11 options de traitement de la polyarthrite rhumatoïde, expliquées par les médecins

Obtenir un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde (PR) peut être accablant, mais vous n’avez pas à paniquer. Il existe plus de traitements que jamais pour soulager vos symptômes, prévenir l’aggravation de votre état et améliorer votre qualité de vie.

Mieux encore, vos options couvrent plusieurs catégories de traitement, des médicaments et des remèdes holistiques à la physiothérapie et à la chirurgie, ce qui signifie que vous pouvez choisir avec votre médecin les traitements qui vous conviennent le mieux.

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« La polyarthrite rhumatoïde est une maladie chronique destructrice qui s’aggrave, mais les traitements empêchent la maladie de [progressing] et peut prévenir les dommages à long terme », a déclaré Juan J. Maya, MD, rhumatologue au centre de rhumatologie de Palm Beach et conseiller médical de CreakyJoints. Santé.

En général, les traitements de la polyarthrite rhumatoïde se répartissent en trois catégories : les médicaments, la chirurgie et les thérapies alternatives. Nous avons demandé aux médecins d’expliquer les options de traitement les plus courantes pour les personnes atteintes de PR dans ces catégories. Voici 12 de leurs choix.

Médicaments en vente libre

Il s’agit souvent d’un traitement de première ligne pour les personnes qui en sont aux premiers stades de la PR ou qui présentent des symptômes légers et persistants. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène (Motrin) et le naproxène (Aleve) peuvent réduire l’inflammation et l’enflure sans les effets secondaires ou le potentiel de dépendance à des médicaments plus puissants comme les opioïdes.

Il y a cependant des limites, explique le Dr Maya, puisque les AINS sont simplement des analgésiques – ils n’arrêtent ni ne traitent la maladie elle-même. Et tout le monde ne peut pas utiliser les AINS de façon régulière : il est souvent conseillé aux personnes souffrant de maladies rénales et d’ulcères de l’estomac de les éviter, et même une personne sans conditions coexistantes peut souffrir de complications gastro-intestinales dues à une utilisation excessive d’AINS.

Stéroïdes

Un traitement aux stéroïdes avec un médicament comme la prednisone peut être utile pour les patients atteints de PR en attendant que des médicaments plus avancés fassent effet. Les stéroïdes ont la capacité de réduire l’inflammation et de supprimer la réponse immunitaire du corps ; ils peuvent être utilisés pour réduire un gonflement aigu ou des poussées soudaines et peuvent être administrés par voie orale, intraveineuse ou par injection.

Cependant, les stéroïdes ne constituent pas un traitement de longue durée car ils peuvent entraîner des effets secondaires graves, en particulier à des doses plus élevées. Ces effets secondaires comprennent les problèmes gastro-intestinaux, les sautes d’humeur, les ballonnements et la prise de poids, et même l’ostéoporose. Si votre médecin vous prescrit des stéroïdes pour vos symptômes de polyarthrite rhumatoïde, ce sera probablement avec un plan pour vous en débarrasser ou vous faire passer à un autre traitement.

Antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM)

Selon le Dr Maya, les médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie sont l’un des médicaments les plus couramment utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Non seulement ces médicaments peuvent arrêter la progression de la maladie, mais ils peuvent également l’empêcher d’endommager les tissus sains entourant les articulations touchées. Parce qu’il s’agit d’un médicament modérément puissant, mais pas du traitement de premier plan, de nombreux patients atteints de PR nouvellement diagnostiqués se retrouvent sous DMARD. Les plus courants comprennent le méthotrexate et l’hydroxychloroquine.

En général, ces médicaments agissent en ciblant les voies du système immunitaire responsables du déclenchement de la réponse inflammatoire. Ils peuvent prendre un certain temps pour devenir pleinement efficaces (nécessitant souvent l’utilisation d’AINS ou de stéroïdes dans l’intervalle pour traiter les symptômes), mais ont tendance à fonctionner assez bien une fois qu’ils ont atteint leur plein potentiel. Dans de nombreux cas, votre dose de ces types de médicaments sera d’abord faible, puis augmentera lentement avec le temps.

