4 façons de guérir une relation malsaine avec la nourriture

Getty Images Le travail d’été de ma fille adolescente était dans un magasin de crème glacée. Elle m’a demandé de passer un jour pour qu’elle puisse me faire un sundae. J’aurais dû courir là-bas et avaler ma friandise avec une joie sans entrave. Mais j’ai supplié. L’idée de manger une montagne de sucre et de graisse recouverte de sauce m’a donné un sursaut de culpabilité et de honte. Je n’étais même pas entré dans le magasin, et j’étais déjà plein de regrets.

C’est horrible d’être dans une relation dysfonctionnelle avec la nourriture. Je comparerais cela à des liaisons regrettables avec des perdants dans mon passé, mais ces aventures n’ont pas duré très longtemps. La nourriture et moi avons rompu et réconcilié depuis l’enfance. La pire partie? Notre affaire est complètement à sens unique. Un cheeseburger ne sait pas que j’existe. Mes sentiments pour un cheeseburger, cependant, sont compliqués. Mais même si je suis un régime chronique, mes habitudes alimentaires sont considérées comme normales. Je n’ai pas de trouble clinique comme la boulimie ou l’anorexie. Je veux simplement être mince et en bonne santé.

Et je ne suis pas le seul, à en juger par mes amis, les listes de best-sellers et le culte de Whole Foods. Nous vivons dans un monde dans lequel nous savons que la famine est mauvaise, mais nous croyons en quelque sorte que boire uniquement du jus est bon. « Notre obsession de l’apparence, notre fixation sur l’alimentation et notre culture riche en nourriture et en informations ont donné lieu à une épidémie de relations malsaines avec la nourriture », déclare Michelle May, MD, auteur de Mangez ce que vous aimez, aimez ce que vous mangez. « La nourriture est devenue notre objectif au lieu d’être le carburant d’une vie bien remplie. »

Pour atténuer l’emprise de votre alimentation sur vous, réfléchissez à ce qui vous laisse si impuissant. Découvrez les coupables suivants. Il y a de fortes chances que vous puissiez vous identifier à au moins un d’entre eux, sinon à tous.

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Problème n° 1 : vous êtes régi par des règles
Un partenariat romantique sain tourne autour du compromis. Certaines femmes, cependant, traitent la nourriture comme elles le feraient avec un chiot imprévisible – quelque chose à discipliner. Ann, photographe à New York, garde une liste de règles alimentaires sur son réfrigérateur. « Juste quelques-uns », dit-elle. « Pas de sucre, pas d’aliments blancs ou frits, pas de produits laitiers, pas de gluten et pas de gazéification. Je mange du bœuf. » Une amie d’Orlando emballe une valise séparée pour ses barres protéinées lorsqu’elle voyage pour s’assurer qu’elle ne sera pas tentée par des offres hôtelières douteuses. Lors d’un récent voyage, il y a eu un problème concernant l’apport de nourriture dans un pays. Elle a paniqué à l’immigration, a hurlé de façon hystérique et a pleuré. Les fonctionnaires ont été tellement choqués qu’ils l’ont laissée garder ses barreaux.

Ce type de rigidité est lié à la peur de perdre le contrôle, explique Susan Albers, PsyD, auteur de 50 façons de vous apaiser sans nourriture. « Nos esprits adorent penser en termes noir et blanc », souligne Albers. « Vrai contre tort. Gros contre mince. Parfait contre ruiné. » Ou c’est comme ça que ça peut paraître quand on est en proie à une obsession. « Certaines personnes se sentent perdues sans structure », ajoute Mary Pritchard, PhD, professeure au département de psychologie de la Boise State University. « Entrer dans un restaurant ou ouvrir un frigo déclenche un algorithme de comptage. »

Ces pensées ne se limitent cependant pas au type A. Ils sont dans une boucle mentale dans beaucoup de nos têtes, grâce à une surcharge d’informations (souvent contradictoires) sur ce que nous devrions et ne devrions pas manger. Et à moins que vous ne compreniez ce désir de perfection alimentaire, vous pouvez sérieusement nuire à votre estime de soi. « Lorsque vous enfreignez une règle, cela peut dégénérer en » je suis une mauvaise personne «  », note Albers. « Mais la nourriture n’est ni bonne ni mauvaise. Il y a 50 nuances entre les deux. L’alimentation basée sur des règles ne tient pas compte de la faim et des fringales. »

Et cela vous prépare à une chute lorsque votre estomac commence à grogner et que vous êtes obligé de dévier de vos plans alimentaires bien établis. Au lieu de vous en tenir à un régime, essayez d’être un peu moins strict. « J’encourage les femmes à manger une grande variété d’aliments », déclare Albers. « C’est plus sain d’un apport nutritionnel et d’un point de vue émotionnel. » Bien sûr, c’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Un demi-pas : chaque jour, enfreignez vos règles, juste un peu. « Commencez petit », insiste-t-elle. « Un morceau de pain. Pâtes une fois par semaine. Quand vous voyez que rien de mal ne se passe, la flexibilité ne sera pas aussi intimidante. Vous pourriez même en profiter. »

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Problème n°2 : vous ne vous faites pas confiance
Une autre donnée dans une relation saine est la confiance – croire que vous et votre partenaire ferez ce qu’il faut face à la tentation. Dans un « foodship » dysfonctionnel, comme j’aime l’appeler, la méfiance peut être endémique. Je sais que je suis faible avec le gâteau, par exemple. Pour éviter de trop manger, j’ai arrosé les pâtisseries d’eau. Un ami m’a dit : « J’utilise de la sauce piquante. Un autre : « Savon liquide ».

