15 questions que vous vous posez probablement sur les infections des sinus

Peut-il être dangereux d’ignorer les infections des sinus ?

Il est préférable de consulter votre médecin si vous pensez avoir une infection des sinus. Très, très rarement, les infections des sinus peuvent se propager aux tissus entourant les sinus, l’œil ou le cerveau, avec des conséquences telles que la cécité, la méningite et même la mort.

Que sont exactement les sinus ?

Les sinus sont quatre ensembles appariés de cavités remplies d’air dans les os de la tête : les sinus frontaux, au-dessus des yeux ; les sinus maxillaires, dans les pommettes ; les sinus ethmoïdaux, entre les yeux ; et les sinus sphénoïdes, qui se trouvent derrière la cavité nasale et les yeux. Les sinus sont tapissés de membranes muqueuses et se connectent à la cavité nasale par de minuscules trous. Lorsqu’ils fonctionnent correctement, les sinus contribuent à réchauffer et à humidifier l’air qui passe par le nez. Avec la cavité nasale, ils constituent une sorte de coussin d’os et de tissus qui protège le visage et le cerveau. Ils pourraient même avoir une certaine signification évolutive; les sinus ajoutent de la résonance à la voix, ce qui aurait pu faciliter l’attraction d’un partenaire il y a des millions d’années. Mais il n’y a en fait aucune raison réelle d’avoir des sinus – de nos jours, nous pourrions très bien survivre sans eux.

Qu’est-ce que la sinusite ?

La sinusite est une inflammation de la muqueuse des sinus, qui peut obstruer le flux normal de mucus et d’air entrant et sortant des minuscules trous les reliant à la cavité nasale. Normalement, de minuscules poils appelés cils « battent » le mucus et d’autres débris des sinus dans la cavité nasale, mais l’inflammation peut ralentir cette action, permettant au mucus de rester dans le sinus et de devenir un terrain fertile pour les bactéries. Les symptômes peuvent inclure une obstruction nasale, un écoulement nasal jaune-vert, une douleur au visage au niveau des sinus, une toux, un malaise et un léger mal de tête.

Pourquoi certaines personnes sont-elles plus sujettes à la sinusite que d’autres ?

Les personnes allergiques, en particulier les allergies non traitées, courent un plus grand risque d’infection des sinus car elles présentent souvent une inflammation des tissus qui tapissent le nez, ce qui peut bloquer les ouvertures des sinus. Les enseignants, les parents de jeunes enfants et les autres personnes qui développent des rhumes fréquents sont également plus à risque. Environ 20% des personnes souffrant d’asthme sévère ont des polypes nasaux, qui sont des excroissances douces et bénignes dans les muqueuses de la cavité nasale et des sinus. Ils peuvent développer une sinusite fréquente, bien qu’il s’agisse d’un type d’inflammation qui n’implique généralement pas d’infection bactérienne. Plus rarement, des troubles génétiques sous-jacents ou des problèmes du système immunitaire peuvent rendre une personne plus vulnérable à une infection des sinus.

Y a-t-il d’autres conditions qui se confondent avec la sinusite?

Certaines personnes souffrant de maux de tête sévères pensent qu’elles ont une infection des sinus, mais elles peuvent en fait souffrir de migraine. Les maux de tête qui peuvent accompagner les infections des sinus sont relativement bénins. Plus le mal de tête est grave, plus il est probable qu’il s’agisse d’une migraine. Les autres symptômes de la migraine comprennent les nausées, les vomissements et la sensibilité à la lumière et au son. Vingt pour cent des patients souffrant de migraines auront également des symptômes visuels, ce qui est très inhabituel pour la sinusite. Les personnes souffrant de congestion due à des allergies peuvent également penser qu’elles souffrent de sinusite, mais il peut s’agir simplement d’une inflammation et d’une irritation des voies nasales.

Pendant l’hiver, lorsque l’air devient sec, certaines personnes développent des croûtes dans le nez, ce qui provoque une infection bactérienne. Bien que ces personnes puissent avoir des sécrétions nasales vertes ou jaunes, elles n’ont pas de sinusite. L’irrigation régulière des voies nasales peut être très utile et les antibiotiques ne sont probablement pas nécessaires.

Existe-t-il des médicaments en vente libre qui aident à traiter la sinusite ?

Les analgésiques comme Tylenol et Motrin peuvent aider à soulager la douleur des sinus. Les médicaments plus puissants ne sont généralement pas nécessaires ou prescrits. Les décongestionnants en vente libre peuvent également aider certaines personnes, bien qu’il n’y ait aucune preuve scientifique qu’ils soient réellement bénéfiques.

Qu’en est-il des remèdes maison ?

L’irrigation saline du nez et des sinus peut être utile pour les personnes atteintes de sinusite chronique. Demandez à votre médecin si cela pourrait fonctionner pour vous.

J’ai entendu dire que les vaporisateurs nasaux décongestionnants peuvent en fait aggraver la congestion si vous les utilisez trop longtemps. Est-ce vrai? Combien de temps puis-je les utiliser en toute sécurité ?