Cependant, les DMARD comportent un ensemble d’effets secondaires, notamment un risque accru d’infection, des troubles gastro-intestinaux, des maux de tête et de la fatigue, et dans de rares cas, une toxicité hépatique.

Produits biologiques

Les modificateurs de la réponse biologique comprennent des médicaments comme l’adalimumab (Humira) et le tofacitinib (Xeljanz). Ils fonctionnent de la même manière que les DMARD, en ce sens qu’ils ciblent votre système immunitaire, mais l’approche est plus ciblée. Ils bloquent l’inflammation dans des molécules spécifiques, explique le Dr Maya, stoppant l’arthrite dans son élan.

Cela dit, même si les produits biologiques peuvent être plus efficaces et ont tendance à agir plus rapidement, ils comportent également un risque d’infection et sont plus coûteux que les autres options de traitement. Ils ne sont généralement disponibles que sous forme d’injections ou de perfusions, plutôt que de pilules orales.

Thérapie physique

Plutôt que d’attendre que votre polyarthrite rhumatoïde devienne débilitante ou jusqu’à ce que vous soyez en convalescence après l’opération, vous voudrez peut-être envisager une thérapie physique.

Selon le Dr John Gallucci Jr., DPT et PDG de JAG-ONE Physical Therapy, la relation entre les rhumatologues et les physiothérapeutes se développe et conduit de plus en plus de rhumatologues à utiliser la physiothérapie comme traitement d’intervention précoce.

« La physiothérapie n’est pas seulement un exercice, mais peut diminuer votre douleur, améliorer toute restriction de l’amplitude des mouvements et vous aider à retrouver une fonction normale », explique-t-il.

Lorsque vous consultez un physiothérapeute pour vos symptômes de polyarthrite rhumatoïde, il se concentre probablement sur trois choses, explique le Dr Gallucci : la fonction, la flexibilité et le renforcement. Cela peut être fait par un régime d’exercices physiques, bien sûr, mais aussi par l’utilisation de la stimulation électrique, de la chaleur, de la glace et d’équipements d’exercice pour augmenter la circulation et le flux sanguin vers les articulations touchées.

Chirurgie de remplacement articulaire

La chirurgie de remplacement articulaire enlève une articulation gravement endommagée, comme celle de la hanche ou du genou, généralement, et la remplace par une version artificielle. La chirurgie n’est pas une première ligne de défense, évidemment, mais parfois c’est une nécessité.

Cette procédure peut aider une personne souffrant de PR à ressentir moins de douleur et une plus grande amplitude de mouvement, mais c’est une procédure assez compliquée qui nécessite également une longue période de récupération et un engagement à suivre une thérapie physique post-chirurgicale.

La chirurgie peut être nécessaire dans quelques situations, explique le Dr Maya. « Si les patients ne peuvent pas être sur [DMARDs or biologics] ou si vous souffrez d’une maladie agressive, comme des articulations détruites, nous aurons besoin d’un chirurgien pour réparer les dommages dans ces tendons ou articulations, ou les remplacer complètement », explique-t-il.

Autres chirurgies

Si vos articulations ou vos tissus sont enflammés ou endommagés mais que vous n’avez pas besoin d’un remplacement complet, vous pourrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour simplement enlever ce qui vous fait mal.

Il existe deux types de chirurgie d’ablation : l’arthrodèse, où une articulation est retirée et les os environnants sont fusionnés, et la synovectomie, où le tissu enflammé autour d’une articulation est retiré.

Ces chirurgies ne fonctionnent généralement pas aussi bien que les procédures de remplacement ; ils ont un risque plus élevé de récurrence des symptômes et limitent souvent votre amplitude de mouvement. Mais dans certains cas, cela peut être une meilleure option pour vous qu’une chirurgie de remplacement complet. Cela peut également être une option pour réparer une articulation endommagée, bien que cela ne soit pas toujours efficace.

