser à trois choses que j’aime avant de partir. Il doit s’agir de trois choses différentes. Aux Jeux olympiques, j’ai repensé à la façon dont j’avais eu une course de poudreuse incroyable pendant l’entraînement à Cortina, en Italie, de haut en bas. J’ai pensé à une vague incroyable que j’ai surprise en train de surfer l’été dernier. Et j’ai pensé à mes amis et à ma famille et à la sensation d’un câlin.

Les Jeux olympiques sont terminés, mais vous êtes en plein milieu de votre saison de ski. Que ferez-vous pour vous recentrer ?

Encore une fois, c’est juste penser à quel point j’aime le ski. Parfois, quand j’aurai fini, j’aurai envie d’aller faire autre chose, faire des médias à New York, ou simplement profiter du moment. Mais après un certain temps dans une ville, je penserai : « Je veux juste aller skier ! C’est ce que j’aime. C’est pourquoi je pratique ce sport. Je ne le fais pas pour gagner, forcément, ou pour devenir célèbre. Me souvenir de ce qui me rend heureux me permet de rester concentré.

Quel type de musique vous calme ?

J’ai écouté du rap ! Kanye, Jay-Z, Kendrick Lamar. Entrer dans ces chansons vous donne un alter ego. Quand je suis vraiment nerveux, j’écoute ce genre de choses et c’est drôle. Les rockeuses aussi.

Vous avez tellement soutenu vos collègues athlètes pendant les Jeux. Comment conciliez-vous votre esprit de compétition avec votre désir de soutenir les gens que vous affrontez ?

Ma mère m’a toujours appris qu’il y en a assez pour tout le monde. Elle est vraiment dans les trucs d’auto-assistance. « Vous n’êtes pas votre ego. » Les années que j’ai passées sur la tournée, j’ai compris que ce n’était pas qu’une question d’ego. Il y en a assez pour tout le monde, assez de médailles à gagner, assez de gloire, assez de bonne énergie. En tant que membre d’une équipe, plus nous pouvons faire les uns pour les autres, mieux tout le monde sera à la fin. Alors, merci maman !

★★★★★