3 types de tests COVID-19

Depuis que le COVID-19 a commencé sa propagation effrénée en 2020, nous avons appris que les tests sont essentiels pour suivre et contenir la propagation de la maladie. De nombreuses options sont disponibles pour les tests, y compris les tests à domicile et ceux effectués dans les cabinets de médecins et les établissements de santé. Certains tests sont basés sur des échantillons de mucus, tandis que d’autres utilisent de la salive ou du sang. Compte tenu des différentes options, comment savez-vous quel test vous convient le mieux ? Et fonctionnent-ils tous de la même manière ? Ou vous dire la même information?

Nous allons commencer par les bases. Depuis août 2022, il existe deux catégories de tests COVID-19 :

  • Tests de diagnostic qui recherchent une infection active par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, dans votre mucus ou votre salive
  • Des tests sanguins qui montrent une infection passée par la présence d’anticorps, preuve que votre système immunitaire a déjà rencontré l’infection.

Voici ce que vous devez savoir sur ces tests COVID-19, comment ils sont utilisés et ce qu’ils peuvent vous dire.

Obtenir le bon test COVID-19

Le bon test dépend de l’objectif. Les objectifs peuvent être de confirmer une infection active au COVID-19, d’identifier les personnes asymptomatiques (ne présentant aucun symptôme) ou pré-symptomatiques pour suivre les directives d’isolement des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ou de déterminer si quelqu’un a déjà eu COVID-19[FEMININE.

« Il n’y a pas une seule approche de test qui répondra à tous les besoins et résoudra tous les problèmes », a déclaré Daniel D. Rhoads, MD, chef de section de microbiologie à la Cleveland Clinic.

Si votre objectif est de déterminer si vous avez actuellement le virus, ce qui est le plus souvent le cas, vous aurez besoin d’un test de diagnostic. Les tests viraux diagnostiques sont généralement soit des tests rapides, soit des tests de laboratoire. Les tests rapides produisent des résultats en quelques minutes et peuvent inclure des tests antigéniques mais aussi certains tests d’amplification d’acide nucléique (TAAN), qui identifient des séquences d’ARN (le matériel génétique du virus), comme l’explique le CDC.

Cependant, si vous voulez savoir si vous avez eu une infection dans le passé, vous voudrez passer un test d’anticorps. Les anticorps sont des protéines que le système immunitaire fabrique en réponse à une maladie. Parfois, ces tests sont également appelés tests sérologiques.

Obtenir les bons résultats de test

La précision d’un test est déterminée en fonction de deux éléments différents : la sensibilité et la spécificité.

La sensibilité est la capacité du test à détecter correctement la maladie. Avec un test très sensible, il y a peu de chances que vous obteniez un résultat faussement négatif. En d’autres termes, si vous êtes atteint de la maladie, il y a de fortes chances que vous soyez testé positif à la maladie. Une sensibilité élevée garantit que les cas de maladie ne sont pas manqués, ce qui est essentiel pour arrêter la propagation de la maladie.

La spécificité fonctionne dans l’autre sens. Lorsqu’un test est hautement spécifique, il aura la capacité d’identifier correctement les personnes qui n’ont pas la maladie. Si un test est hautement spécifique, le taux de faux positifs sera faible. Cela signifie que si vous n’avez pas la maladie, il y a de fortes chances que vous obteniez un résultat négatif à un test très spécifique.

Tests diagnostiques

Supposons que votre fournisseur de soins de santé commande un test de diagnostic pour confirmer ou exclure que vous êtes infecté par le SRAS-CoV-2. Même parmi ces tests, des différences importantes existent. Selon le Dr Rhoads, il existe plusieurs façons de détecter le virus. Certains tests recherchent un morceau du revêtement du virus – ils sont appelés tests antigéniques – et d’autres tests appelés tests moléculaires détectent l’acide nucléique (matériel génétique tel que l’ARN) appartenant au SRAS-CoV-2.

Tests de laboratoire

Les tests de laboratoire sont des tests d’ARN qui utilisent une variété de méthodes pour détecter le virus. Un type de NAAT est un test de réaction en chaîne par polymérase (PCR), une technique de laboratoire utilisée pour détecter le matériel génétique du virus, explique la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. Les tests de laboratoire sont très sensibles mais peuvent prendre des jours pour obtenir un résultat.

Selon le CDC, l’ARN du SRAS-Cov-2 peut encore être détecté chez les personnes qui se sont remises du COVID-19. Cela signifie que les tests ARN peuvent rester positifs jusqu’à trois mois. Cependant, le CDC dit que ces patients ne sont probablement pas infectieux.

« Et ni les tests d’antigène ni d’ARN ne prédisent quand quelqu’un n’est plus contagieux », a déclaré le Dr Rhoads. Étant donné que le virus peut être détecté après qu’une personne se soit rétablie du COVID-19, le CDC recommande de s’appuyer sur les symptômes plutôt que sur les résultats des tests pour déterminer quand quelqu’un peut mettre fin en toute sécurité à toute mesure de quarantaine.

Si vous subissez un test de laboratoire, dans la plupart des cas, un fournisseur de soins de santé prélèvera du mucus de votre nez ou de votre gorge à l’aide d’un écouvillon spécialisé. (Certains tests moléculaires utilisent de la salive, ce que les gens peuvent trouver plus confortable.) Le délai d’exécution varie de quelques minutes à plusieurs jours ou plus, selon que l’échantillon est analysé sur le site de test ou envoyé à un laboratoire extérieur. En règle générale, les TAAN en laboratoire ont une sensibilité plus élevée que les tests rapides ou à domicile, selon le CDC.