Chaleur et glace

Que la chaleur ou la glace fonctionnent mieux pour les articulations enflammées dépend de vos préférences et du type de soulagement que vous recherchez. Habituellement, la chaleur est meilleure pour détendre les articulations et apaiser les muscles endoloris ou tendus ; d’un autre côté, la glace peut atténuer la douleur et souvent réduire l’enflure (bien qu’elle ne dure pas éternellement).

Comme les AINS, ce traitement ne cible pas réellement votre PR elle-même, mais peut grandement contribuer à réduire la douleur sans l’utilisation de médicaments en vente libre.

Exercer

Lorsque vous avez mal, faire de l’exercice peut sembler être la dernière chose que vous voulez faire, mais le Dr Gallucci dit que l’activité physique est cruciale pour maintenir les niveaux d’inflammation bas, de sorte que vous ne finissiez pas par avoir mal en premier lieu.

« Ce qui diminue l’inflammation, c’est la circulation sanguine », explique-t-il, « donc [doing activities] comme l’utilisation d’un vélo d’exercice ou la marche peut augmenter votre fréquence cardiaque, ce qui augmente la circulation et soulage les symptômes de la douleur. »

Détente et pleine conscience

La tension et le stress peuvent contribuer aux symptômes douloureux de la polyarthrite rhumatoïde, non seulement parce qu’ils vous rendent vulnérable aux maladies et aux blessures, mais aussi parce qu’ils peuvent perturber vos cycles de sommeil, influencer votre alimentation et vous éloigner d’activités saines comme l’exercice.

Apprendre à bouger votre corps de manière bénéfique – grâce à des techniques de yoga et de relaxation – peut vous aider à prévenir l’aggravation naturelle des douleurs et des raideurs articulaires et la pratique de la pleine conscience et de la méditation peut aider à entraîner votre cerveau à traiter le stress de manière plus productive.

Bien que suivre un cours de yoga ou méditer pendant dix minutes chaque jour ne fasse pas disparaître votre polyarthrite rhumatoïde, vivre une vie plus détendue et sans tension peut grandement contribuer à limiter la progression globale de votre maladie. À tout le moins, cela ne peut pas faire de mal, nous pourrions tous bénéficier d’un peu moins de stress.

Crèmes topiques

De nombreuses personnes se tournent vers des traitements topiques pour traiter la douleur arthritique sur place, et ce n’est pas une mauvaise chose, mais vous devez connaître les limites de cette approche.

Par exemple, il s’agit littéralement d’un traitement « sur place », explique le Dr Gallucci, et qui va très rarement assez loin jusqu’à la source du problème pour apporter un soulagement durable.

« Ces analgésiques provoquent une réaction histaminique aux terminaisons nerveuses et donnent une sensation de chaleur », explique-t-il, « et la plupart des gens préfèrent une sensation de chaleur plutôt qu’une sensation de douleur. »

Cependant, des études ont montré que si certains de ces traitements topiques franchissent la barrière cutanée, la plupart ne le font pas. Vous ne faites donc que masquer vos symptômes, sans les traiter, ajoute le Dr Gallucci.

Pourtant, certaines personnes aiment avoir une option de soulagement rapide sous la forme de crèmes topiques, comme celles contenant de la capsaïcine, qui procure également une sensation de réchauffement et peut être utilisée trois ou quatre fois par jour.

Vous pourriez également envisager d’utiliser le diclofénac (Voltaren), un AINS topique qui était auparavant délivré uniquement sur ordonnance, mais qui est maintenant disponible en vente libre ; une revue de 2020 publiée dans Rhumatologie et Thérapie ont constaté que le diclofénac était tout aussi efficace que d’autres traitements pour réduire la douleur, sans les effets secondaires gastro-intestinaux supplémentaires qui accompagnent les AINS oraux.

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