6 additifs alimentaires à garder sur votre radar, disent les experts en nutrition

Il y a tellement d’alarmisme à propos de ce qu’il y a dans les aliments transformés, en particulier lorsqu’il s’agit d’additifs alimentaires qui, comme l’explique l’OMS, sont incorporés « pour maintenir ou améliorer leur sécurité, leur fraîcheur, leur goût, leur texture ou leur apparence ». Bien qu’un régime excluant tous les aliments transformés ou un régime qui autorise des aliments contenant des ingrédients peu transformés représente certainement un idéal sain, la composante additive des aliments transformés n’est pas toujours le facteur déterminant qui explique pourquoi il est peut-être considéré comme nocif pour votre santé. Pour avoir une meilleure idée de certains additifs alimentaires courants, y compris de la manière dont ils affectent réellement votre alimentation et votre santé en général, nous avons consulté quelques experts en nutrition pour leur avis.

Comme le note la FDA, « toute substance ajoutée intentionnellement aux aliments » est considérée comme un additif alimentaire. De plus, la FDA a un processus de sélection strict pour évaluer les additifs alimentaires, qui détermine si l’additif en question est potentiellement toxique ou généralement reconnu comme sûr (GRAS). En fait, il existe un certain nombre d’additifs alimentaires qui sont interdits parce qu’ils sont considérés comme des substances illégales, et la FDA réglemente étroitement cela.

Ainsi, bien qu’il soit tout à fait naturel et compréhensible d’avoir une saine curiosité sur ce que sont réellement les additifs alimentaires et sur leur impact potentiel sur votre corps, vous n’avez pas besoin de vous consommer en vous coupant les cheveux de manière obsessionnelle. Si votre objectif est de faire mieux pour votre corps, il est plus important de mettre davantage l’accent sur la consommation d’aliments riches en nutriments tout en régulant soigneusement la quantité d’aliments ultra-transformés que vous mangez, voire en les évitant complètement.

« La tendance ‘manger propre’ a alimenté la peur autour du mot ‘additif' » Dr Shyamala Vishnumohan, Ph.D., APDspécialiste de l’alimentation et diététiste, raconte Mangez ceci, pas cela ! « Il est important que nous nous concentrions davantage sur la limitation de la consommation d’aliments ultra-transformés qui sont légers en nutriments et [not] dense en énergie, plutôt que de craindre la nourriture parce que « additif » est perçu comme un gros mot. »

Étant donné que les folies occasionnelles avec une friandise transformée ou la consommation d’aliments contenant des ingrédients transformés se produiront inévitablement tôt ou tard, vous devez savoir que, comme la plupart des choses, certains additifs peuvent mieux vous servir que d’autres. Y a-t-il des additifs alimentaires que vous devriez absolument éviter, et quels additifs alimentaires vous semblent peut-être mauvais pour vous mais qui ont vraiment un aboiement pire que sa morsure ?

Voici ce que ces experts en nutrition avaient à dire sur les additifs alimentaires dont vous devriez et ne devriez pas vous soucier. Et pour des conseils plus utiles en matière d’alimentation saine, n’oubliez pas de consulter également 10 tendances alimentaires soutenues par des diététistes que vous devriez essayer en 2023.

Additifs alimentaires à éviter

Teinture rouge 40

Bien que la FDA ait qualifié et étiqueté tous les colorants alimentaires comme GRAS, certaines recherches reconnaissent qu’il peut y avoir un lien entre le colorant rouge et l’hyperactivité et l’agressivité chez les enfants. Cependant, plus de preuves sont nécessaires pour étayer une déclaration concluante.

« Bien que davantage de recherches soient nécessaires en ce moment, il peut être utile d’essayer d’éviter le colorant rouge 40 – un colorant alimentaire synthétique à base de pétrole – chez les enfants atteints de TDAH », déclare Megan Warnke, RDN. Alors que les organisations de santé ont conclu que le colorant rouge 40 pose peu de risques pour la santé, certaines études ont montré que sa consommation peut entraîner de légères réactions cutanées allergiques et aggraver les symptômes comportementaux chez les enfants atteints de TDAH. »

Nitrates & nitrites

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Bien que de nombreux nitrates que nous consommons proviennent de plantes, il est de plus en plus évident que les nitrates et les nitrites ajoutés à la viande transformée sont liés à certains cancers, en particulier ceux qui peuvent affecter votre estomac et votre côlon.

