5 causes possibles du vitiligo

Les couleurs de votre peau et de vos cheveux proviennent d’un pigment appelé mélanine, qui est produit par des cellules appelées mélanocytes. Le vitiligo, trouble cutané, se caractérise par des taches blanches sur la peau, selon StatPearls. Le vitiligo survient lorsque le système immunitaire attaque par erreur les mélanocytes, les empêchant de produire de la mélanine. Au fil du temps, les mélanocytes affectés peuvent être définitivement détruits en raison d’une inflammation continue.

Le vitiligo est une maladie chronique, il est incurable et peut avoir un cours constant de cirage et de déclin. « Le vitiligo est une perte de pigment dans la peau due à la destruction de cellules formant des pigments appelées mélanocytes », a déclaré Michele S. Green, MD, dermatologue à New York.

Le résultat est des plaques de peau blanche tachetées et inégales où les mélanocytes ont été détruits. Le vitiligo peut affecter non seulement votre peau, mais aussi vos cheveux (y compris vos sourcils et vos cils), l’intérieur de votre bouche et de votre nez et vos rétines.

Environ 0,5 à 2% des personnes dans le monde souffrent de vitiligo, selon une revue de mars 2020 publiée dans la revue Dermatologie.

Personne ne sait exactement ce qui cause le vitiligo, et il n’y a pas de remède pour l’état de la peau, mais des traitements sont disponibles. Plus nous en apprendrons sur les causes du vitiligo, meilleurs seront les traitements.

Problèmes du système immunitaire

Le vitiligo est probablement une maladie auto-immune, selon le National Institute of Arthritis and Muskuloskeletal and Skin Diseases (NIAMS). Les maladies auto-immunes surviennent lorsque le système immunitaire de votre corps identifie par erreur une partie de votre corps – dans ce cas, les mélanocytes – comme étrangère et commence à les attaquer.

Les personnes atteintes de vitiligo sont également plus susceptibles de souffrir d’autres maladies auto-immunes, notamment la maladie de Hashimoto (qui affecte la glande thyroïde), le diabète de type 1, la polyarthrite rhumatoïde et le psoriasis, selon le NIAMS. En Amérique du Nord, environ 19 à 30 % des personnes atteintes de vitiligo souffraient de maladies auto-immunes supplémentaires, selon un article de mai 2018 publié dans le Journal international de dermatologie.

La génétique

Les chercheurs ont identifié de nombreux gènes qui augmentent le risque de vitiligo, mais ils ne peuvent pas prédire avec certitude si quelqu’un développera la maladie.

Le vitiligo peut fonctionner dans les familles, mais hériter de la maladie n’est pas très courant. « Dans la grande majorité des cas de vitiligo, il n’y a pas d’antécédents familiaux », a déclaré Henry W. Lim, MD, ancien président de dermatologie à l’hôpital Henry Ford de Detroit.

Environ 20% des personnes atteintes de vitiligo ont un parent, un frère ou un enfant atteint de la maladie, ce qui signifie que certains cas peuvent être héréditaires, selon l’examen de mars 2020. Mais chez des jumeaux identiques avec la même composition génétique, les deux ne contractent la maladie que 23% du temps, donc la génétique ne peut pas être le seul facteur en jeu.

Traumatisme physique

Chez certaines personnes, un traumatisme physique ou un stress cutané, comme un coup de soleil ou une exposition à des produits chimiques industriels, peut déclencher le vitiligo ou l’aggraver, selon le NIAMS. Les parties de la peau qui ont moins de pigments sont plus susceptibles d’avoir des coups de soleil, selon StatPearls.

Le vitiligo peut apparaître exactement sur les sites où il y a eu une sorte de blessure. « Exactement pourquoi c’est le cas n’est pas connu », a déclaré le Dr Lim.

Stress émotionnel

Le stress psychologique peut également jouer un rôle dans l’aggravation du vitiligo, selon le NIAMS. Des études ont montré des événements tels que le décès d’un membre de la famille ou des problèmes financiers précédant le développement de la maladie, selon une étude de janvier 2020 publiée dans la revue PLOS Un.

Les facteurs de stress chroniques ou à long terme peuvent favoriser l’inflammation et affecter l’auto-immunité d’une personne, déclenchant la maladie. Le stress est plus susceptible d’être un déclencheur chez les personnes qui développent le vitiligo à l’âge adulte, selon l’étude de janvier 2020.

Stress oxydatif

Le stress oxydatif est un déséquilibre de certains composés (radicaux libres et antioxydants) impliqués dans différents processus physiologiques. Le déséquilibre peut être causé par l’exposition aux rayons ultraviolets (UV), aux polluants ou à d’autres facteurs environnementaux, selon un article de juillet 2017 publié dans Médecine Oxydative et Longévité Cellulaire.

L’accumulation de radicaux libres toxiques peut entraîner la destruction des mélanocytes, selon un chapitre de novembre 2017 du livre La lumière ultraviolette dans la santé humaine, les maladies et l’environnement.

Gérer le vitiligo

En juillet 2022, il n’y avait aucun moyen définitif de déterminer ce qui fait qu’une personne contracte le vitiligo, selon le NIAMS. Mais des thérapies étaient en cours de développement pour traiter les causes possibles. Et des options de traitement étaient disponibles.

Par exemple, l’examen de mars 2020 a noté que la thérapie à base de lumière UV était le traitement le plus courant du vitiligo. Les UV sont anti-inflammatoires et stimulent également la fonction des mélanocytes. Les enzymes antioxydantes pourraient également traiter le stress oxydatif.

Les médicaments immunosuppresseurs pourraient ralentir l’attaque du système immunitaire sur le corps, qui est un mécanisme du vitiligo. Selon l’examen de mars 2020, les corticostéroïdes topiques – des crèmes aux propriétés anti-inflammatoires et immunosuppressives – pourraient être utilisés pour le vitiligo.

En juillet 2022, la Food & Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé Opzelura (ruxolitinib) pour traiter la forme la plus courante de vitiligo chez les personnes de 12 ans ou plus. La crème était le « premier traitement pharmacologique approuvé par la FDA pour lutter contre la repigmentation ».

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