Certains médicaments peuvent en effet provoquer ce qu’on appelle un rebond, dans lequel la congestion revient après quelques jours d’utilisation. Les gens peuvent même devenir dépendants de ces produits, en s’appuyant sur eux pendant des mois, voire des années. Pour être sûr, utilisez des produits contenant de l’oxymétazoline pas plus de trois à cinq jours de suite.

Comment savoir si je dois consulter un médecin pour ma douleur et ma pression aux sinus ?

Si vous souffrez de congestion nasale avec écoulement vert ou jaune depuis cinq à sept jours et que vous ressentez une pression et une douleur au visage, appelez votre médecin traitant.

Comment les médecins décident-ils quand prescrire des antibiotiques pour les infections des sinus ?

C’est un appel de jugement. Votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes et depuis combien de temps vous les avez. Si vous avez eu une sensibilité au niveau des sinus, une obstruction nasale et un écoulement nasal jaune ou vert pendant plus de cinq à sept jours et que vos symptômes ne cessent de s’aggraver, votre médecin peut vous prescrire un antibiotique. Certains médecins voudront peut-être attendre quelques jours pour voir si vos symptômes s’améliorent. s’ils le font, vous avez probablement eu une infection virale, et les antibiotiques n’auraient pas aidé de toute façon.

Quand faut-il consulter un spécialiste pour une infection des sinus ? Qui doivent-ils voir ?

Si vous avez quatre ou cinq infections des sinus par an, vous devriez consulter un oto-rhino-laryngologiste. Ces spécialistes sont également appelés oto-rhino-laryngologistes. Ces infections répétées sont connues sous le nom de sinusite aiguë récurrente et sont souvent la conséquence d’allergies graves non traitées. Le traitement de la condition sous-jacente devrait résoudre le problème.

Les infections chroniques des sinus, c’est-à-dire celles qui durent au moins trois mois et qui ne disparaissent pas avec plusieurs cures d’antibiotiques, sont moins courantes et justifient également un rendez-vous avec un oto-rhino-laryngologiste. Encore une fois, le spécialiste recherchera une cause sous-jacente, telle qu’un tissu cicatriciel ou une sorte d’obstruction anatomique des sinus, voire une infection fongique.

Les experts conviennent maintenant que les infections chroniques doivent être traitées avec trois à six semaines d’antibiotiques. Les patients peuvent également recevoir des sprays nasaux stéroïdiens pour aider à réduire l’inflammation de la cavité nasale et des sinus. Se rincer le nez avec de l’eau salée peut également être utile, mais demandez d’abord à votre médecin.

Certains oto-rhino-laryngologistes se spécialisent dans le traitement des problèmes de sinus ; vous êtes plus susceptible de trouver l’un de ces sous-spécialistes, appelés rhinologues, dans les centres médicaux universitaires et les cabinets de grands groupes.

Qu’est-ce que la chirurgie des sinus ?

Les personnes qui ne sont pas aidées par un traitement médical peuvent être candidates à une chirurgie des sinus, qui consiste à ouvrir les sinus, à les dégager et à les agrandir. Les patients subissent un scanner, ce qui permet au chirurgien de planifier la procédure au préalable. Ce test d’imagerie peut également être utilisé pour diagnostiquer une sinusite. Le moment de la tomodensitométrie est important ; si cela est fait alors qu’une personne souffre d’une sinusite aiguë ou même d’un rhume, le tissu qui tapisse ses sinus apparaîtra enflammé, ce qui rendra difficile l’obtention d’une image précise du problème sous-jacent.

Comment se déroule la chirurgie des sinus ?

La chirurgie des sinus se fait sous anesthésie générale en ambulatoire. De minuscules instruments sont insérés dans les narines et utilisés pour retirer les os et les tissus par le nez. C’est une intervention fréquente, mais délicate, d’autant plus que le chirurgien opère à proximité des yeux et du cerveau. Des complications importantes ou graves surviennent, mais elles sont rares, allant de 1 sur 100 à 1 sur 1 000 interventions chirurgicales. Ces complications peuvent inclure une hémorragie majeure ou une fuite de liquide céphalo-rachidien, si la base du crâne est perforée accidentellement. Comme pour toute opération, les chirurgiens qui effectuent le plus de chirurgies des sinus sont généralement les plus qualifiés pour la procédure.

Certains chirurgiens peuvent emballer le nez avec du matériel pour réduire les saignements. Les patients ressentent généralement des douleurs pendant deux ou trois jours. Ceux qui ont un emballage doivent retirer le matériau, généralement environ une semaine après la chirurgie.

Qui devrait ou ne devrait pas subir une chirurgie des sinus ?

Bien que la chirurgie des sinus puisse être très utile pour les bons patients, il y a beaucoup de gens qui subissent l’opération qui n’en ont pas vraiment besoin. Votre médecin doit prendre le temps de vous évaluer attentivement et d’exclure toute autre condition qui pourrait être à l’origine de vos symptômes, comme les migraines ou les allergies.

Quelle est la meilleure façon de me protéger de la sinusite ?

La meilleure stratégie est simple : essayez d’éviter d’attraper un rhume. Lavez-vous les mains fréquemment et évitez les endroits où vous pourriez être exposé aux éternuements et aux renifleurs. Si vous avez des allergies, faites-vous soigner.

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