« Je recommande d’éviter les nitrates et les nitrites présents dans les viandes emballées comme le bacon et la viande de déjeuner », conseille KeyVion Miller, RDN, LDN, diététicienne et nutritionniste culinaire. « Il a été démontré que ces additifs peuvent contribuer à un risque accru de cancer du côlon. »

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Maltodextrine

Bien que des recherches supplémentaires chez l’homme soient nécessaires avant de pouvoir faire des allégations concluantes sur les dangers potentiels et les risques pour la santé associés à cet additif alimentaire, il semble y avoir des preuves suggérant que la maltodextrine peut perturber un intestin sain.

« La maltodextrine est ajoutée aux aliments pour améliorer la texture, la saveur et la durée de conservation », explique Kim Kulp, Dt.P., diététiste à Gut Health Connection. « Bien que généralement considéré comme sûr, un [2018] une étude chez la souris montre qu’il peut augmenter le nombre de microbes nocifs dans l’intestin et endommager la muqueuse de l’intestin. Ces changements peuvent entraîner un risque accru de maladie inflammatoire de l’intestin. »

Des additifs qui semblent effrayants, mais qui sont en fait sans danger

La gomme de guar

Bien que mettre de la gomme dans les aliments puisse sembler inquiétant, la gomme de guar est un additif que vous n’avez pas à craindre. En fait, la gomme de guar est un type de fibre qui a un rôle fonctionnel dans notre approvisionnement alimentaire ainsi que certains avantages potentiels pour la santé.

« La gomme de guar est un glucide à longue chaîne utilisé par l’industrie alimentaire pour épaissir et lier des aliments tels que la crème glacée, les soupes et les sauces », explique le Dr Vishnumohan. « La gomme de guar est sans danger avec modération pour la plupart des gens et provient d’une légumineuse appelée haricots de guar. Elle est riche en fibres et a été associée à une meilleure santé digestive ainsi qu’à une sensation de satiété accrue. »

Cellulose

barre granola
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La cellulose figure souvent sur la liste des ingrédients d’aliments comme le fromage râpé, les mélanges à pâtisserie, certaines céréales et barres granola.

Selon Andrew Akhaphong, MS, RD, LDdiététiste chez Mackenthun’s Fine Foods, il existe de nombreuses idées fausses sur la cellulose et ses origines, qui découlent probablement de sa structure chimique.

« La cellulose est utilisée comme agent anti-agglomérant pour empêcher les ingrédients de coller ensemble », dit-il. « Les influenceurs parlent souvent d’éviter les produits contenant de la cellulose, car ils sont « issus » d’arbres ou « fabriqués » à partir de pâte de bois. Bien que les arbres contiennent de la cellulose, la cellulose [we eat] provient de tous les aliments végétaux, y compris le céleri, les épinards, les haricots, ainsi que certaines noix et graines. »

« La cellulose a la même structure chimique, quel que soit l’arbre ou la plante dont elle provient », ajoute Akhaphong.

Akhaphong affirme en outre que la cellulose est non seulement sûre à consommer, mais qu’elle peut également apporter de nombreux avantages pour la santé.

« La cellulose est totalement inoffensive », déclare Akhaphong. « En fait, en tant que fibre insoluble, la cellulose réduit la constipation et le risque de cancer du côlon, améliore la sensation de satiété et favorise le transit intestinal. »

Acide ascorbique

L’acide ascorbique est un excellent exemple d’additif qui peut donner une impression troublante et sembler plus effrayant qu’il ne l’est en réalité. En réalité, l’acide ascorbique n’est en réalité que le nom scientifique de la vitamine C.

Selon Shannon WesternANutr, fondateur et conseiller principal en nutrition chez Ease Nutrition Therapy, la raison pour laquelle il est fréquemment ajouté aux aliments est qu’il aide à préserver les articles pour maintenir leur durée de conservation.

« Il y a une tendance à ne pas manger d’aliments contenant des ingrédients inconnus. Un ingrédient qui semble inconnu est l’acide ascorbique », explique Western. « Il s’agit simplement de vitamine C, écrite dans son nom chimique. L’acide ascorbique est utilisé comme additif pour améliorer la vie personnelle, ce qui signifie que les aliments peuvent durer plus longtemps sans rancir. C’est parce que la vitamine C est un antioxydant. »

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