De plus, des kits de test à domicile sont disponibles, permettant aux gens de prélever leur propre échantillon (mucus ou crachat) et d’obtenir des résultats en quelques minutes, explique le CDC. Ces kits de test sont faciles à utiliser et peut-être moins intimidants que les tests sur écouvillon long utilisés dans les établissements de santé. De plus, une étude de juillet 2020 publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine suggère que lorsque les gens prélèvent leur propre échantillon, l’auto-test donne des résultats qui peuvent être tout aussi précis que ceux obtenus par les travailleurs de la santé.

Tests d’antigène

Les tests antigéniques sont des tests rapides qui ont systématiquement un délai d’exécution plus rapide que les tests ARN. De plus, les tests antigéniques sont moins chers à produire, ce qui les rend idéaux pour dépister un grand nombre de personnes, comme dans les aéroports, un article de 2020 dans la revue La nature fait remarquer.

Mais les tests antigéniques sont souvent moins précis que les tests ARN. Cela signifie que les tests antigéniques sont plus sujets à des résultats faussement négatifs et plus susceptibles de manquer des cas d’infection active.

Du point de vue du patient, le test antigénique fonctionne à peu près de la même manière que le test moléculaire. Votre fournisseur de soins de santé prélèvera l’arrière de votre nez ou de votre gorge pour prélever un échantillon à tester. Si votre test est positif, c’est probablement correct : les tests antigéniques sont très précis. Le problème est que ces tests sont plus susceptibles de manquer une infection active. Si vous présentez des symptômes de la COVID-19 mais que votre test est négatif, votre fournisseur de soins de santé peut vous prescrire un test moléculaire uniquement pour exclure un faux négatif.

Comme certains TAAN, les tests d’antigène peuvent être effectués directement au bureau de votre fournisseur de soins de santé, ce qui signifie que vous n’avez pas à vous rendre dans un laboratoire pour les tests. Sindhu Aderson, MD, de Northwestern Immediate Care, basé à Chicago, a déclaré: « Ces tests au point de service sont principalement utilisés dans les services d’urgence, les cabinets médicaux et les cliniques externes. »

Test d’anticorps (test sérologique ou test sanguin)

Ce test recherche des anticorps contre le SRAS-CoV-2. Les anticorps sont des protéines que votre système immunitaire produit pour combattre un envahisseur étranger, comme un virus. Un test d’anticorps COVID-19 ne peut pas diagnostiquer une infection active par le SRAS-CoV-2, mais il peut déterminer si vous avez eu le virus. Les anticorps peuvent également être détectés si quelqu’un a été vacciné contre le COVID-19. Ainsi, bien que le test puisse indiquer une infection passée, il peut également montrer une réponse immunitaire suite à la vaccination, comme l’explique le CDC.

Encore une fois, les tests d’anticorps ne sont pas recommandés pour diagnostiquer une infection actuelle. En effet, selon le CDC, cela peut prendre une à trois semaines après l’infection avant que votre corps ne fabrique des anticorps. Si vous testez trop tôt, alors que votre système immunitaire est encore en train de monter sa défense, le test peut ne pas fournir un résultat précis.

Parfois, les tests d’anticorps sont effectués en même temps que les tests viraux lorsqu’une personne demande des soins tard au cours de sa maladie. Cela peut également aider à confirmer un diagnostic de syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, une condition liée à COVID-19.

Il n’y a pas de tests d’anticorps à domicile autorisés par la FDA. Vous devrez consulter un professionnel de la santé, qui prélèvera un échantillon de sang par piqûre au doigt ou par prélèvement sanguin dans une veine de votre bras. La grande majorité de ces tests sont effectués dans un laboratoire central, ce qui peut prendre quelques jours à traiter.

Mais en septembre 2020, la FDA a approuvé le premier test d’anticorps au point de service, permettant aux cabinets médicaux, aux hôpitaux, aux centres de soins d’urgence et aux salles d’urgence d’obtenir une réponse dans les 15 minutes en utilisant le sang du bout des doigts d’une personne.

Si vous avez des anticorps contre le virus qui cause le COVID-19, cela signifie-t-il que vous êtes immunisé contre les futures infections au COVID-19 ? Le CDC souligne que les tests d’anticorps ne peuvent pas déterminer l’immunité contre le COVID-19 après la vaccination.

Les tests d’anticorps ont un rôle à jouer dans la pandémie car ils peuvent fournir des informations sur la prévalence de l’infection dans la population et la fréquence des infections asymptomatiques, selon la FDA.

Se faire tester

Dans la plupart des cas, vous voudrez savoir si vous avez une infection actuelle par le SRAS-CoV-2, vous aurez donc besoin d’un test de diagnostic. Soit vous pouvez demander à un professionnel de la santé de vous tester, soit vous pouvez passer un test de diagnostic à domicile.

Depuis août 2022, la FDA a approuvé les tests de diagnostic moléculaires et antigéniques COVID-19 qui peuvent être utilisés à domicile. La plupart des tests à domicile sont des tests antigéniques, qui ne sont pas aussi efficaces pour détecter le virus que les tests moléculaires. Vous êtes plus susceptible d’obtenir un faux négatif avec un test d’antigène à domicile. Donc, si vous effectuez un test à domicile avec un test d’antigène, la FDA vous recommande de répéter le test au moins une fois 48 heures après votre premier résultat de test négatif.

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