Mon amie Rachel du New Jersey a plein de trucs. « J’utilise une minuterie entre les bouchées », explique-t-elle. « Quand j’ai fini, je congèle les restes pour ne pas les manger. Mon petit ami est chargé de distribuer les collations sous l’instruction qu’il ne peut pas me donner plus que mon allocation, même si je mendie. »

Ce n’est pas notre faute s’il est si difficile de résister aux chips et aux bonbons. C’est de la simple biologie : manger des glucides (abondants dans les pizzas et les cupcakes, mais pas tellement dans le chou frisé) augmente nos niveaux de sérotonine, l’hormone du bien-être. Et nous pouvons avoir des associations d’enfance heureuses avec certaines friandises. Pas étonnant que certains d’entre nous aient envie de nourriture réconfortante quand nous sommes bouleversés, ennuyés, seuls, etc. Le stress déclenche un jones pour le sucre ; les cookies sont facilement disponibles. Si vous essayez de ne pas penser à la friandise, votre esprit devient simplement obsédé. Ainsi, lorsque vous achetez enfin les cookies, vous êtes trop obsédé pour vous arrêter à un seul (ou trois).

Si nous étions plus attentifs aux signaux de la faim, nous ferions de meilleurs choix. « Avant de manger, faites une pause pour vous demander, Mon corps a-t-il besoin de carburant ? Pourquoi est-ce que je pense à la nourriture si mon corps n’en a pas besoin ? » dit le Dr May. Si vous avez besoin de manger, écoutez vos fringales : se faire plaisir un peu maintenant peut vous empêcher d’en faire trop plus tard, note le Dr May. En ce qui concerne la quantité à manger, votre corps peut également vous aider. « La bonne quantité consiste à se sentir bien », dit le Dr May, et pas mal à l’aise par la suite.

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Problème n° 3 : vous vous en faites
Imaginez avoir un petit ami qui, après avoir fait une petite erreur, vous a traité d’échec sans valeur. Vous lui videriez les fesses. Mais beaucoup d’entre nous se font la même chose si nous osons savourer un morceau de gâteau. « La voix de l’ennemi de la nourriture vous fait honte d’en faire trop », dit Albers. « La voix de la nourriture comme ami est une pom-pom girl. Si vous vous trompez, cela vous encourage à vous remettre sur la bonne voie. »

Pour faire taire votre chienne intérieure, orientez les pensées alimentaires sombres vers la lumière. Quand tu es hypercritique—Je suis une erreur. Tout le monde pense que je suis gros— arrêtez-vous et écoutez ce que vous vous dites. Remplacez ensuite le message nuisible par un message aimable, comme Personne n’est parfait. Mes amis et ma famille m’aiment. Avec le temps, cela deviendra naturel.

En parlant de famille et d’amis, les vôtres incluent-ils des personnes à la diète encore plus critiques que vous ? Ils n’aident pas. Vos compagnons de table idéaux : « Les gens qui mangent lentement et prennent plaisir à manger », dit Albers.

Problème n°4 : Vous voulez vraiment, vraiment être maigre
Une relation saine est honnête. Un malsain est plein de tromperie. Je sais que je me suis menti lors d’un récent jeûne de jus. J’ai dit que je le faisais pour les antioxydants. Taureau! Je voulais perdre du poids. « La première cause de restriction alimentaire est l’insatisfaction corporelle », déclare Pritchard. « 90 % des femmes n’aiment pas ce qu’elles voient dans le miroir. »

Il n’y a rien de mal à vouloir être mince. Mais se priver de nutriments essentiels (ou ne manger que quelques-uns) – que ce soit par des nettoyages, des jeûnes ou la suppression de groupes d’aliments – et prétendre que tout est pour le bien de votre santé est un jeu dangereux. Ironiquement, cela peut se retourner contre vous et déclencher le cycle « affamer, se gaver, se détester » qui vous fait plutôt prendre du poids.

Et tout ce discours intérieur négatif n’est pas non plus une recette pour perdre du poids. Je sais que lorsque je suis plus gentille avec moi-même, j’ai tendance à mieux manger et à maintenir un poids plus sain pour mon corps et ma santé mentale. « Dans notre culture, tant de choses sont motivées par des perceptions superficielles de ce qui en vaut la peine », déclare le Dr May. « En étant obsédé par la perte de poids, nous n’atteignons pas ce dont nous sommes capables. Cela évince des choses qui sont plus importantes », comme notre bonheur et notre bien-être. Je vais manger à ça.

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