6 autocontrôles que chaque femme devrait faire et quand

Les examens physiques et gynécologiques avec un professionnel de la santé sont essentiels pour rester en bonne santé, mais ces examens n’ont généralement lieu qu’une fois par an. Que pourriez-vous faire d’autre par vous-même pour garder votre santé sur la bonne voie ? Abondance! Voici quelques bilans de santé faciles que vous pouvez effectuer vous-même dans le confort de votre foyer.

Yeji Kim

Sein

Occasionnellement à une fois par mois

Les directives officielles ne recommandent plus aux femmes de faire des auto-examens mensuels des seins à la maison, mais cela ne signifie pas que vous devez ignorer vos seins. « On s’inquiétait du fait que les femmes se sentent rassurées sur la base d’auto-examens normaux », déclare Earlexia M. Norwood, MD, chef du service de médecine familiale à l’hôpital Henry Ford West Bloomfield dans le Michigan, « mais » je ne ressens rien « n’est-ce pas ‘ ça veut pas dire qu’il n’y a rien là-dedans. »

Idéalement, les femmes devraient se familiariser avec leurs seins, afin qu’elles puissent remarquer s’il y a des changements, et se tenir au courant des examens de leur médecin ainsi que des tests de dépistage recommandés, comme les mammographies.

Si un auto-examen mensuel fonctionne pour vous, continuez. Sinon, tâtonner périodiquement tout en enlevant votre soutien-gorge ou en vous lavant sous la douche devrait suffire. Recherchez tout changement dans vos seins, ainsi que toute fossette, plissement, rougeur, gonflement, éruption cutanée ou douleur.

Peau

Une fois par mois

Le cancer de la peau est peut-être le type de cancer le plus courant aux États-Unis, mais c’est aussi l’un des plus faciles à voir. Cela signifie que des auto-examens réguliers de la peau peuvent en fait vous sauver la vie. S’ils sont détectés tôt, les cancers de la peau sont généralement traitables et même curables. La plupart des gens pourraient bénéficier d’auto-examens, mais ils sont particulièrement importants pour les personnes à la peau claire, aux cheveux roux, qui ont plusieurs grains de beauté ou qui ont eu une lésion précancéreuse ou cancéreuse dans le passé, explique le Dr Norwood.

Vous aurez besoin d’un miroir pleine longueur ainsi que d’un miroir à main, ou d’un ami ou d’un membre de la famille disposé à vous aider. L’examen doit couvrir chaque centimètre de votre corps, même les zones qui ne sont pas exposées au soleil, comme votre cuir chevelu (utilisez un peigne ou un sèche-cheveux pour exposer toutes les sections de votre tête), vos mains (même sous vos ongles), sous vos seins, et même vos organes génitaux et la plante de vos pieds.

Tour de taille

Tous les trois à quatre mois

Votre tour de taille peut être un meilleur indicateur de votre santé et des risques futurs pour votre santé que les chiffres sur une balance ou l’indice de masse corporelle. Pourquoi? La graisse autour de votre ventre est un facteur de risque plus important en ce qui concerne les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète que la graisse accumulée à d’autres endroits de votre corps. « Une forme de pomme par rapport à une forme de poire augmente le risque », explique le Dr Norwood.

En général, les femmes sont en meilleure santé lorsque leur tour de taille est inférieur à 35 pouces. Si votre taille est plus grande que cela, pensez à faire de l’exercice et à changer votre alimentation pour la réduire. Ensuite, mesurez à nouveau dans trois ou quatre mois, suggère le Dr Norwood. Parfois, l’échelle ne change pas, mais les vêtements sont mieux ajustés. « C’est la diminution de la graisse qui se produit autour de la taille et des cuisses », dit-elle. « Vous voulez voir une diminution en pouces parce que cela vous donne plus de tonus musculaire que de graisse », et les muscles brûlent plus de calories.

Impulsion

Une fois par mois

Une fréquence cardiaque ou un pouls trop rapide peut être le signe d’une thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie), d’une fibrillation auriculaire (une anomalie du rythme cardiaque) ou d’autres problèmes cardiaques. Et il existe un moyen simple de le surveiller : en vérifiant votre pouls. Placez votre index et votre annulaire sur le côté de votre cou ou sur votre poignet et comptez le nombre de battements en 15 secondes. Multipliez cela par quatre et vous avez votre fréquence cardiaque.

Une fréquence cardiaque normale au repos se situe entre 60 et 100. « Si elle tourne dans les 110 ou 120, ce n’est pas normal », explique le Dr Norwood. Recherchez une tendance dans le temps, disons une fois par mois, plutôt que de sauter aux conclusions en vous basant sur une seule lecture.

Hauteur

Une fois par an

Mesurer votre taille au moins une fois par an est un moyen simple de surveiller la santé de vos os. « Une perte de taille signifie que vous perdez de l’os », explique le Dr Norwood, et cela pourrait être un signe précoce d’ostéoporose.

Comment garder vos os solides ? Assurez-vous de consommer suffisamment de calcium grâce aux produits laitiers, au jus d’orange enrichi en calcium et aux légumes à feuilles vertes comme les épinards et le brocoli, et faites beaucoup d’exercices de mise en charge. « Tous les exercices ne sont pas égaux lorsqu’il s’agit de la santé des os », explique le Dr Norwood. « La natation est excellente pour votre cœur, mais elle n’aide pas vos os. Vous voulez faire de l’exercice contre la gravité. » Cela signifie marcher, courir, faire du jogging et soulever des poids.

Pression artérielle

Toutes les une à deux semaines si vous êtes à risque

Des lectures régulières de la tension artérielle peuvent vous donner une idée de votre état de santé actuel et futur. « Quelqu’un qui est en bonne santé mais qui a eu occasionnellement des lectures de tension artérielle élevées mais aucun diagnostic d’hypertension, ou qui a des facteurs de risque d’hypertension, devrait faire une surveillance épisodique », explique le Dr Norwood.

Commencez par vous assurer d’avoir le bon équipement pour prendre votre tension artérielle à la maison. Le Dr Norwood recommande les brassards de tensiomètre Omron, mais vous pouvez également vous procurer des brassards pour votre doigt, votre poignet ou même votre cuisse. « Plus le vaisseau est grand, plus la lecture est fiable », explique le Dr Norwood. Une fois que vous avez choisi un appareil, apportez-le à votre médecin afin qu’il puisse vérifier la lecture de la pression artérielle par rapport à l’appareil du bureau. (Faites vérifier votre tension artérielle et votre tensiomètre au moins une fois par an dans le cabinet de votre médecin, ajoute le Dr Norwood.)

À la maison, trouvez un siège tranquille et reposez-vous pendant cinq minutes avant de vérifier votre pression. Évitez la caféine, le tabac, l’alcool et l’exercice pendant 30 minutes à l’avance, car tout cela peut fausser vos lectures. Essayez de faire la vérification à la même heure de la journée chaque fois que vous testez. Asseyez-vous droit avec vos pieds sur le sol et vos jambes décroisées et assurez-vous que le brassard ne se trouve pas sur des vêtements.

Les nombres normaux sont la pression systolique (chiffre supérieur) de moins de 120 et la pression diastolique (le nombre inférieur de moins de 80). Si les chiffres reviennent une fois élevés, ne paniquez pas ; attendez quelques minutes et réessayez. Gardez une trace de vos chiffres dans un journal (certains tensiomètres enregistrent les chiffres pour vous) afin que vous puissiez voir les tendances au fil du temps.

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